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    广西快3基本走势:第七章 洞居

    广西快3开奖 www.pjsr.net 大殿上笙萧齐奏,众女子袅娜多姿,直舞了半天,方听奢崇明笑道:“且换首新曲听听。”俄尔,有四个粉衫女子轻移莲步,款蹙湘裙,来在殿中,怀里各抱一只琵琶,望奢崇明拜了两拜,轻拔弦,慢吐声,弹唱起来。

    孟如庭见几人声清韵美,字正腔真,不觉细听曲文。但听到:“海棠滋晓露,杨柳袅东风。阆苑琼姬貌,桂宫仙姊容……”词曲虽佳,也不过是些粉艳之赋。孟如庭听了几句,便不再听,只低头喝酒。

    众女子唱了一会,曲调忽尔一变,口中悠悠地放出妖娆声嗽来。只听一女子娇哼道:“佳期难觅,月夜常新。郎若有意,妾许以身。罗衫轻解,只待郎侵……”越到后来,越是不堪入耳。奢崇明哈哈大笑,脸上露出少许的光彩,手拍桌案,顿开喉咙和道:“若梦浮生百事哀,唯寄琴酒醉瑶台。绿窗但觉莺啼晓,玉女仙姝扶驾来。”

    孟如庭听他词中满是消磨之意,不觉长叹了一声。奢崇明笑道:“如庭若有所慨,但和无妨。”孟如庭眼望四座浪色浮姿,直把那万丈雄心再难压抑,击节纵声歌道:“浮于沧桑意本轻,唯寄方寸易浊明。淫欢自来误因果,不济苍生枉多情。”声音清亮飞扬,将众女子缠绵曲词压得如蚊蚁嗡拥,将数百人娇嗔媚笑衬得似蝉雀聒噪。一曲歌罢,大殿上虽有数百浮词轻言之众,一时竟无半点声息。

    奢崇明鼓掌笑道:“如庭还是这般痴心不改!愚兄确是汗颜。”嘴上虽如此说,面上已露不快,挥了挥手道:“如庭既不爱此等情调,便换些乐趣。”几个女子转身下去,片刻上殿来几名军校,抬着一根数丈长的木桩,桩上插满了明晃晃的尖刀,刀锋显是新磨过的。

    孟如庭不解道:“大哥,此是何意?”奢崇明笑道:“相传苗人祖先曾出了一人,唤做龙九郎,为了给百姓们取神药治绝症,曾翻了三十六座刀山,过了无数条火海,降妖伏魔,历尽艰险,方得了神药。后人为纪念其人功德,每年四月十五便命年轻子弟做这上刀山、下火海的把戏,代代相传,延续至今。”

    孟如庭见几个兵士已将木桩立好,几十把尖刀便似一个个梯级,直插到桩顶,心下起疑:“中原武林有些横练功夫,似也能不避刀枪,但似这般手脚触在刀锋上攀升,倒是头一次听说。”正疑间,却见殿外走进一人,赤着上身,裸着双足,个子虽不甚高,一身腱子肉却紧绷绷极是结实,双目炯炯有神,大异常人。

    奢崇明笑道:“龙雄,今日本王兄弟在此,你可要做得利落些。”那人躬身施礼,连声答应。众女子见了此人,都拍手叫个不停。原来这人名叫龙雄,乃龙九郎的后裔,不但精于上刀山、下火海等技,武功更是苗家一等的好手,在苗人心中威望极高。奢崇明爱其人才,将他留在身边,做待卫总管之职,只当他是天下第一勇者,因孟如庭不喜曲色,故将他唤来,明为助兴,实有炫耀之意。

    龙雄施礼已毕,将双脚依次抬起,让众人验看。孟如庭见他脚掌与常人并无不同,起了好奇之心,暗想:“宫内众人都非行家,我今日倒要瞧出他些破绽来。”凝神看龙雄举动,见他只深深吸了一口气,便走到木桩前,半点也不犹豫,手抓刀锋,脚踩刀刃,缓缓向上爬去。爬到木桩中间,竟单手把刀,一足踏刃地站住。众人见了,不住地鼓掌叫好。

    龙雄听众人喝采,更是精神抖擞,双足凭空,忽以单手抓住刀锋,身子悠荡着悬在空中。奢崇明大笑道:“苗人之鹰,确非他人可比!”龙雄听梁王夸赞,单腿勾住刀刃,双手抱拳,在空中向奢崇明施起礼来。众人禁不住大笑鼓掌。龙雄在桩上又做了些动作,直至众人尽兴,这才手扶脚踩,慢慢下得桩来。

    孟如庭看了半天,瞧不出有何破绽,心下纳罕。龙雄见客人面有疑色,从桩上拔下一把尖刀,走到孟如庭身前,将刀锋在头上轻轻一扫,割下一大绺头发,笑呵呵地将刀发都交到孟如庭手上。

    孟如庭见此刀虽非宝器,也是锋利异常,疑心尽去,笑道:“壮士神功,如庭佩服无已。”奢崇明哈哈大笑,极是开怀。忽听周四在座中拍手道:“真好,真好!不过……”奢崇明沉声道:“不过怎样?”周四若有所思道:“木先生说过,世上最高明的武学,都如疱丁解牛,妙在无争。无争则顺其势而不折,虽临阻碍却无不通达。这位大哥为何要与刀剑相触,逞那些无谓的刚强呢?”孟如庭知他所说乃是极高深的道理,暗暗点头。奢崇明却以为周四巧词讥嘲,登现怒容,冷冷的道:“你既如此说,那便与龙雄比试比试如何?”

    周四望了孟如庭一眼,见他似不愿自己出头,忙道:“我……这个……”奢奉祥从旁道:“父王,这位小叔叔武艺高的很。我看龙雄也未必能赢他。”奢崇明适才因孟如庭夸奖周四,本已不喜,闻听此言,冷笑道:“既是如此,小兄弟便请下场显些手段,也让本王开开眼界。”

    孟如庭道:“小孩家不知深浅,胡乱品评。大哥何必认真?”奢崇明嘿嘿一笑道:“常言说:‘自古英雄,都出在少年’。贤弟适才不也夸他了得,此时何又阻拦?”孟如庭听他这般口气,不好再说甚么,对周四道:”四弟,大哥既有兴致,你便向这位朋友请教请教,出手时有些分寸,切不可再逞性妄为。“他知周四武功现已颇高,故欲让他出手一试,奢崇明面前,也显得自己所赞不虚。

    龙雄听了这话,心道:“你劝他有些分寸,难道是怕他伤了我不成?他一个孺子,便有天大的本事,又能如何?”暗自虽恼,表面不失礼数,冲周四深施一礼道:“请贵客下场指教。”周四见数百双眼睛齐齐望向自己,早没了主意。孟如庭道:“四弟,奢大哥在此,怎会让你吃亏?你便下场吧。”他知龙雄也非易与之辈,故出此一语,只盼龙雄心领神会,下手时稍稍留情。

    周四无奈,只得起身来到大殿当中。龙雄见他迈步随随便便,全无习武之人凝重稳健之态,心生鄙夷,眼望奢崇明,征求其意。奢崇明会意,说道:“二位各施手段,不必谦让。无论何人得胜,本王都赏黄金百两,美女十名。”

    龙雄精神一振,冲周四抱拳道:“请贵客先赐招吧。”微一退步,如古松渊亭般立在当地,双目似两道利剑,望向周四。孟如庭见他立在殿上,昂首似惊飙乍起,掣目如电光陡生,仿佛天摧地陷、岳倒山崩也难撼其分毫,暗吃一惊:“我只当苗人虽有些蛮勇,技击之术必陋,谁知这人只此一站,已是一代宗匠的气概。四弟识浅,如何能是对手?”当下双手紧握,一颗心猛然提起。

    夏雨风从旁喊道:“奢大哥,咱别闹着玩了!”说着起身来拽周四。奢崇明脸一沉道:“我云贵各族最敬勇士。夏兄弟若要如此,岂不失了脸面?”夏雨风见众人面露轻蔑,跺了跺脚,赌气又走回座中。

    龙雄傲立当场,见周四木然不动,只道他已然胆怯,喊了声:“失礼了!”陡然欺上,左掌虚撩周四面门,右掌直击周四前胸。他人虽生得粗俗,拳法却得苗疆异人传授,极尽刚猛之威,运化之妙。这一拳蓄势而发,眼前便是一只猛虎,亦可一拳毙之,各族健儿不知有多少人败在他一拳之下。此拳刚出,众人都惊呼一声,只觉得是一块巨石撞向一株狂风中的小树,有些胆小的女子忙闭上眼睛,不忍再看。孟如庭腾地站起,只待周四一有意外,立时上前相救。

    便在这时,忽见周四将华服肥大的袍袖轻轻抛起,灵巧之极地缠在龙雄右臂上。众人只觉眼中的惊涛骇浪似突然遇到了一个旋涡,又好像一块巨石猛地落入了深不可测的洞穴;那少年宽大的袍袖仿佛变成女人温柔的手臂,轻轻抚摸着怀中的醉汉,更如一片飘浮的云雾,裹住欲响的惊雷。殿上女子多是善舞之人,眼见那少年袍袖轻轻一抖,都不由为这一挥间深含着的缕缕温情而惊叹。

    周四裹住龙雄手臂,身子微向斜引,袍袖散开之际,一股柔和的劲力将龙雄带得转了两圈。龙雄何曾受过如此挫辱,耳听两旁女子娇叹之声,更是狂怒难遏,双拳齐抬至胸,全身突然一抖,两只拳头霎时幻成了无数个铁锤,雨点般向周四打来。孟如庭见状,惊呼道:“风雷手!”龙雄听他道出自己招式,狞笑一声,加紧施为。

    原来这“风雷手”乃是当年崆洞派掌门人会无学所创。此人自视极高,这套拳法也确是了得。时少林空寂不忿会无学轻狂品行,曾与其苦斗半日,后败在会无学一招“雷雨惊心”上,遂发誓永不再入江湖?;嵛扪Т艘酆蟾臃裳锇响?,将武林中不少大名鼎鼎的人物降服。后在九华山与周应扬交手,就此下落不明,江湖上对“风雷手”却记忆犹新。

    会无学在九华山败于周应杨之手,无颜再现江湖,愤而南行,流入苗疆,自思终有不甘,乃将平生所学尽授于龙雄。龙雄十余岁上习得这套拳法,多年来勤练不辍,火候已达十之七八,此即施出的正是“风雷手”中最具威力的一式“雷雨惊心。”

    周四见对方似有无数个拳头打来,当下也不细想,脚尖轻踢自己宽大的袍襟,袍襟被他一踢,骤然飘起,如漫天铺洒下一张大网。龙雄连做数拳,都如撞在一个鼓胀的风袋上,拳劲尽数反击回来,胸口登时憋闷不畅,忙收拳喘息道:“你要真有本事,便与我对上一掌,只拿衣袖敷衍,算什么好汉!”周四挠头道:“谁说我是好汉了?我不愿用手,用袍袖有何不可?”龙雄喘了半天,内息方畅,气急败坏地道:“你欺我没穿衣服,便用袍子占些便宜,赢了我也不服!”众人见他年逾四十,却与一个少年争缠,莫不觉得好笑。奢崇明却面沉似水,不吭一声。

    周四听他一说,觉得也有些道理,搓手道:“我可从没在这么多人面前脱过衣服??銮椅乙裁幌胗?,还是不比了吧。”龙雄虽知周四武功惊人,但自己连出数招,仍未碰到对方半根指头,岂肯甘心?眼见梁王面色阴沉,心中一寒,厉声道:“今日你若不与我对上一掌,绝不能完!”

