• 自然资源部部署不动产登记窗口作风精准整治   2019-10-10
  • 春,啥叫“普世价值”?优胜劣汰![哈哈] 2019-10-01
  • 这是很容易检验的!家庭是按需分配的,也是各尽所能的。笑博士在家中,除按需分配外,还有什么是需要从家中按劳分配的,跟大家讲讲如何? 2019-09-30
  • 日本大阪发生6.1级地震 部分建筑受损严重 2019-09-30
  • 机关党建工作巡礼——湖北省直机关“三抓一促” 2019-09-24
  • 告别“二选一” 电商平台要跟上监管步伐 2019-09-23
  • 建设学习型服务型创新型党组织创新案例 2019-09-23
  • 紫光阁中共中央国家机关工作委员会 2019-09-19
  • 昌都市图书馆首个全民阅读推广项目结题 2019-09-16
  • 那些“功成身退”的纽约地铁车厢都去哪了?已被沉入大海 2019-09-16
  • [大笑]在咱面前,小撸也只有卖萌的份儿了! 2019-09-12
  • 内蒙古全区安全生产情况新闻发布会召开 2019-09-09
  • 在红色传承中加速绿色崛起 2019-09-06
  • 第七届海峡两岸民生气象论坛在厦门举行 2019-09-03
  • 回复@老老保老张工:你才是老不要脸也!知道啥叫计划经济么?你自己的决定上报一下就叫计划经济?还能再老蚕点么? 2019-09-03
  • 广西快3开奖 > 武侠小说 > 以待天倾 >

    广西快三计划公式:第五章 南行

    广西快3开奖 www.pjsr.net 大明崇祯元年,新帝登基之初,虽赐死魏忠贤,清除阉党余孽,但深感数年来阉宦窃据国柄,专制朝权,已腐空社稷,不免忧心忡忡。帝少年时,博览群书,久有强国之志,知必得励精图治,任用贤能,方可清除内忧外患,遂起用宁远参事袁崇焕为兵部尚书,督师蓟辽,以御东虏。

    崇焕至都,帝急召,入见平台。帝咨及平辽方略,崇焕对曰:“愿陛下假臣便宜,五年可复全辽。”帝大喜,又问数语,入内少憩。给事中许誉卿问崇焕曰:“五年之期,果可践言?”崇焕曰:“皇上为了辽事,未免焦劳,故特作慰语。”誉卿曰:“主上英明,岂可漫对?倘五年责效,如何复命?”崇焕不语。后帝出,复问平辽之事,崇焕支吾不言。帝心甚为不快。

    时下臣来报:“云贵乱民奢崇明、安邦彦聚众做乱。”崇焕见机告退。帝责其即日赴辽,执掌边关重权,心却甚疑之。复下旨命兵部侍郎朱燮元统兵剿灭云贵叛乱。

    后崇焕赴辽,见东江巡抚毛文龙势大官尊,不服节制,乃施计将文龙斩首。帝知悉,心下更疑,多次催崇焕与满洲开战。崇焕因形势不利而不出,帝遂生戒备之心……

    却说孟如庭抱着周四,快步不得坡来,恐众人食言来追,于是弃了山道,只捡崎岖的小路下山。周四伤得不轻,神志却在,想到孟如庭两次救了自己性命,心下感激,哽咽着说不出话来。他与萧问道上山时,一路走走停停,费时较长,这时孟如庭健步如飞,不到半个时辰,已到山下。

    孟如庭缓下脚步,举目望向峰顶道:“此番中原你是呆不得了!前时听得讯息,我两位朋友奢崇明、安邦彦在云贵起事。我二人不如去那里暂避一时,等过了几年,各派淡忘此事,那时回来不迟。”周四躺在他宽阔的怀中,只觉便是跟他走到天涯海角,也是情愿,手臂紧紧搂住他腰身,将头贴在他心口,却不吭声。

    孟如庭见他对己如此依恋,心中发热。他素日行侠仗义,但性情孤傲,寻常人物都不放在眼中,因此少有知心朋友,这时不由将怀中少年当做了至亲的兄弟,低头问道:“闹了半天,孟某还不知兄弟名姓。”周四道:“我叫周四。”孟如庭皱眉道:“那是随了周应扬的姓氏?”周四默默点头。孟如庭眉锋一展道:“也好!听说这位周老前辈当年任达不拘,心高气傲,倒深合孟某的脾气??上夏惩砩思甘?,不曾与他结纳。孟某平生并无几个至友,从今以后,你便是我的四弟;若有人再敢欺负你,大哥绝不饶他。”