    孟如庭见二人动手几式,才知周四武功已远远超出自己想象。实则周四在帐中与夏雨风比剑时,已初露端倪,只是孟如庭以为夏雨风有意相让,故未在意。这时见周四招式上远胜龙雄,心中高兴,说道:“四弟,你便与他对上一掌,只是别出全力。”他知周四内力远在自己之上,龙雄更是不敌,是以先行警告。

    龙雄听了,怒吼一声,将毕业功力都聚在右掌,不再求变化后势,只期一掌将周四拍为齑粉。周四见他手掌距自己尚有三尺远近,掌风已将长袍吹得“扑喇喇”直响,当下不敢怠慢,左掌微微扬起,迎上来掌,手腕翻沉下领,将对方掌力消了大半,手臂顺势回缩,把来掌余力尽数化解。他眼见龙雄一张脸狰狞可怖,心下惊悚,掌上骤一吐力,向龙雄击去。二人手掌尚未分开,龙雄已鲜血狂喷,向周四面门溅来。周四惊呼一声,慌忙闪避。龙雄霍地飞向殿门,扑通一声,摔在三四丈外,头上、胸口满是血迹。

    奢崇明慌忙站起,现出痛惜之意。孟如庭飞身奔到龙雄身边,将一股柔和的内力传入其体。过了一会,龙雄睁开眼来,目中已满含热泪。周四见他脸上血泪交融,惊得不所措。

    忽听孟如庭斥道:“我让你留些余地,为何还下此重手!”周四委屈道:“我本没用力打他,谁知他会……”孟如庭不等他说完,迈步走了过来,抬手打了他两记耳光,周四白暂的脸上登现青紫之色。周四见大哥竟打了自己,“哇”地一声,哭了起来。夏超风跑上前道:“大哥,你这是何必?”

    孟如庭瞥向奢崇明,见他神色冷漠,不理不睬,心道:“奢大哥见我打了四弟,仍不出言劝解,可见心胸也不剩半点了。”心中一冷,挥手又向周四打来。夏雨风急道:“大哥,你为何要打四弟?兄弟们虽然敬你,可凡事总要有个原由。”抱住孟如庭,神情大是激愤。

    奢崇明这时方冷冷的道:“比武较艺,难免有失。如庭,不要再怪他了。”说罢令殿外军校将龙雄扶起。龙雄满面羞愧,哽咽道:“属下无能,失了大梁王脸面,请即赐死。”奢崇明见自己心爱的勇士狼狈不堪,心中难过,安慰道:“你且回去养伤。区区小事,本王不怪。”龙雄狠狠瞪了周四一眼,扶着两名军校,踉跄着走出殿去。

    奢崇明见周四哭得伤心,也觉过意不去,干笑两声道:“小兄弟果是不同凡响!本王也不食言,先赏黄金百两,这殿上女子,你随便选十名便是。”周四擦了把眼泪,赌气道:“我……我才不要呢!”奢崇明见孟如庭低头不语,心思难测,又笑道:“你若嫌少,那便再赏黄金百两,美女十名如何?”周四见两旁女子笑靥如花,有些更以手自指,暗送秋波,倒羞得说不出话来。

    却见孟如庭急行几步,跪在奢崇明面前道:“金银美眷,非我等兄弟所求。如庭此来,只求哥哥一事。”奢崇明见他神色郑重,忙伸手相搀道:“贤弟有事,但说无妨。”孟如庭道:“小弟来时,已闻官军入黔,因恐我这兄弟年幼,军旅中多有不便,故欲托付哥哥身边。望哥哥看护他,如待小弟一般。”说罢挣出手来,磕下头去。

    奢崇明横了周四一眼,脸上掠过一丝阴云,旋即笑道:“如庭所托,敢不依从?快快起来。”孟如庭起身对周四道:“四弟,还不拜谢奢大哥。”周四悻悻地跪下,给奢崇明磕头。孟如庭又道:“安大哥那里军情紧急,小弟还要立刻赶回。兄弟之情,它日再叙。”奢崇明急道:“既来这里,为何急着要走?”孟如庭一路上惦念战事,来此见奢崇明诸般行事,一刻也不愿再留,抱拳道:“哥哥盛情,小弟心领。只是安大哥那里目下不知如何,小弟实不敢耽搁。”冲夏雨风道:“二弟,快向奢大哥辞行。”夏雨风只得上前,拜了几拜。

    奢崇明见他去意甚坚,长叹一声道:“我何尝不想与众兄弟上阵杀敌?只是……”孟如庭见他似有许多心事闷在心头,忙握住他手道:“待战事平定,小弟必会常伴大哥身边,解大哥寂寞。”奢崇明听了,目中闪出点点泪光,凄然道:“一个人若被奉若尊神,那般寂寞又岂是常人所能体会?但愿邦彦能击退官军,保云贵太平。那时我兄弟退隐山林,该有多好。”说罢望了望两旁女子,满脸自嘲。孟如庭道:“安大哥治军有方,各族健儿骁勇善战,必能击退官军。”奢崇明苦笑道:“万事皆有定数。唉,我等不过是些祭品罢了!”神凄意苦,不住地摇头。

    孟如庭见他与寻常薄志弱行之人已无二致,不愿多说,深施一礼道:“大哥若不见怪,小弟这便告辞了。”奢崇明目光迷离,似未听清。奢奉祥道:“叔父一定要走,小侄送您一程。”孟如庭轻抚其肩道:“此地军务,你要早做准备。”转头看了周四一眼,见他正直勾勾望着自己,心中难过,又对奢奉祥道:“我这兄弟便交给你了。你可务必要照料好他。”周四这时忽奔到孟如庭面前,抱住他道:“大哥,你真的撇下我走么?”孟如庭见他脸上掌痕尚未消褪,不由轻抚他白净的脸颊,心道:“这一去不知能否再见到他了?”想着想着,泪水夺眶而出,哽咽道:“大哥打你,你怪我么?”周四缓缓摇头。

    孟如庭又爱怜横溢地看了他几眼,猛地抬起头道:“二弟,咱们走吧。”轻轻挣脱周四,大步向殿外走去。周四在后面喊道:“大哥……”孟如庭身子一颤,脚下却不稍停,快步走出殿外。夏雨风上前抱了抱周四,道:“四弟,好好等着二哥。咱一定会来接你。”说完小跑着追了出去。奢崇明醒悟过来,叫道:“如庭慢走!”急忙奔向殿外。奢奉祥抢步搀住父亲,扶着他快步出殿。

    此时大殿上虽有数百人,但周四立在当中,仿佛天地间又只剩下他一人。当初周应扬死时,他便这么孤伶伶毫无依靠,一时悲从中来,热泪潸然而下。

    众女子因他挥手间击败了苗人心目中的英雄,早已芳心窃动,这时见他泪流满面,一张俊秀的脸上尽是迷茫之情,都起了怜爱之心。有几个女子来到周四面前,拿出自己的香帕,不住地为他拭泪。一女子娇滴滴的道:“公子,这地方要甚么有甚么,又有这么多姐妹陪着你,还哭个甚么?”藕臂伸出,搭在周四肩头,将一张粉脸往周四面上贴来。周四悲恸之际,对几人轻薄举动恍然无觉,猛然间奇香扑鼻,一张俏脸堪堪及唇,心下登时大乱。待要躲闪时,另几个女子又一同嘻笑着将他揽入怀中。

    实则周四年轻,人长得倒也英俊,面上稚气虽未脱尽,但骨骼清奇,神色祥和含蓄,细看下与常人大不相同。只是他在寺中时,僧侣们念经参禅,从无人理会皮囊表相,及至与周应扬、孟如庭等人在一起,众人更将他当成孩子,致于相貌如何,便半句也不屑品评。

    永安官中女子,多是些水性之人,终日里百种情思、千般苦闷,全赖些艳曲淫词消磨,今日见了周四这表人物,怎不有心与他?一时间你用话来招惹,我用手去撩拔,直把个周四裹在这花团锦簇之中,哪还辨得西东?

    众女子你推我抱,直闹了半天,奢崇明父子方从殿外回来,见了这等场面,都笑了起来。那些女子也不怕奢崇明怪罪,仍不住地挑逗周四开心。奢崇明示意众女子退开,说道:“你既留在这里,本王也不能亏待了你。适才你胜了龙雄,黄金美女仍要赏赐。”冲奢奉祥道:“祥儿,你从库中取二百两黄金,再选二十名歌伎与他。山上无言洞修好后尚无人居住,你便领他去吧。”奢奉祥应了,对周四道:“小叔叔,咱们走吧。”周四用力挣脱身边几个女子,望着奢崇明道:“我大哥真的走了?”奢崇明点了点头。周四又道:“他说过甚么时候来接我么?”奢崇明不耐烦道:“你在这里丰衣足食,安心等着便是,多问甚么!”奢奉祥恐父王发火,拉住周四道:“走吧。”二人走出大殿,身后一帮女子仍嘻笑着不知喊些甚么。

    奢奉祥领周四出宫,一路向西,奔一处青石铺成的山道走来。周四见山道两旁每隔十余丈远,便有一个军校执刃站立,疑道:“为何有这么多人守着此路?”奢奉祥笑道:“山上是父王新建的行宫,自然要多派些人守护。”

    走不多时,来到半山腰。周四停了脚步,四下张望,只见周遭青松郁郁,翠柏森森,猿啼鸟鸣,百花争色,远望万迭云倚在青天之下,头顶千朵浮云铺一片锦彩,心道:“这里景色与泰山可大不相同。”

    二人盘坡转径,渐至山顶。周四见愈往前行,愈是幽静,仿佛鸟雀啼叫声也听不到了,说道:“这地方可真是清静。”奢奉祥手指不远处一座悬崖险峰道:“那里便是无言洞。本是修了供父王安神养性的,既给了小叔叔你,以后我可得常来打扰,想要安神养性,怕是不能了。”领周四紧走几步,来到悬崖近前。

    周四见此崖三面悬绝,势极险峻,只有一条人工开凿的石道曲折通到崖上,不觉皱起眉头。奢奉祥笑道:“此洞乃是于悬崖石壁上纵深开凿而成,外面虽是险陡些,里面却别有洞天。”引周四走上狭窄的石道,沿身旁石壁打了几个转折,来到无言洞口。

    只见洞口月门上刻着几个大字,傍有蟾蜍石凌空峭立,石上刻着“纵览飞云”四字,石侧另有几棵古松傲然挺立;乍一看去,真似神仙洞府一般。洞口站着几名军校,见奢奉祥来到,忙躬身施礼。

    奢奉祥望了望崖下的万丈深壑,笑道:“古来英雄,都有以必胜之心临恐惧,以矜高之情临深渊的气概。今日小叔叔下榻于此,方能显出高绝之志!”说罢纵声大笑,一时山谷间回荡的都是他豪迈的笑声。

    周四苦苦一笑,心道:“我活了十几年,凡事皆由他人摆布,难道这一生一世,便如风中残叶,任意飘浮么?”他自离少林之后,身边一直有人关心照顾,因此许多事都不细想,这时身临此境,感事伤怀,不觉心乱如麻。奢奉祥碰了他一下道:“咱们进去看看,缺甚么东西,我好下山去取。”说罢拉周四进洞。

    周四进得洞来,见洞内甚是宽敞,四壁点着数支长烛,照得通亮。因是人工开凿,地面与四壁都甚平坦,中有数根画栋,上有横竖几道雕梁。虽不如山下大殿那般宏伟,但工精构巧,也是华丽非常。

    奢奉祥道:“此是外洞,小叔叔可在此练武玩耍,向里去还有内洞,供起居之用。此洞西南角上,有泉水从崖壁滴入挖好的池中,清??煽?,可以饮用?;厝ノ以偎蜕闲┡?、侍从来陪小叔叔,但缺何物,只管开口。”说话间领周四在洞中转了一圈。周四见内外两洞修得与山下殿室并无二致,也甚欢喜,话不由多了起来。

    奢奉祥见他心情转好,便与他聊了一阵。不多时,也自下山去了。

    周四一个人坐在洞中石凳上,耳中只听到轻细的滴水之声,大是寂寞难耐,心想:“大哥、二哥自是去得远了,我一个人在这么大的山洞之中,有何乐趣?”又想:“当初我与周老伯住的山洞比这里可差得远了,要是周老伯还在,我便与他在这洞内过上一生,也无不可。”想到周应杨,脑海中又浮现出他生前的音容笑貌,越到后来,越是清晰动人。

    也不知过了多久,一股山风从洞口吹入,将他宽大的袍子吹了起来。周四望了望洞外湛蓝的天空,心中起了异样的感觉,起身走出洞口。几个军校见他出来,忙上前搭讪。周四正在想事,也未听清几人说了甚么,目光飘飘忽忽,望向远处起伏的群山,心道:“我刚离大哥时,心中虽是难过,为何这一阵又觉他不在我身边,我反而轻松了许多?”又合计:“我与周老伯、木先生在一起时,便如一只小鸟在蓝天上翱翔,说不出的畅快随意。后与大哥同处,虽时时感到温暖,却总似被甚么东西束缚住,沉甸甸甚是难受。那是为了甚么?”呆呆站在崖上,左思右想,理不出头绪。正沉吟时,却见石道上走来数十人,男男女女,衣着都甚光鲜。

    一干人来到洞前,一粉衫女子笑道:“梁王差我们姐妹来此服侍公子。外面风大,公子可别着凉了。”说着取过披风,披在周四身上。周四见众男女都拿着日常应用之物,更将笙萧管乐也带上山来,摇头道:“我不用这些人陪着,大家还是回去吧。”领头的女子笑道:“那怎么行?公子是金贵之人,身边免不了要人服侍。”

    正说间,只见奢奉祥领着十几名军校,抬了几个大厢子朝崖边走来。众女子见奢奉祥来到,都拥上前去,七嘴八舌地说了起来。却听奢奉祥大声道:“山上虽比不得宫里,但贵客在此若有甚么不妥贴,我可不饶你们!”众女子有些见山上较宫内清苦,便嚷着要下山去,待见奢奉祥疾言厉色,都不敢再吵闹。

    奢奉祥来到周四身前,说道:“一应用具,大都送上山来。一会儿小叔叔看还缺甚么,只管再要。”周四道:“我一个人在此,用不了这么多东西。你还是拿回去吧。”奢奉祥微微一笑,回身冲一名军校招了招手。那军校手拿一个托盘,紧跑几步,来到二人身前。奢奉祥掀去盘上的缎布,盘中露出数碇黄灿灿的金元宝。奢奉祥笑道:“这是父王送给小叔叔的二百两黄金,请小叔叔笑纳。”周四随便看了一眼,也不大理会。奢奉祥令军校送入洞内,又道:“今晚我便陪小叔叔宿在洞中。小叔叔要看我还有些造就,便传我些武艺如何?”周四道:“其实我也不大懂。“奢奉祥笑道:“小叔叔那么好的身手,还说不懂,可见是何等的虚怀若谷!无论如何,也要传授侄儿一些。”周四听他一口一个“小叔叔”,叫得甚是亲热,不好意思道:“你比我大了好几岁,还是别这么称呼。”奢奉祥笑道:“此是不易的辈份,和年龄可没干系。”拉周四走入洞中。

    洞内一伙人忙了半天,已将拿上山的若干物件放好。奢奉祥向众人吩咐几句,跟着对周四道:“外面嘈杂,咱们到内洞坐坐。”周四见众女子戏笑着聚在一处,皱眉道:“这些女子吵闹的很,还是别让她们到里面去。”奢奉祥点了点头,高声道:“一干人等不得贵客传唤,皆不许到内洞打扰。”众人齐声答应。

    二人携手来到内洞居室之中。周四见外面虽乱哄哄令人难耐,室内却甚是安静,喜道:“我从小到大,最受不得人吵。这里倒合我的心意。”奢奉祥见他满意,甚感欣慰,拉着他手道:“小叔叔要是高兴,我便日日都来陪你如何?”周四见他生得英俊,人又极讲礼数,点头道:“那好啊。”与奢奉祥一同坐在榻上。

    二人东一句、西一句地聊了半天,奢奉祥话题一转,聊到武功上来,说道:“小叔叔你说,为何你这么年轻,武艺却那么好?”周四听他是真心夸奖自己,倒也高兴,微露得色道:“其实我也不知道是怎么回事,不过木先生教我的那些法子,用的时候倒都得心应手。”奢奉祥道:“哪位木先生?”周四道:“便是头发、胡子都白白的那位木先生。”奢奉祥听他说得糊涂,微微一笑,又道:“适才你在殿上说龙雄的上刀山是逞强,又说疱丁解牛和无争甚么的,那是怎么回事?”周四见他问得仔细,脸一红道:“我也是听木先生说的,到底如何,并不十分明白。”奢奉祥道:“你只说你做何想?”周四望了望四壁,比划道:“咱俩个要从外面进来,你说该如何走呢?”奢奉祥笑道:“有长廊和石门,当然从这些地方进来。”周四又道:“当地人杀牛时,是甚么样子?”奢奉祥道:“有些地方用尖刀肢解,刀若钝了,便用斧头劈。”周四笑道:“我没读过书,说错了你别笑我。”奢奉祥摇头道:“一个人有无大智,与读书可没甚么相干。”

    周四听他语气肯诚,说道:“木先生说,万事万物,虽千差万别,实则都有一定之理。比如你虽知道要进这屋子,只能走长廊和石门,决不会碰墙触壁地乱撞,可要让你杀牛,说不准你便会用刀用斧乱砍乱劈。”奢奉祥听了,眉头皱了起来,若有所思。周四又道:“很多人走街窜巷,都循着铺就的大道,该转折的地方便转折,该回旋的地方便回旋,谁也不会任着性子乱撞??梢坏┧档轿涔ι?,便有许多人忘了这个最简单的道理,一味逞强使性,胡嗑乱挡,使蛮力,运拙劲,到头来怎能不头破血流?”

    奢奉祥听到这里,目中闪出光亮,轻声道:“小叔叔请接着讲。”周四见他神情专注,又道:“木先生说疱丁解牛的道理,只是最简单的一步功夫,还说要达到这步功夫,务要摒血气、弃学识、废机巧才行。三者要有一个在心里捣乱,都不通达到‘还虚’的境界。”

    奢奉祥不解道:“‘还虚’是怎么回事?”周四道:“木先生说,‘还虚’便是舍人欲而从天理,还说人最放不下的便是自己,若能将自己置之度外,方能明了天人化生、万物滋长的要道,从而悟出人生的妙谛,最终达到与道同体的深境。”奢奉祥道:“你是说根本不理会自己,只是按万物的道理行事了?”周四笑道:“我刚听这话,也似你这般问他,实则却不是这么回事。”奢奉祥道:“宋理学便讲‘行天理,灭人欲’,与你说得一样,怎会不是一回事?”周四道:“我可不知有甚么理学。只是木先生说人乃‘五行之秀,天地之心’,只因过于聪明异想,反不能通晓大道;故要隐其秀、藏其心,才能了悟天地的生生不息,万物的消长轮迥。一旦到了这个地步,再溢其秀、发其心,以道为轨,以我为舟,渐至无道无我,有我有道,道即我,我即道的随心所欲之境。”说罢看了奢奉祥一眼,见他正盯着自己,忙又解释道:“若像你说的只按大道行事,根本不理会自己,那岂不成了山中的小鸟、河中的小鱼,哪还有半点灵性?”

    奢奉祥听了这一席话,心想:“我这小叔叔看着懵懵懂懂,不通世务,内里却藏着这么高深的学问。我常自诩年少多学,万事通达,可在他面前,倒像个呆子一般??蠢次艺馕恍∈迨迥耸谴笾侨粲拗?,将来成就,真是无可限量。”想到这里,细细打量周四,忽觉他平和中透着凶威,二目隐有一丝冷光,在眉心处凝成煞气,若非促膝相对,断难觉察,不由倒吸了口冷气,心道:“我听巫师们讲,凡戾气化而为神,凝在眉心者,皆上界煞星转世,专为蹂躏苍生。小叔叔性子随和,从哪儿沾上这股邪气?”