    周四初见他时,已生亲近之感,听他将自已当成兄弟,喜道:“日后谁要想杀大哥,我也绝不容他!”孟如庭见他脸上稚气未脱,口气却异常坚决,笑道:“庸庸群丑,岂能害了孟某性命?”言说至此,又椰榆道:“那日在酒楼上,有位算卦先生说我会被朋友所害。你已是我的兄弟,日后会不会杀我?”

    周四诧然道:“我怎会杀大哥?”孟如庭见他傻呆呆甚是可爱,哈哈大笑道:“你胸无成府,率真轻信,若真随萧问道等人去了,难保不学坏。”周四道:“我和周老伯,还有领我上山的那位萧老伯在一起时,觉得他们对我都好,便与大哥对我一样。”孟如庭想了一想,说道:“也好,你心无成见,善恶之间便看得开,日后说不定大有出息。”

    周四听他夸奖自己,心中欢喜,问道:“大哥你说,为甚么许多人都说周老伯不好呢?”孟如庭举目望向群峰,缓声道:“一个人若站得比众人高些,有人便会敬仰你,有人也会嫉妒你、诋毁你。但你若站到极峰之上,众人对你来说虽已渺小,可你在众人眼中也似星辰般渺不可及了。常人对不解之事,要么敬如神明,要么便是极力污蔑诽谤。当年周应扬自律不严,更兼纵容下属胡为,当然要受万夫所指了。”轻叹一声,又道:“世人以为常理之事,其中多半都是荒谬不经,何况江湖上本多是非,有些事哪能说得清楚?”言罢迈开大步,向南行去。

    二人一路行来,走出几十里路,才见前面有一处小镇。孟如庭知此处仍是泰安地界,只恐众人追来滋事,本不欲停,但见周四前襟处殷红一片,面色惨白,已然昏昏睡去,心道:“今日便在此偷偷住上一宿,包扎好四弟伤口再说。”迈步进镇,在街上打了几个转折,见迎面有一家小客栈,门前冷冷清清,于是大步走进门来。

    店中伙计见有人来,忙上前招呼。孟如庭道:“烦店家给我二人找间上房,再拿些干净的布来。”伙计见他相貌威武,口气却甚谦和,忙扫出一间客房,领二人进屋。

    孟如庭见乡间客馆虽然简陋,倒还干净,从怀中取出些碎银,交给伙计道:“弄些好酒好菜送到屋来,对旁人切不可说我二人在此。”伙计见他出手大方,连声答应,少时端来一盆热水和几块白布,反手带上房门,忙着点火起灶去了。

    孟如庭将周四放在床上,伸手解开衣衫,“当”地一声,一物从周四怀中滑落。孟如庭拾起此物端详,见上面刻了些古怪图案,背面四周雕花,中间写着一个“明”字,心道:“适才山上众人说四弟曾与周应扬久处,莫非这便是明教的明尊圣牌?”禁不住向熟睡中的周四瞥去,寻思:“看来众人所虑果是不错,四弟若被明教中人掳去,江湖上只怕真的要乱。四弟年幼无知,日后我须时时护着他,可不能让明教中人再与他接近。”想罢将圣牌又放回周四怀中。他解开周四内衣,见前胸伤口虽深,也不过皮肉受损,并无大碍,当即用心擦洗上药。待包扎完毕,伙计已推门将酒菜送了进来。

    此时周四已醒,孟如庭搀他坐到桌前,见他受伤之后,看到桌上饭菜仍是口水直咽,笑道:“多吃些东西,伤好的便快。等你好了,大哥再与你痛痛快快喝一顿酒。“说罢将一碗酒一口喝干。周四问道:“大哥,酒是甚么滋味?”孟如庭笑道:“此乃君子寂寞之友,小人无行之胆,古今一大祸首。你尝一口便知其味。”斟了杯酒,递到周四手上。