    周四见他半晌无语,只当他不屑听自己所言,忙道:“我随口胡说,你可不许笑我。”奢奉祥起身道:“小叔叔说得精透,侄儿拜服的很。侄儿自幼读了许多无用的闲书,今日方知那些功夫都是白费了。”周四道:“木先生说,天下也有几本好书值得一看,只是一般人看不明白罢了。”奢奉祥疑道:“难道读书也有独到的法门?”周四叹息道:“我没读过书,也不知书里到底写些甚么?只是木先生说,一部好书,总要读出四种境界来。”奢奉祥道:“哪四种境界?”周四红着脸道:“我没读过书,你可不要笑我。反正木先生说,古今有许多书是根本不必读的,读了反而糊涂。但有些奇书读时若不得法,则害人更深。”奢奉祥连连点头。

    周四微微一笑,又道:“第一种读书之人,只知读些细节琐事,实则那不过是著者抛砖引玉的彩头,这类人却要时时挂在嘴边,好让人知他有些渊博。此类人不过是些书虫,最是要不得的。”奢奉祥拍手道:“小叔叔说得不错。今世读书之人,大多如此。”周四道:“这可不是我说的,那是木先生告诉我的。”奢奉祥感慨道:“这位木先生真是令人钦佩!”周四笑道:“我猜木先生也是听我周老伯说的。”奢奉祥一愣,不明其意。

    周四又道:“这第二类读书之人,肚里藏着词赋文章,读书时便专挑些华词丽句记在心中,待一时登高酒醉,自要做些工整词藻,好让世人知其有文,图个华众取宠。”他小小年纪,说到高兴之处,不知不觉已是周、木二人的腔调。奢奉祥见他一个少年,所吐却尽是老成之言,惊奇不已。

    周四滔滔不绝,又讲道:”第三类读书之人,胸中已有些波澜,读书时便不看著者的细节词文,只寻那书中所说的道理。这类人有些看得明白,最后撒手跳出这个圈子;有些却信以为真,将著者所云当做金科玉律,不再求甚么变通,往往被一些道理束缚住,最后愈陷愈深。”他说到这里,忽然想到:“大哥必是看过许多书的人,莫非也被束缚住了不成?”想到孟如庭诸多行事,愈觉他愚执可笑,不禁哼了一声。

    奢奉祥想了一会,叹道:“我或许便是这种人了。小叔叔快说那第四种境界。”周四答应一声,又道:“第四种人已知万物之理,不在拘泥任何末节异说,抛开其余,独观其神韵之大概。只有到了这等境界,才能与著者隔千年而神交,正所谓百家腾跃,终不出我之环内!”

    奢奉祥起身叹道:“奢某心有波澜,误于性情,恐一生也达不到这等境界了!小叔叔是天纵之才,侄儿佩服得五体投地。”说罢真心诚意,给周四施了一礼。周四忙摆手道:“这些道理也算不了甚么,我与木先生只聊了几日,也便懂了。你慢慢自会明白。”奢奉祥摇头道:“自来情能移性,权能误行,有些道理不是我所能懂的。小叔叔过奖了。”他本要向周四讨教武功,听了周四一番话后,方知他武功重在了悟意境,自己若要习什么招式技巧,反要让他耻笑,故此弃了念头,自嘲道:“小侄常自以为灵秀,但听小叔叔一席长谈,方知不过是个混世浊物。只是大丈夫处世,终要做出一番伟业,奢某不才,此志却毕生不易。”周四轻声道:“你与我大哥,倒是一样的人。”

    二人又聊了一阵,仆人从山下送上酒馔。奢奉祥为周四斟了一杯酒,道:“听孟叔叔说,小叔叔身上有些不适,来日我请郎中为你看看如何?”周四摇头道:“看不看都是一样。我这病古怪的很,发作起来比死了还要难受;不发作时,又似常人一般。当日周老伯死时,我还不太明白,现在看来,必是也死在这个病根上。唉,也不知我还能活多久?”说罢脸上现出许多无奈。

    奢奉祥听他出言不吉,忙道:“小叔叔年纪甚轻,哪会便死了?快别说这些不吉利的话。”周四喃喃道:“我周老伯说过,红尘没有乐土,自然阴间也不会有甚么大难。我在寺中,每见有师傅圆寂时,方丈大师便说他们去了极乐世界。依我看方丈也未超脱,其实这里既不是乐土,那里难道便是彼岸么?”奢奉祥见他清秀的脸上布满伤愁,心道:“他这般年纪,怎会如此超脱豁达?难道一个人在生死边缘挣扎得久了,都会如此么?”当下放了酒杯,低头沉思。

    实则周四随周应扬习了内功心法后,身子便一直不适,只是他生性随和,不似周应扬急功强近,好此恶彼,故尔虽有不调,还未到无可救药的地步。那日在岳阳楼上,偏遭了那人一掌,牵动了体内无穷无尽的烦恼,发作了数次,便又无事,却不知体内已到了极险恶的境地。这几日随孟、夏二人纵马奔昆明而来,在途中便有多次发作的征兆,周四怕二人担心,一直默不作声。此刻想到过不几日,又要受那无尽的煎熬,竟一时看破生死,将一干无头无脑的话都说了出来。

    二人默默相对,都没了酒兴。奢奉祥道:“小叔叔,咱们到洞外去站站。”拉周四向洞外走来。刚一出洞,便见七八个女子立在洞口,正自笑闹。

    奢奉祥见日已西沉,天边一片晚霞煞是好看,感慨道:“日虽已沉落,仍在天边留下这绚丽的霞彩。大丈夫一生,亦当如是!”周四望了望幽谷中一些奇异的野花,又瞅了瞅身边几个语笑嫣然的女子,心道:“大哥和这位奢公子终日想的便是做番大事。周老伯虽未说要做甚么大事,但雄心勃勃,至死心在江湖。大哥和奢公子,自然没有看到周老伯死时的凄凉场面,要是看到了,还会似现在这般心系天下么?我看无论何人,都像那位梁王所说,只是这世上的祭品,有的人是一株大树,点缀出山川秀色;有的人便是小草,默默于沟谷之中。待一日风霜雪雨,都扫个干净,谁也留不下甚么。”他万事都不细想,这时想来,却比常人看得更是透彻。越想下去,越觉人命危浅,朝不虑夕,一时将世间一切都看得黯淡无光。

    众人在洞口站了一会,天色渐渐暗了下来。奢奉祥感觉山风迎面吹来,隐隐带些寒意,忙道:”适才饮了些酒,别让风吹坏了。”又拉周四回到洞中。周四心事重重,也不大理睬奢奉祥,只是目光直直地坐着不动。奢奉祥陪他坐了片刻,见他仍不吭声,于是唤人服侍周四躺下。周四在榻上躺了一会,便即睡去。奢奉祥怕打扰他歇息,转身出来,向外洞侍从交待几句,也找了间石室歇息去了。

    谁知到了半夜,周四忽发起高烧,嘴里含含糊糊,不住地大喊大叫,神志渐渐不清。奢奉祥忙令人下山去请郎中。郎中连夜上山,急急奔入石室,号脉过后,连连摇头。奢奉祥问道:“可要紧么?”郎中道:“他体内肾水心火本就极不调和,近日好像又受了些颠簸,加之心神不定,为风寒所侵,方致如此。此风寒热症只是其症之表,便只怕由此一来,引发他体内原有的痼疾。”奢奉祥急道:“可否救治?”郎中微微摇头,说道:“心肾不调有先天、后天之别,其中又有数种不同的症状。他这一种却是古怪异常,老朽实不知如何诊治。”顿了一顿,又不解道:“普通人若如此,怕早就没了性命,他怎地还……”说了一半,望了望奢奉祥,不敢再说下去。奢奉祥道:“这几日你便在此随时护着,若是好了,重重赏你;要是不好,你也别想活命。”郎中吓得连连作揖,心里七上八下,一点办法也无。

    如此过了三日,郎中每日开些清热解毒的方子给周四服下,周四仍是昏昏沉沉,不见起色。奢奉祥心中焦虑,恐负了孟如庭所托,几日来倒有大半时间守在周四病榻前,每日都听他昏天黑地呼唤三个人的名字。他知其中一人必是孟如庭,另外甚么“周老伯”和“好姐姐”,却始终猜不出是何人。

    这日午后,郎中给周四服了些调气理脉的汤药,周四慢慢恢复了神志。郎中伸手摸他额头,见高烧已退,再细细把脉,觉脉象较前几日正常了许多。奢奉祥问过郎中,露出笑容,坐到周四身边,不住地问这问那。朗中站在一旁,却面带忧色,只是见二人说得亲热,也不敢上前具实相告。到了夜间,周四突然浑身抽搐起来。郎中脸色大变,忙取出几支银针,扎在周四“心俞”、“已阙”、“膻中”、“水沟”、“丰隆”几穴之上,见无效验,又在“脾俞”、“章门”、“肝俞”、“期门”几穴下了数针。过了许久,周四重重地吐出一口浊气,四肢瘫软,又昏睡过去。

    郎中手搭其脉,只觉异常的弦滑无续,又见他舌苔黄腻,眼珠在眼皮下跳滚不定,叹了口气,起身来到奢奉祥面前,跪下身道:“老朽行医一生,活人无数,但教力所能及,无不施以全力。只是这位小哥,实已到了神仙也难救治的地步。公子若要治罪老朽,老朽也无话可讲。”低头跪在那里,再不发一言。

    奢奉祥道:“他此刻好好睡着,怎会……”刚说至此,猛听周四大叫一声,从床上坐起,神情恍恍惚惚,也辩不出是悲是喜。奢奉祥正要相扶,却听周四嘴里不知嘀咕了句甚么谵言妄语,目中突然射出两道骇人的光芒,怪叫一声,一把抓住奢奉祥左手,张口便咬在中、二指上。奢奉祥吃痛,奋力抽臂,不期周四力大,紧握其手,再不松脱。蓦地里右手前伸,揪住奢奉祥锦袍,“嗤”地一声,将袍子扯破。那郎中见状,上前疾点周四“神门”、“支正”二穴。周四叫了一声,放脱奢奉祥手臂,翻身跌在床下。奢奉祥见他在地上滚爬不歇,四肢抽搐,双目上翻,口中大吐白沫,哪还敢上前碰他?在一旁只是跌足叹息。

    周四在地上滚了一会,猛然吐出几口鲜血。奢奉祥见状,更是慌乱,抓住郎中双手,叫道:“你快想想办法!”情急之下,禁不住落下泪来。郎中见周四以头碰地,毒楚万状,哀声道:“他这病若假以时日,和药以服之,待其脏气稍有调和,再补之以强剂,治之以猛药,原可再延数载寿命。只是这病发作时凶猛如兽,不待药力生效,已将人疼死了,这时哪还来得及?”

    奢奉祥见周四疼得牙关紧咬,嘴唇尽破,以手抓头,将几绺头发也拽了下来,急道:“你是说只要先止了疼痛,便有办法治他?”郎中搓手道:“那是自然??烧馐郎夏挠腥绱肆檠榈闹固壑??”奢奉祥不再理他,飞身跑到外洞,冲几个男仆叫道:“前些日子父王在长乐殿吸的那些‘神土’,现下还有么?”一男仆道:“听说南面的客商送来了不少,想是有的。”奢奉祥喜道:“你快去长乐殿将剩的都拿到这儿来,慢了一步,要你脑袋!”几个仆人听他这般口气,奔出洞去,一刻不敢耽搁。

    奢奉祥惦念周四安危,又奔回内室,见周四全身早已瘫软无力,只是喉中发出“嗬嗬”之声,垂泪道:“若那‘神土’也救不了你,我可如何向叔父交待?”那郎中问道:“甚么‘神土’?”奢奉祥哽咽道:“我也不知是何物,只是听客商们说,无论人得了甚么怪症,只要吸了那东西后,疼痛立时消失,也不知是真是假?”郎中喜道:“我也听人说过,世上有一种东西叫做罂栗,果实呈球形,未成熟时划破表皮,流出的汁液可用来配药;果壳亦可入药。据说镇痛、止泻极具神效,莫非便是它么?”

    正说间,只见几个男仆急急奔了回来,手中拿了许多物件。奢奉祥问道:“可还有么?”一男仆将手中一块黑乎乎的东西递到他手上,说道:“这便是‘神土’。”奢奉祥疑道:“这东西怎生使用?”那男仆道:“宫里的人都用器具来吸这东西。适才长乐殿的管事说,若有甚么急症,嚼几粒便可。”说着将几颗花子一样的东西放到奢奉祥手上。奢奉祥接在手中,犹豫不决。郎中却喜道:“这东西想必便是那罂栗的果实。我虽不曾见过,但样子与旁人说的并无二致。”从奢奉祥手中取了过来,看了一看,便即轻轻捻碎,和在药碗之中。奢奉祥担心道:“此物真的管用?”郎中并不答话,又从药袋中取出少许黄色粉沫倒在碗中,加些清水搅了搅,便将碗凑到周四嘴边,慢慢地喂他服下。

    奢奉祥见药入周四口中时,他口唇、喉咙竟不稍动,一颗心又提了起来。郎中将药慢慢送入周四口内,又将他扶在自己怀中,一只手顺他脖颈捋向前胸。过了小半个时辰,只听周四轻轻哼了一声,随之又抽搐起来。郎中面露喜色,又在他“胃俞”、“合谷”、“内关”几处下了数针,助他降气止血。过不多时,周四口中流出许多淡黄色粘液,双目慢慢睁开。

    奢奉祥见他目中虽无半点神采,但转动时已没了适才那骇人的光芒,喜道:“这可是好了么?”郎中叹口气道:“性命暂或无碍,但日后发作时,恐怕再也离不开这东西了。”奢奉祥喜道:“只要能保住性命,用多少‘神土’都不打紧。”回身对几个男仆道:“你们即刻带上银两,往南边再弄些‘神土’来。”几个男仆答应着去了。

    那郎中将周四扶到榻上,叨念道:“听说这东西只能救一时之急,服用多了对人极为有害。但若不用,却又没有别的法子。”奢奉祥道:“此物既有止疼之效,便先用着。你再想些别的法子去其病根便是。”郎中忙乱一夜,汗水浸透全身,闻言勉强点头。

    此后数日,周四每日发作几次,但每到发作时,男仆们便取些“神土”放在器具之中,点着了供他吞吸,因此虽数历险境,终赖这“神土”止痛续命。

    奢奉祥见周四每次吸了“神土”后,精神都大好于往常,稍稍放下心来,除不断督促郎中开方诊治外,其余时间便都陪周四闲聊。忽一日山下来人报:“安长老处战事吃紧。长老派人告知昆明人等,要早做防范,以备不测。”奢奉祥多日陪伴周四,诸事都不理会,这时不由得焦急,去周四石室中说了数语,便急急告辞下山。

    周四见奢奉祥下山忙于正事,更觉无聊,每日不发作时,也躺在榻上吸“神土”解闷。那“神土”之中仿佛有极大的魔力,吸过之后,浑身轻飘飘舒爽已极,便似置身于梦幻之中,精神异常地亢奋。但若一时不吸,却又周身酸胀疼痛,涎泪齐流,难耐无比。

    众男仆见周四吸过“神土”后精神大佳,也乐得让他吸个不停。如此一来二去,未过数日,周四若不吸“神土”时,便觉一步也懒得挪动,到了与那“神土”相依为命、同生共死的地步。

    这日傍晚时分,周四正倚在榻上闲极无聊,忽见奢奉祥笑着走了进来,连忙起身道:“你这些天不来看我,莫非把我忘了?”奢奉祥道:“那怎么会?只是山下有些事实在脱不开身。小叔叔切莫怪罪。”周四道:“山下有甚么事?”奢奉祥叹了口气道:”长老处吃紧,听说在凯里城西中了官军埋伏,吃了大亏,有几个族的酋长也被俘了去。咱这里也不得不早做准备。”周四急道:”那我大哥、二哥可曾出事?”奢奉祥道:“我问过军中信使,他说二位叔父都安然无恙,只是安长老却受了箭伤。”周四惊道:“安大哥怎会受伤?”奢奉祥道:“万马军中不同别处,难免会有闪失。”

    周四脸色变了变,又问道:“那你在山下都布置甚么?”奢奉祥道:“昆明城虽有数万兵马,但平日训练无方,加之城周几处险隘都未安排妥当,故此这些日手忙脚乱,不能来陪小叔叔。”周四道:“你要忙便不用来看我了。只是山下宫殿漂亮的很,你可得多派些人护在周围。”奢奉祥苦笑道:“宫殿是小,要是各处险隘失守,便有多少人护着永安宫,也是无用。”长叹一声,又道:“说到山下宫殿,我倒想起一事。近日我在下面布置时,见有不少人在永安宫外徘徊,好像都是些习武之人,三三两两,足有百十来人。小叔叔熟悉武林中事,可知是为了何事?”周四摇头道:“我也不知道,难道是要偷甚么东西?”奢奉祥道:“那倒不是。我看像是在找甚么人。”周四心中一跳:“莫非这些人是来找我和大哥?”忆及泰山上众人持器围住自己的一幕,内心顿生惊怖。

    奢奉祥陪周四坐了一会,惦念山下许多军务,不敢久留,起身道:“待侄儿忙过这一阵,再来陪小叔叔。”拱了拱手,转身去了。

    周四见他稍坐便去,心下更觉烦闷,倒在榻上,又吸起“神土”来。吸了一会,自觉有了些精神,于是来到外洞,与那些仆从、女子饮酒谈笑。众人见他今日竟有兴致出来与大家说笑,忙不迭地为他斟酒挟菜。未过多久,竟将周四灌得酩酊大醉。众人忙扶他回到居室,服侍他躺下。大伙闹了半天,也觉困乏,各自休息去了。

    周四躺在床上,正昏沉沉睡得酣透,忽听有人从旁唤他。他只道是在做梦,翻了个身,又睡了过去。朦胧中却觉一只手拽了拽自己衣袖,随听一人低声道:“教主醒来。”如此连唤几声,周四遂被惊醒,问道:“是谁?”烛光下只见一个长大的人影,突然跪在自己榻前。周四一惊,起身喝道:“你是何人?”说话间已看清一人身穿白袍,伏跪于前。

    却听那人低声道:“教主若不赦属下之罪,属下这便死在您面前。”说着居然磕下头去。周四听声音有些熟悉,疑道:“你到底是谁?”那人额头触在地上,说道:“属下叶凌烟,无颜再见教主金面。”周四听到“叶凌烟”三字,喜道:“你是叶伯伯么?”那人身子一颤道:“教主若如此称呼,凌烟立时碰死在您老人家面前。”周四知明教中人对己敬若神明,改口道:“那我便叫你叶先生吧。”那人道:“当年周教主训斥属下时,只呼‘凌烟’二字。教主若不如此呼唤,属下仍是惶恐。”周四笑道:“那好!凌烟,你快起来吧。”那人抬起头来,满脸喜色,正是明教长老叶凌烟。

    周四见他风尘满面,奇道:“你怎知我在这里?”叶凌烟不答,又俯下身道:“教主还未说是否赦属下之罪?”周四不解道:“你有什么罪,偏要让我赦免?”叶凌烟道:“属下在泰山弃教主而去,惶惶如丧家之犬,急急似漏网之鱼,在江湖上已丢尽我神教脸面,更伤了您老人家对我等一片殷切之心。这等大罪,难道还不够么?”

    周四听他说的是当日泰山之事,笑道:“你若不提,我倒忘了。”叶凌烟闻言,更露出惧意,以头碰地道:“望教主开恩,留属下一条小命,日后为您老扶鞍提履,效犬马之劳。”周四见状,忍不住笑出声来,说道:“你这人有趣得很!我怎会怪你?”叶凌烟腾地蹦起,作了一揖道:“多谢教主洪恩。"

    周四起身下榻,拉住他道:“你快告诉我,是怎么找到这儿的?”叶凌烟在灯下细看周四,不由一愣,心道:“我上次见他距今不过短短几月,怎地他已如此憔悴,双目间不但再无一丝神采,且眼泡肿胀,神色也是晦暗异常?”

    周四见他直直地望着自己,催道:“你快说呀。”叶凌烟忙道:“属下和老萧上个月去圣庙找老木,听他说教主在什么军营里。我们几个赶到军营,谁想教主已移了大驾。老木问了营门前几个军校,才知教主来了云南。属下等随后追来,嘿嘿,不料教主奔逸绝尘,咱几匹驽马竟怎么也没赶上。”周四笑道:“我和大哥、二哥走的是小路。”叶凌烟一拍额头道:“咱几个都是木头脑袋!怎未想到教主您老人家岂能依常理而行?”