    周四长在寺院,只知师傅们不准饮酒,这时好奇心起,一口将杯中酒饮下,只觉嗓子、胸口两处一阵火辣,霎时间伤口也不似前时那般痛楚难忍,不禁叫道:“大哥,这东西倒是真好!”孟如庭又斟满一杯递了过去,见他仍是一口喝干,神色不变,鼓掌笑道:“真是酒有别肠,不必长大!等你伤好之后,大哥定要与你畅饮一番。此时你有伤在身,不可多饮。”

    二人说说笑笑,一会儿酒足饭饱。周四道:“大哥,这酒和肉既是这么好的东西,为何我在寺中却不让吃喝?”孟如庭道:“酒能乱性,肉可生欲。你寺中僧侣修行浅薄,自然不敢稍动。”说着似想起甚么,又道:“你如何会与周应扬等明教人物搅在一起?”周四便将如何遇到周应杨及近日来诸多事情讲了一遍。

    孟如庭听后,陷入沉思,自语道:“南北少林本是一家,为何天恕要将许多事公诸于世?”问道:“杀天恕之人你可看清他面目?”周四摇头道:“那人在台上一闪便不见了,大伙好像都没看清。”孟如庭道:“奇怪,江湖上有此身手的没有几个。你在寺中见过这样的人么?”周四连忙摇头。

    孟如庭喃喃道:“莫非是他?”周四道:“是谁?”孟如庭眼望窗外,若有所思,半晌方道:“上月我在洛阳歇脚,在一家酒店饮酒时,遇到五台山妙清方丈的弟子,叫甚么了禅的。这僧人对我说明教的莫羁庸近日在登封一带游窜,欲对少林不利,并言妙清方丈已循迹追去。我虽未见过莫羁庸其人,但知他曾盗得‘明王心经’,隐伏多年不出,近日忽在福建露面,杀了南少林数名僧人,当下便奔登封赶来,欲探个究竟。行到嵩山脚下,远远便见妙清方丈正与一人动手,随后又上来七八个人,帮妙清将那人制住。我赶到近前,才知那七八个人原是华山派的弟子。”周四听到“华山派”三字,心中怦地一跳,脸上忽然红了起来。

    孟如庭未觉其异,又道:“妙清方丈见我赶到,伸手去那人怀中取出一本旧书,交到我手上,并说那人便是明教的莫羁庸。我见那人躺在地上,不像会武之人,又见书上虽写着‘明王心经’四字,里面却是些梵文,心下生疑。那几个华山弟子听说此书便是‘明王心经’,纷纷出言向我讨要。我刚要开口,突然身旁两个弟子惨呼倒地,断了气息。我见二人喉咙上各有一个小孔,显是被极细微的暗器所杀,忙向四下望去。只见不远处雪地中蹿起一人,身着白袍,向西疾窜。我知必是此人暗下毒手,忙撇下众人,抬腿追去。那人初时不即不离,只在我前面几丈远近奔跑,待奔出四五十里,身法突然一变,几个起落,便将我远远落在后面。我又追出数里,眼见那人已走得无影无踪,只得向原地奔回,不想妙清等人已然离去。其时我虽觉奇怪,也未放在心上,只是那人轻功之高,委实不可思议。孟某便练上一生,怕也无法企及。”说罢苦苦一笑,颇有沮丧之意。

    周四道:“却不知那本旧书是不是‘明王心经’?”孟如庭摇头道:“我后来找人译了书中梵文,原来此书只是天竺原本的佛经。我知其中大有文章,前几日去了五台,不料显通寺的僧人们却道妙清方丈一直未归。我苦思几日,理不出头绪,也只得将此事放下。”说到这里,又展眉道:“反正你我兄弟要去云贵,江湖上的事情,咱也不必管了。”

    二人又聊了一会儿,天色渐暗。孟如庭恐周四伤后体虚,便催他早早歇息。周四依言倒在床上,不久沉沉睡去。孟如庭起身到店外转了一圈,见四下并无异样,也回房歇息。

    次日清晨,二人早饭后出门,在集市上转了一圈,孟如庭从马贩手中买了一匹青骢马,抱周四坐在马上。周四平生第一次骑马,觉着好玩,孟如庭将马缰交在其手,周四煞有介事地吆喝着前行。孟如庭突然在马臀上拍了一掌,那马吃痛,四蹄翻飞,向前疾驰,直把周四吓得紧紧偎在孟如庭怀中,不敢睁开眼睛。孟如庭哈哈大笑道:“胯下千里马,天涯与君行。四弟,从此你我兄弟天涯远走,再不理那些江湖是非了!”双腿微一用力,二人一马,绝尘而去……