    实则叶、木等人回营见周四已走,忙问过营中军校。众军校含含糊糊,只说几人去了西南,到底是什么地方,也说不大清楚。木逢秋奔入安邦彦大帐,欲问个究竟,偏安邦彦送走孟如庭后,心情郁懑,打马往其它营寨巡视去了。叶、萧二人初听周四便是新任教主,都惶愧万分,只盼快些见了周四,好跪地请罪。及见木逢秋也问不出所以,便向西南方向追来。三人一路拼命追赶,直追到滇黔交界之地,仍不见周四影踪,遂商定各自分头去找,一个月后在圣庙聚首。叶凌烟嚷着要去昆明,木、萧二人也无异议,三人就此分手独行。叶凌烟一个人来到昆明,在城内转了数日,见有不少武林人物都在永安宫前徘徊,于是藏在角落,细心搜寻。他轻功之高,冠绝武林,曾三次潜入宫中,终未发现周四形迹。这一夜他在宫外徘徊,见碧鸡山上有众多军校把守,一时起了好奇之心,仗着轻功绝顶,悄悄摸上山来,误打误撞,竟真的找到了周四。

    此时正是深夜,周四恐惊动了众人,拉叶凌烟坐到榻上,轻声道:“这山上有许多守卫的军校,你怎么还能进得洞来?”叶凌烟笑道:“别说是这里,便是紫禁城,属下也曾随周教主去过。”周四目中一亮,好奇道:“你去过皇宫?那一定见过皇帝。”叶凌烟道:“皇帝咱没看到,御前侍卫倒杀了不少。”周四惊道:“你敢在皇宫杀人?”叶凌烟得意道:"当年属下随周教主纵横大江南北,什么人没杀过?区区几个御前侍卫,算得了什么!”周四喃喃道:“我周老伯也是个连皇帝都不怕的人呢。”叶凌烟笑道:“皇帝老儿算个鸟!咱圣教之主哪个不强他百倍?”

    周四听了,微微摇头。叶凌烟最受不得怀疑,提高声音道:“教主不知,这大明江山其实也是咱神教打下的。当初朱元璋只不过是教中没什么脸面的小角色,后拥兵自重,起了异心,才叛教自立为皇帝。如果您老人家生在当时,这小子连给您提鞋的份都没有。”

    周四听他说得煞有介事,将信将疑,含笑不语。叶凌烟又道:“教主若想当皇帝,其实也非难事。只要您老人家随属下回圣庙去,在那里正襟危坐,随便动一动金口,教中的兄弟们都会闻风而至。那时教主想做皇帝,咱便招兵买马;想整饬江湖,咱便把各派打个稀里哗啦。教主您说,这可有多好!”

    周四道:“我可不想做皇帝。江湖上的事,更不是我能管得的。”叶凌烟堆笑道:“教主是淡泊之人,那便在圣庙给属下等坐镇。教中有这么多兄弟,原用不着您老人家金身大驾。”周四道:“我在这儿甚好,可不想去什么圣庙。”

    叶凌烟见他无精打采,似乎对什么都漠不关心,急道:"教主若不回圣庙,那怎么能行?”周四道:“那有什么不行?你们想要看我,便到这儿找我,反正我不离开此地。”

    叶凌烟听他口气坚决,倒没了主意,寻思:“教主虽是年轻,毕竟是一代明尊,他执意不走,谁也强迫不得??蠢粗挥杏没昂逅咝?,他少年情怀,心思活络,真要来了兴致,说不定便会与我下山。”想到这里,眼珠一转道:“教主虽得周教主衣钵,但周教主生平,教主却未见得尽知吧?”周四道:“是呀,我在洞中时,周老伯也偶尔说过一些,只是我那时年纪小,也听不太懂。你快说,周老伯都做过哪些事?”

    叶凌烟见他来了兴致,暗想:“我只将周教主平生得意之事说上一两件。他年轻气盛,听到精彩之处,必会按捺不住。那时我再从旁激将于他,他自会跃跃欲试,渴望置身江湖。如此方能将他引下山去。”主意一定,不觉露出狡狯之色,笑道:“周教主乃百年不遇的奇才,所作所为如神龙在天,倏忽不见首尾,生平轶事实是不胜枚举。属下这里单说一段‘群丑类暗室谋一逞,周教主威震武当山’.”周四见他指手划脚,浑似一个说书先生,拍手道:“真好,真好!快讲给我听。”

    叶凌烟掸了掸身上的白袍,又清了清喉咙,说道:“话说大明万历三十年,周教主刚逾不惑之龄,真个是高志雅量,雄姿英发,文武冠时,威震华夏!”他一眼一板地说到这里,周四已乐得前仰后合,倒在榻上打着滚笑道:“你……你可真是有趣!”叶凌烟陪笑道:"这只是开场白,教主且细听下文。”周四直起身望了他一眼,见他年过半百,神情仍是狡黠异常,好奇道:“你当初在周老伯身边,要也是这个样子,我周老伯定要打你屁股。”

    叶凌烟闻言,脸上腾地一红,神色忸怩起来。原来明教十大长老,都是生具异禀之人,加之周应扬生性洒脱,诲人不倦,因此上人人习了一身惊人的艺业。惟有这叶凌烟一人,自来不拘小节,无论周应扬如何点拨,武功都无太大长进,只在周应扬轻功之术上,却习得了十之八九。周应扬见他终日在江湖上招猫逗狗地厮混,常常毫不留情地训斥。其他长老见他虽被教主责罚,仍是恶习不改,也都看不起他。此时周四无意中说到叶凌烟痛处,如何能不令他面红耳赤?

    周四见他默不作声,催道:“你快讲啊。”叶凌烟瞧他并无讥讽之意,又来了精神,续道:“当年周教主艺冠武林,端的是攻无不取,战无不胜。不到几年间,已杀了峨嵋渺道人,废了崆洞派会无学,更将衡山派萧敬石打得立下毒誓,从此再不摸剑。此三人皆是各派中顶尖的人物,一时相继败北,惊得中原武林群小真是茶饭俱废、寝坐难安。后由华山派慕天鸣、泰山派广灵真人议定,齐往武当山去请松竹出面。"周四插言道:“这个松竹是什么人?”叶凌烟道:“是武当派一个小道士。他当时也不过二十多岁,可不知为何,武功却比少林寺几个他娘的神僧还高!不瞒教主说,这小道士确实有两下子,连老木在一百招上,都输了给他。”

    周四惊道:“他二十多岁便赢了木先生,那可真了不起!”叶凌烟笑道:“教主别会错了意,其时老木也只三十出头。”周四闻言,这才回过味来。

    叶凌烟又道:“那小道士狂妄得很,说什么渺道人、会无学等败在周教主手上,只为他们浪得虚名,没什么真才实学,还说他要与周教主动手,二百招内便能将周教主制服。周教主当时正练着新功夫,听了也不介意。谁知这小道士见周教主僻居不出,更来了精神,二三年间,竟将本教四五名长老击败,更将如霜的‘含霜剑’也夺了去。”周四道:“如霜是谁?”叶凌烟道:“周教主没跟你说过,我神教有‘莫云秋霜道,晨雨盖飞烟’十位长老么?”周四轻轻摇头。叶凌烟想了一想,说道:“必是周教主居洞日久,将兄弟们忘了。”

    周四见他神色古怪,看不出是喜是悲,追问道:“那后来呢?”叶凌烟迟疑一下,说道:“后来这小道士兴风作浪,邀各派好手聚于武当,大有铲平本教之势。周教主闻讯,不待神功圆满,便带了属下和老木,急急赶奔武当。”周四担心道:“各派都在那里,你们却只有三人,那能行么?”叶凌烟傲然道:“当年各派人物虽强过如今百倍,但在周教主眼中,也不过是些土鸡瓦犬、插标卖首之徒。”周四听他说得豪迈,悠然神往,说道:“原来我周老伯如此英雄!”叶凌烟双手一拍道:“照??!我明教历代教主都是不可一世的英雄。教主您若随属下回圣庙聚集教众,更能大放异彩,远胜前人。”

    周四目光一黯道:“我是不成的。你快说周老伯到了武当又如何?”叶凌烟道:“我等随周教主赶到均县,刚到武当山下,各派人物便得了讯息。待周教主奔到真武大殿外,殿门石级下已站了近百人,各拿兵刃,拦住去路。我见这些人都是江湖上成名的人物,也不禁为周教主担心。周教主却回头对我和老木说:‘紧跟着我,一步也别落下。’老木当时抢着要为周教主打头阵,周教主哈哈大笑,浑没将那些人放在眼里。不是属下浮夸,那些人虽都是各派拔尖的人物,但周教主只笑了几声,便将数人吓得丢了兵刃,瘫软在地。”周四拍手道:“我周老伯真是了不起!”

    叶凌烟接着道:“周教主笑了几声,猛地向人群中蹿去。我和老木忙一步不离地跟在他身后。殿外石阶虽有数百级之多,但周教主纵身蹬跃,比行于平地还快。属下随在他身后,耳中只听到一连串兵器落地之声,至于周教主如何出手,却未看清。旁人未身临其境,自然体会不到,属下当时在周教主身边,可是记忆犹新。便是现在,仍觉得像是那帮人故意将兵刃丢在地上。”

    周四笑道:“若将真气贯注于袍袖之上,以盈为锋,以虚为饵,巧于纵横,便击落数十件兵器,也不是难事。”叶凌烟一呆,心道:“老木说教主聪明绝顶,已尽得他武功神髓,我还有些不信。莫非他武功真已达颇高境界?”

    周四见他面露疑色,又道:“周老伯当时定是不愿伤他们性命。他若袍袖上内力变纵为横,不再有回旋转折,恐怕那些人都要没命。”

    叶凌烟一惊,心道:“他说的我虽不懂,但必是极高深的道理。他这般年轻,便有如此武功,日后中兴圣教,自非难事。此番无论如何也要将他领回圣庙。”当下躬身道:“教主说得极是。当时周教主便说是手下留情,饶他等狗命。”

    周四笑道:“我周老伯传的法子最讲妙悟,愈是脱略形迹,便愈能随心所欲。木先生也说过,武功便和作画一样,一个好的画匠若画一条小鱼,你初看时也许不太像,但多看几眼,反觉那小鱼神骨格外饱满,仿佛活了一般。此正是求其神而去其形的道理。”他近来于木逢秋悉心传授之后,更想起了周应扬在洞中讲过的许多道理,于是将二人所言参修比较,拳理上自是又进一步。正讲在兴头上,突见叶凌烟跪在地上。周四诧异道:“你这是为何?”叶凌烟正色道:“我神教历代教主指点下属武功时,下属都得跪地聆听。”周四哑然失笑,扶起他道:“我随便说着玩的,你可还当真了?”拉叶凌烟坐回身边,又道:“你接着说后来怎样?”

    叶凌烟道:“属下与周教主奔入大殿,见殿上站了十几个门派的掌门,上满是傲慢之情,但眉清目秀,模样可真是好看。他见周教主来了,也不起身,冷然道:‘你便是周应扬?’周教主见他长得像个大姑娘,笑道:‘是你说二百招内,要打得我跪地求饶?’那小道士脸一沉道:‘你既来我玄岳,便少说些废话!比拳比剑,随你选一样吧。’周教主道:‘你武当派自负的也不过是几套剑法。我只与你比剑便是。’说着反手一抓,已将慕天鸣背上的长剑吸了过来。这慕天鸣一向自以为是,却原来浪得虚名。周教主这一抓用的是本教隔空取物的大法,唤做‘大光明摄魄移天引’,名字虽然拗口,可除了松溪派‘错骨缠龙手’外,世上再没有这等神技。那小道士看在眼中,许是怕了,脸色变得通红。周教主长剑在手,冷笑道:‘你武当派自张三丰始,便是少林弃徒。张三丰仗着有些巧智,将少林一点末技胡乱涂改,勉强凑成了几套拳剑,便自命为什么名门正派。现下出了你这号人物,倒真是不易。’那小道士听了这话,目中现出刻毒之意,咬着牙道:‘我先诛了你这魔头,来日再将少林伏于脚下!’他说这话时,殿上虽没有少林僧在场,但几派掌门听了,也都惊讶不已。周教主笑道:‘你小小年纪,便有这等野心,周某若放纵了你,日后必生大乱。’长剑一抖,奔那小道士刺去。那小道士身手也是真快,滴溜溜躲过周教主快似闪电的一剑,回手从背上拔出长剑,与周教主斗在一处。我和老木站在旁边,只道最多几十招内,周教主便能将他制服。谁知那小道士虽使是的正宗武当剑法,平淡之中却透出无穷的威力,一路‘太极十三剑’在他手里使出,竟仿佛将天下所有剑法的精髓都糅了进去。一来二去,与周教主居然拆了一百多招,仍分不出胜负。属下看到后来,实已看不明白他二人剑法的高明之处,连谁攻谁守,谁占上风、谁居劣势也分辨不出。几个门派的掌门初时尚自叫好,后来都和属下一样,呆呆瞪着双眼,再也说不出半句话来。只有老木一人,在那里不住地喝彩叹息。”

    周四听到这里,不觉意动神摇,惊羡道:“一个人的剑法若达到木先生才勉强看懂的境界,那实在……”言说至此,不知用什么词来形容才好。

    叶凌烟见他听得如醉如痴,接着道:“周教主与那小道士斗了二百余招,仍是占不到便宜,不免焦急,怒喝一声,竟使出本教至高无上的心经来。”

    周四插言道:“那心经只是内功心法,周老伯运剑之际,难道使的不是心经上的内劲?”叶凌烟道:“心经所载的内功心法虽是举世无双,但尚有无数惊人的手段也录在其内。教主难道不知?”周四茫然摇头。叶凌烟道:“心经若只是内功心法,江湖上又怎会有那么多人对其梦寐以求?”说着叹了口气,又道:“周教主右手运剑,左手连使出心经中几种不同的手段。那小道士初时尚能周旋,又斗了六七十招后,便渐渐支撑不住。我和老木见周教主已占上风,正在高兴,猛听那小道士大叫一声,将长剑丢在地上,右手鲜血淋淋,却少了三根指头。只听周教主道:‘周某爱你是个人材,权且饶你不死。你右手已残,今生也不用使剑了。’右手一扬,将长剑又掷回慕天鸣背上剑鞘之中。众人目睹周教主神功,都呆呆地立在殿上,哪还敢再出一声?那小道士却咬牙忍痛道:‘松竹但有一口气在,此生誓要灭你明教,雪我今日之耻!’周教主见他这时还如此硬朗,也甚钦佩,笑道:‘你日后若还不服,周某随时恭候。’转身往殿外便走。属下走在最后,见那小道士眼中露出刻毒的光芒,一只脚轻轻一踏,将长剑踩做两半,便觉这人是个祸害,忙跑到周教主身边道:‘此人今日留而不杀,日后恐于圣教不利。’周教主却道:‘此子乃我平生仅逢的敌手,若就此诛却,周某更是寂寞了。’说着大步下山去了。”

    周四问道:“你说的道士可是武当的松竹?”叶凌烟道:“当然是他。”周四又道:“他现在何处?”叶凌烟笑道:“自然在紫霄宫内。听说各派要请他出来主持江湖大计,他却百般推辞。”周四道:“可能是他年纪大了吧?”叶凌烟摇头道:“万历三十年距今二十七八年,想来他也不过五十多岁,能老到哪儿去?”周四道:“他此时要是行走江湖,恐怕没人是他敌手。”叶凌烟点头道:“按说除了周教主外,当世实无人再能挡其锋锐??伤艘话芎?,二十多年来竟再未露面,不知是何缘故?”周四道:“周老伯不杀他,是怕从此寂寞。他可能听说周老伯已死的消息,也觉得寂寞无聊,就此不入江湖了吧?”叶凌烟道:"也许是吧。”

    二人又聊了几句,周四忽伸了个懒腰,现出虚乏难耐的神态。叶凌烟道:“教主身子可有何不适?”周四打个哈欠道:“也没甚么,想是该吸点‘神土’了。”倒在榻上,从枕下取出一个杆状的铜器。叶凌烟见这东西样子古怪,奇道:“此是何物?”周四笑了笑道:“外面的人管这叫甚么‘移魂铳’。”回身取出一块黑乎乎的东西,放入那铜器前面的凹斗之中。叶凌烟道:“我当年随周教主入大内时,曾见过这个东西,听说是南边的甚么国进贡给皇上的。”周四听说宫里也有此物,不禁得意,说道:“这可是个好东西。我听从南边回来的人说,要五十两银子才能买一斤‘神土’呢。”说着擦着火镰,投在凹斗之中,随后将器具的另一端放在嘴里,用力吸了起来。

    叶凌烟见他神情专注,也不好多问,在榻前默不作声。周四躺在那里,吸了足有一柱香光景,方坐起身道:“这东西最能提神。你不试试么?”叶凌烟见他片刻间脸上便有了光彩,精神也大异前时,说道:“这倒真是个好东西!只是教主您老人家享用之物,属下哪敢去碰?”周四笑道:“你若吸了这东西,便知天下只有这洞中才是最好,哪还有心别处?”

    叶凌烟闻言,心下暗急:“我适才讲得如此热闹,只道他必会动心,谁知他原来被这东西绊住了心思??蠢吹帽鸪锪疾?,方能诱其下山。”嘿嘿一笑道:“教主只当这东西是个至宝,却不知世间尚有许多乐趣。”周四道:“我吸了这东西后,其它的心思都淡了,没事的时候,最多想想木先生教我的武功。”叶凌烟眼珠一转道:“老木的手段确是不错,可有一样,我却强他甚多。”周四在泰山上曾见过他与冲霄等人动手,知他武功与木逢秋相差甚远,歪头笑道:“不知是哪一样?”叶凌烟道:“当今世上,武功强过我的大有人在,但说到轻功,我老叶却睥睨寰海,谁也不忿!”

    周四曾见过他如虚似幻的身法,点头道:“那倒是不错。”叶凌烟听教主也夸赞自己,大是得意,笑道:“教主若觉得属下这点道行还过得去,属下便讲给您听如何?”周四自悟出极深的拳理后,对武学已然着迷,听他要传授自己轻功,喜道:“那当然好!你快讲吧。”

    叶凌烟心道:“他既要习轻功,这洞中自是展不开身法。我且将他引出洞去,神不知鬼不觉地跟他设场比脚力的赛局。到时我只往山下跑,他争强好胜,必会拼命追来。一来二去,这不就将他引下山了么?”想到这里,心中一阵狂喜,忽又思及:“若他下得山来,仍要返身回洞,那可如何是好?”眼珠转了几转,一计又生:“山下有那么多武林人物都在找他,我将他引下山后,故意大声张扬,让众人发现他形迹。那时他慌了手脚,必不敢再回洞来。我乘机引他奔圣庙而去,中原武林能人虽多,但我挟着教主奔跑,他们也追我不上。如此一来,便不是我强迫教主回圣庙,他虽不愿,也怪罪不到我头上了。”愈想愈是得意,嘻嘻笑道:“寻常轻功,多在窜纵腾跃上下功夫,练到最后,也不过比常人跃得高些,跑得快些。属下这套轻功,讲的却不是那些,而是专注于空中的变化转折,身法的虚飘不定。”话音未落,身子霍地飞起,在石室中轻飘飘打了几个转折,方缓缓落地。

    周四见他飞起之时,浑不似一般人陡然上跃,倒好像一股轻烟袅袅升腾,又见他在空中如大鸟般袖裾飘舞,但壁上数支长烛的火苗竟无半点的晃动,心下大是钦服,拍手道:“不怪你的名字叫凌烟,真个似烟一般浮在空中!”叶凌烟笑道:“教主过奖了。这不过是最简单的一式‘大漠孤烟’。”说着不露一丝征兆,又行纵起。这一次飞起之时,却将长烛的火苗吹得左右摇晃。周四见他似一支离弦的利箭,直窜向屋顶,脑袋堪堪便要撞上顶梁,不觉惊呼失声。

    只见叶凌烟似风中柳絮,轻轻向斜一摆,已挂画儿般粘在屋顶。周四见他神技至此,不住地拍手叫好。叶凌烟瞧他高兴,在屋顶上又壁虎似地爬了起来。周四在下面叫道:“你快下来,可别摔着了!”叶凌烟面孔朝下,冲他做了个鬼脸,猛地头朝下坠了下来。周四哎哟一声,急忙伸手去接。却见叶凌烟手足轻灵已极地一缩一展,人已笑吟吟立在地上。

    周四拍手道:“真好,真好!你快些教我吧。”拉住叶凌烟双手,不住地摇晃。叶凌烟笑道:“日后众兄弟都归在教主座下,教主要学甚么,他们都不敢不传。教主不知,论剑法老木虽然最高,但掌法上他却不如老莫。”周四道:“哪个老莫?”叶凌烟道:“便是莫羁庸。这小子心术不正,不但窃了心经,更失手杀了宋时晨宋大哥。教主日后见了他,可得重重地治罪。“周四含混着点头。

    叶凌烟又道:“轻身之术最讲究去而能返,竭而能续。虽然高深之处都在一口气的吞吐收放上,但手足身法更是紧要之处。教主您说,鸟为甚么能飞?”周四道:“鸟有翅膀,当然能飞。”叶凌烟笑道:“人虽没有翅膀,也不见得便飞不起来。”周四奇道:“你是说人也能像鸟那样飞么?”叶凌烟见他满脸惊愕,扑哧一笑道:“人自然不能像鸟那样飞,但若能将手足运用得当,在空中随意腾挪片刻,倒是不难。”说罢手舞足蹈,做了几个稀奇古怪的动作出来,让周四观看。

    周四见他的手足伸缩不依常理,好似浑身上下没半根骨头,诧然道:“你手脚怎能这样伸缩?难道不是血肉之躯么?”叶凌烟笑道:“教主要认真习练,也能如此。”周四疑道:“手脚练得这般面条似的,可有何用?”叶凌烟道:“蹿纵之际,一口气息虽是紧要,但手足筋力更是诸式变化之本。教主内力远胜属下,只需在手足上稍下些功夫,便能一飞冲天。”周四知这几个动作乃是他一身轻功的根本,当下不再乱问,只盼着快些将这几式学会。