    光阴如箭,一晃已是初春,料峭春寒,冬意仍未消尽。这日残雪初晴,日色明朗,沿滁州官道上行来一簇人马,马上之人都是官兵打扮,中间押着十几车货物,各用檀木箱装着,看地下轮印深陷,显见车上货物甚是沉重。

    一行人渐渐走近,只见人群中拥着二人,各着便装。一匹雪白卷毛马上坐了一人,四十多岁年纪,颏下一部三牙掩口髭须,头戴一顶皂纱转角方巾,身材魁梧,面色黑亮,虽着锦衣华服,仍显得颇为彪悍。这人身旁一匹枣红马上,坐了一个十七八岁的少年,穿一件鹦哥绿缎袍,系一条玲珑嵌宝玉环绦,两眉斜飞入鬓,一双眸子炯炯有神,颇不似寻常官宦人家的浮浪子弟。

    只听那少年道:“舅父,此次上京,能见到皇上么?”那中年人道:“那是自然。”那少年道:“不知常人与皇上有何不同?”那中年人笑了笑道:“皇上是万乘之君,威仪自是不同凡俗。今上登基不久,听说便颇有作为。他年龄与你相仿,想来必是英气过人了。”那少年听后,悠然想了一会,又问道:“京城可有咱泉州热闹么?”那中年人道:“京城乃繁华之地,富室豪门云集,秦楼楚馆无数,咱泉州是比不上的。”那少年听了,满心憧憬。

    一行人走出数里,只见前方有一处村庄,村旁几十棵槐树下,不少人正俯身挖着甚么。待到近前,却见老老少少几十人,个个衣衫褴褛,面有饥色,正在抠挖草根树皮。瑟瑟风中,不时传来婴儿啼哭之声。

    那少年不解道:“他们挖这些东西做甚么?”那中年人叹道:“天道无常,旱涝无时,想是当地农人颗粒无收,因而饥不择食。唉,此处离凤阳不远,乃本朝龙兴之地,捐税历来甚轻,尚且如此景象,其它地方更加不用提了。”那少年道:“百姓衣食无着,今上何不发些钱粮赈济?”那中年人苦笑一声,却不回答。那少年又道:“百姓如此潦倒,熊大人为何不将车上这些金银送与他们,却偏要上京贡给皇上?”那中年人看了他一眼,摇头道:“你心地善良,官场之事却不明白。目下新主登基,各省官员无不献媚邀宠。熊大人是一省巡抚,这种事怎能落后?”那少年皱了皱眉,不再言语。

    原来这中年人姓郑名芝龙,其父名绍祖,昔日为泉州库吏。芝龙幼时顽劣,一日在街心玩耍,以一石击中太守蔡善继额头。善继不以为忤,反道其子面貌非凡,他日必当富贵,多方照顾。后绍祖病逝,芝龙贫不能存,与其弟芝虎流入海岛,投于海盗颜振泉,做些剽掠勾当。不久振泉身死,群盗无主,欲推一人为首,一时不能决定,嗣经大众公议,祷天择帅。众人供起香案,贮米一斛,用一剑插入米中,各人次第拜祷,剑若跃起,便奉那人为长。说也奇怪,偏偏轮到芝龙,那剑陡然跃起,落地有声。众人疑为天授,遂推芝龙为盗魁,纵横海上,官兵莫能与抗。后芝龙率众降于福建巡抚熊文灿,击败各路海盗,升任副总兵之职。恰逢崇祯登基不久,文灿备下金银贵器等物欲进贺礼,遣芝龙护送入京。芝龙感文灿知遇之恩,乃携外甥孙昭远上京来。孙昭聪慧过人,只是未得远行,这一次随舅父来京,对一路见闻不免好奇相问。