    此后几日,叶凌烟便与周四同居一室,片刻不离。外洞众人见他来得蹊跷,但与周四甚是亲热,也便不去理会。叶凌烟急于哄周四下山,因此每日除督促周四做那些古怪的动作外,更将轻功的调息之法、闪展窜跃的诸般妙处,也一古脑地传了给他。周四好奇之下,学得倒也认真,每日吸了“神土”后,只要稍有精神,便与叶凌烟在室内上蹿下跳。

    叶凌烟初时尚恐周四进展太慢,赶不上萧、木二人聚会之期,那知只过了六七天光景,周四已能将那几个动作做得似模似样,更将叶凌烟所授的诀窍讲得头头是道。叶凌烟见自己数年揣摸出来的神功,竟被他轻易地学了去,心里又是高兴,又觉可气,但已隐隐觉出这位年轻教主实是非同凡响,大异常人。

    这日清晨,叶凌烟见周四在室内胡乱纵跃,已有了二三分火候,知他要达到更高境界,只需假以时日便可,心中甚是喜悦,迈步上前道:“教主进展神速,实是可喜可贺。只是洞中过于狭窄,难展您老人家上腾九霄、下荡碧波的金身。属下有个主意,不知教主能否依允?”周四正蹦得高兴,听了忙问:“甚么主意?”叶凌烟眼珠滴溜乱转,说道:“洞外坦阔,且山势陡峻,正是练习身法的好去处。教主此时缺憾的,便是在这崇山峻岭间纵横穿跃的经验,何不随属下到洞外一试?”周四练了数日,觉各处关节尽似安了绷簧一般,身子轻快已极,当下点头道:”好啊,那便出去试试。”

    叶凌烟心中狂喜,表面却不露声色,向石门旁一闪,让周四先行。周四技痒难耐,蹦跳着出得洞来。叶凌烟随后跟出,望了望山下的石道,对周四道:“轻功之术若自己揣摸习练,实是觉不出进境来。属下这些日见教主虽有惊人长进,但身形、步法仍做得有些似是而非。不如属下与教主比试一场,属下先行,教主在后面边追边比较体会。如此用不了多久,教主必能远胜属下百倍。”周四喜道:“那好??!不过我怕追不上你。”叶凌烟笑道:“属下只是不即不离地在前面示范。不过教主需依我一件事。”周四道:“甚么事?”叶凌烟道:“只是属下若不停时,教主可不能停步。”周四笑道:“我只依你便是。”说着将衣襟撩起,掖在腰间銮带之上,便要与叶凌烟比试。叶凌烟大笑道:“如此属下先行一步了。”话音未落,已顺崖边小道蹿出数丈。周四见他说走便走,直如一道轻烟,忙抬腿向前追去。洞口军校见二人身法快捷无伦,都喝起采来。

    叶凌烟初时只想引周四远离山洞,因此展开身形狂奔,当真如风似电。周四虽拼命追赶,仍距他愈来愈远,大叫道:“你等等我!”叶凌烟听后,稍稍放慢脚步。不想交睫之间,周四已追到切近。叶凌烟一惊,加快脚步,向前疾奔。周四好胜心起,健步如飞,紧随其后。

    山道两旁守卫的军校见叶凌烟迅风般飘来,忙持戟挡住去路。叶凌烟泥鳅般扭了几下,已晃过数名军校,直往山下纵去。

    周四见他躲过众军校时身法诡异之极,叫道:“刚才那几式你可没教我!”嘴上喊叫,脚下丝毫不停。众军校知他是梁王贵客,齐齐闪在一旁。周四哈哈一笑,从众人身边一掠而过。他心里只盼着追上叶凌烟,哪还管到了何处?二人一前一后,眨眼间奔到山脚下。

    叶凌烟喜不自胜,心想:“只要再奔不远,便是蛮子们修的宫殿,到了那里,我便有计可施。”正想到得意处,猛见迎面站着上千名军校,各拿刀枪在手,正齐齐望向自己,不由大惊失色。

    却见队前一匹黄马上坐了一人,身披铠甲,眉眼含威,这时高声喝道:“何人大胆?竟敢到山上捣乱!”话音刚落,便有数百人举弓搭箭,瞄准叶凌烟。叶凌烟见了这等阵势,心胆俱裂,双手乱摇道:”别……别放箭!“正说间,周四已随后赶到。

    马上那人见了周四,惊道:”小叔叔,你怎么下山来了?”周四见是奢奉祥坐在马上,说道:“我和他比试轻功,谁知便到了山下。”言罢扯住叶凌烟,嘻嘻笑了起来。奢奉祥望了叶凌烟一眼,道:“他是甚么人?”周四道:“是我的朋友。”奢奉祥催马来到近前,又瞥了叶凌烟一眼,随即对周四道:“我正要上山告知小叔叔一事。”周四道:“甚么事?”奢奉祥环顾四周,摇了摇头道:“此处不便,还是到洞中再说吧。”周四见他神色郑重,说道:“也好,我正要让你看看我新练的轻功呢。”奢奉祥微微点头,冲众军校道:“你们在此候着,我一会儿便来。”跳下战马,伸手拉住周四,便向山上走来。

    叶凌烟费了数日心思,方将周四哄下山来,被人一搅,又成泡影,禁不住气往上撞。无奈周四在侧,又不敢发作,只得悻悻地随在周、奢二人身后。

    三人回到洞中,周四问奢奉祥道:“你要跟我说甚么事?”奢奉祥叹了口气道:“实不瞒小叔叔,我昨日接到信使来报,安长老已被官军捉去了。”周四惊道:“那我大哥、二哥呢?”奢奉祥道:“信使说长老已被解往成都,两位叔叔都赶去那里营救。唉,兵败如山倒,咱这里怕也支持不住了。这些日山下乱的很,小叔叔千万别到下面去了。”周四惶然点头。叶凌烟站在一旁,却气得头发、胡子都立了起来。

    周四木然坐了良久,忽道:“我大哥、二哥没说甚么时候来接我么?”奢奉祥道:“信使说二位叔父担心长老安危,去得匆忙,至于小叔叔的事,却没来得及交待。”周四闻言,神色变幻不定,继而冷冷的道:“大哥、二哥想是早已将我忘了。”一言未了,两行清泪已流到腮边。

    奢奉祥见他难过,忙安慰道:“二位叔父既知小叔叔在这里,早晚会来接你。小叔叔不要太难过了。”周四惨然道:“你们不知,我大哥既将我送到这里,便只当我死了。他那知周四还能狗一样的活着?”奢、叶二人俱是一愣,心想:“他平日里随随便便,诸事都不大理会,想不到心事竟这么重!”正要好言相劝,却听周四又道:“我一生便似山中的野草,自生自灭,何等轻贱?谁又会真正把我当做一回事?”叶凌烟道:“教主是一代明尊,至圣无极的贵人,为何这般自轻自贱?”周四望了他一眼,露出异常的凄苦,自言自语道:“我自落下这个病根,终日苦不堪言,原指望随大哥、二哥浪迹四方,过几天快活日子便死,谁想他二人却将我送到此地。周四虽是没有主意的人,心里却不糊涂。你们虽年长于我,有些事也未必看得明白。”奢、叶二人听他小小年纪,居然说出这种话来,都不知如何开口,只是一个劲地点头。

    周四又道:“二位哥哥一去,我便只当自己死了,那知奢公子又拿了‘神土’给我续命。前些日我还道这条命已捡了回来,想不到吸了这东西后,更是生不如死,这些日子片刻不吸,人倒似狗一样了。”奢奉祥惊道:“那是为甚么?”周四苦苦一笑,却不回答。

    正这时,却见室外跑入一人,跪地道:“梁王请小王爷即刻回永安宫议事。”奢奉祥挥手道:“我知道了。”又对周四道:“小叔叔万事都要想开些,待侄儿忙过这一阵,再来相陪。”作了一揖,急步出洞。

    叶凌烟见奢奉祥已去,说道:“教主既不愿呆在此处,何不随属下去圣庙?别人不知教主尊贵,咱圣教的兄弟可都当您老神明一般。”周四摇头道:“你解我数日寂寞,我很感激,只是去圣庙一事,却不要再提了。”叶凌烟虽不甘心,也只好点头答应。

    二人相对半晌,均各无语。叶凌烟焦情难安,在室中走来走去。忽听周四道:“我一生最爱之人,你知是谁?”叶凌烟随口道:“是周教主吧?”周四缓缓摇头。叶凌烟停下脚步,皱眉道:“那是孟如庭?”周四凄然一笑,又摇了摇头。叶凌烟道:“那是何人?属下可猜不出了。”周四呆坐片刻,目中泛起泪光,轻叹一声道:“我一生之中,只有王三哥对我最好??上朗?,我却连尸首都未给他埋葬。”叶凌烟不明所以,疑道:“难道他比周教主武功还高么?”周四道:“我三哥可不会甚么武功。你以为只要武功好,我便敬他爱他么?”叶凌烟忙赔笑道:“属下不是那个意思。”周四冷冷的瞟了他一眼,又道:“周老伯、孟大哥对我虽好,可他二人心中装的都是别的事。只有王三哥,我若让他安安静静的伴我一生,他也定会答应。”叶凌烟道:“教主要是愿意,属下也自会一生一世追随左右。”周四嗯了一声,不置可否。

    叶凌烟见他又垂头不乐,便想引他闲聊开心,笑道:“教主除了那几个人,便再没有喜欢的人了?”周四听了这话,脸上莫名其妙地红了起来,过了许久,方抬起头道:“我有个心事,一直不敢对人讲。我见你人还随和,便说与你听。你可不能笑我。”叶凌烟道:“教主将心事说给属下,那是看得起我。属下哪敢有半点不敬之意?”周四忸捏了半天,似下了极大决心,低声道:“其实我最喜欢的人还有一个。”叶凌烟这时也起了好奇之心,问道:“是谁?”周四吞吞吐吐地道:“便是在泰山顶上你抱着下山的那人。”

    叶凌烟眼珠转了几转,忽满脸堆笑道:“教主正值丰华,有此情怀,原是毫不奇怪。只是……”周四见他并未讥笑自己,问道:“只是怎样?”叶凌烟干笑两声道:“属下怕教主少年情怀,只是一时钟情,却非一往情深。”周四急道:“我自见她后,便梦中也常梦到她,如何能不是真心?”说罢自知走嘴,直羞得满脸通红,再不敢抬头。

    叶凌烟哈哈大笑道:“教主是人中龙凤,岂可被儿女相思所扰?属下有件事要下山去办,待回来后,再听教主那些斩不断的风情。”说罢不等周四开口,大笑着蹿了出去。周四待要喊他时,那笑声已在洞外山谷间响成一片……

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