    郑之龙见孙昭不语,说道:“此次从福建出来,便听说群盗余党心怀夙怨,欲沿途滋事。我二人须格外小心,切不可负了熊大人重托。”孙昭道:“舅父放心,孩儿这些年也习些武艺;群盗若来,正可一试。”郑芝龙道:“武林中藏龙卧虎,岂可小视?”又回头冲一人道:“王总镖头,此处离滁州城还有多远?”那人做军官打扮,答话道:“回大人,离滁川不过百里之遥了。”郑芝龙点了点头道:“我命各位换上军服,便是怕有人看出各位身份,反而多事。此趟差事路途遥远,烦众位镖头多多费心。”话音未落,身后便有十几人恭声答应。郑芝龙见众镖师纷纷应承,心中踏实不少。

    一行人又走出七八里路,眼见两旁地势愈来愈险,道路也渐渐坎坷难行,一颗心都提了起来。郑之龙问道:“此离滁州不远,道路为何这般难行?”一镖师道:“此处唤做嘉山,当年地方上修路之时,费了许多周折。后民工中行了瘟疫,死了不少人,都葬在此处。因此着了忌讳,外乡人至此也不稍停,本地人更不愿在此垦荒立命,所以一直荒芜着。”

    郑之龙心生不祥,说道:“各位不要在此停留,脚下加紧些,等到了滁州再歇不迟。”一言未了,忽听不远处传来女子呼救之声。众人循声望去,只见乱石间坐了一个女子,身着缟素,低头啜泣,衣衫凌乱不堪,身子在冷风中抖个不停。

    郑芝龙视如不见,催促众人前行,孙昭却打马向那女子奔去。郑芝龙喊道:“昭儿回来,不要多事!”孙昭不听,奔到那女子面前,跳下坐骑,便去搀扶。那女子突然翻转手臂,搭在他肩头,顺势一带,将他掀翻在地,寒光一闪,一把明晃晃的匕首抵在孙昭后心。郑芝龙大惊,正欲出言恫吓,忽听那女子尖声道:“郑芝龙,可还认得老娘么!”抬起头来,目射凶光。

    郑芝龙心头一沉,喝道:“冯伶怡,不要伤我孩儿!”那女子恶狠狠道:“你当年投奔官府,杀了我当家的,我便不能杀你儿子么?”她见郑芝龙神情惶急,只当孙昭是他的儿子。其实芝龙确有一子,唤做郑森,此时未满七岁,尚与其母客居扶桑。

    那女子说话之际,众人已将她团团围住。郑芝龙环视四周道:“便只你一人?”那女子冷笑道:“你以为只有我想杀你么?”一言甫毕,只见四周山石后又跳出五六条大汉,个个手执钢刀,脸上布满杀气。其中一人瓮声瓮气地道:“郑老大!你投了官家,便忘了旧日相好么?”另几个大汉一脸狰狞,不住地漫骂喊叫。

    郑芝龙见孙昭命操人手,一时投鼠忌器,颤声道:“郑某今日见到各位,实在高兴的很。只是孩子年幼,尚望赐还。”那女子娇笑道:“你这儿子唇红齿白,倒挺招人喜爱。”匕首微微前送,嗤地一声,将孙昭缎袍划破,跟着厉声道:“你想讨回儿子,便把这些箱子留下吧!”

    郑芝龙尚未开口,身旁一镖头忽道:“朋友不知是哪路的英雄?还请行个方便。福州震方镖局上下,深感大德。”说着在马上抱拳施礼。一黑脸大汉恶声道:“滚你***震方镖局!冯二娘,快将那小崽子杀了!”手舞钢刀,砍向身前几名军校。那镖头面色一沉道:“几位朋友如此不顾脸面,好让在下为难;真要用强,只怕几位未必如愿。”手臂一扬,一支袖箭飞去,将那黑脸大汉钢刀击落。

    却听一人喝采道:“好镖法!朋友有此武功,几个毛贼草寇,实不足虑。”只见不远处几棵枯树后转出一人,长颈鸟喙,穿着甚是平常,目中却有股说不出的阴狠之气。这人缓步走到近前,手指几名大汉道:“光天化日之下,此辈竟敢拦人越货,哪里还有王法?镖师一身好功夫,正该将他们一一诛却,为我地方除害。”说罢冲郑芝龙和那镖头连连作揖。

    郑芝龙见此人大有狼顾之态,不禁起疑。那镖头久在江湖走动,逢人不便失了礼数,忙跳下马还礼。那人满脸堆笑道:“在下最喜与江湖上的朋友结交,今日见了镖师这样的人物,心下好生敬慕。”说话间一只手轻拍那镖头左肩,意示亲热。猝然间手向上撩,那镖头大叫一声,仰面摔在地上,颈间热血窜出,溅了一地。

    众人见他突施毒手,都吃一惊。马上几个镖师手脚利落,纷纷跳下马背,向这人扑来。猛听有人惨呼一声,向前仆倒,双腿抽搐几下,便即不动,正是冲在最前面的一个年轻镖师。与此同时,又有两名镖师惨呼倒地,也是眨眼间便没了气息。

    一镖师呼道:“这厮手上有歹毒暗器,大伙小心!”众镖师听在耳中,都加了小心,各舞兵刃,向那人身上招呼。那人武功颇为了得,空手与众镖师相斗,又将两人点翻在地,跟着屈指放在口中,一声呼哨过后,周遭山岩后霎时跳出二百多人,呼喇喇将郑芝龙等人围在当中。郑芝龙担心孙昭,忙叫众人住手。

    那人向后纵出两丈,立定身形道:“还是郑大人识得轻重。”郑芝龙见对方人多势众,知硬拼无益,说道:“各位放了孩子,一应财物拿去便是。”孙昭在那边喊道:“舅父只管相搏,尚有生路,若顾念孩儿,群贼更要逞凶!”那女子刀光一闪,在孙昭颈上划出一道血口,尖声道:“你要再叫,老娘一刀捅了你!”孙昭直视那女子道:“你若杀了我,今日未必尽如你意。”

    那人斜睨孙昭道:“孺子倒有见识,杀了确也可惜。我看便依了郑大人,取货放人。”上前提起孙昭,向郑芝龙走来。众军校持枪拦挡,郑芝龙喝令大伙闪开。那人将孙昭举起,递向郑芝龙怀中。郑芝龙大喜,忙在马上探身来接。那人忽将孙昭掷在地上,一只手毒蛇般向郑芝龙胸口插去。郑芝龙少时为盗,也习了些武艺,眼见那人戳来,疾向旁边闪躲,猛觉右臂一凉,已被那人手上暗器划中,右半身登时动弹不得。他一惊之下,用力带转丝缰,躲向众军校身后。

    那人冷笑一声,又俯身向孙昭划去。忽听北面銮铃声响,一骑飞驰而来,眨眼到了近前。那人只觉手腕一紧,似被一物勒住,正欲奋力挣脱,突然间一股大力传来,竟将他带得腾空飞起,远远摔出。只听众人惊呼道:“孟如庭!孟如庭!”

    却见一匹青骢马立在人群当中,马上端坐一人,身躯凛凛,相貌堂堂,两道弯眉刷漆涂墨,一双眸子如射寒星,手持一杆马鞭,正冷冷望向众人。这大汉前面,坐了个十六七岁的少年,脸色苍白,目光温和生怯,不时回头望向大汉,却不是周四是谁?

    孟如庭双目冷电般在众人身上一扫,旋即望定地下那人道:“我在泰山上留你不杀,为何你青竹帮上下,仍敢在此做恶!”那被摔出之人,正是青竹帮师爷金怀。他在泰山被孟如庭所辱,气愤愤回了凤阳,正巧闽南一带几个海盗余首赶来,与他相约此番勾当。青竹帮在安徽一带颇有势力,官府中都有打点,帮主程开远纵情声色,帮中实务都交由金怀主持。前些时孟如庭北上,见青竹帮横行不法,曾出手惩戒。此次南下,竟又不期而遇。

    金怀见了如庭,吓得神魂失据,心下飞快盘算,目中残光频现。忽听那女子叫道:“甚么鸟人,敢搅老娘的好事!”手握匕首,飞身扑向如庭。孟如庭喝道:“刁妇无礼!”马鞭微扬,卷住那女子脖颈,一抖之间,将她抛向青竹帮人丛之中。“噗”地一声,那女子头颅正撞在一人胸口,直将那人撞得胸骨塌陷,死尸飞在两丈开外。那女子颈骨碎裂,在地上扭曲几下,一命呜呼。众人看在眼中,都唬得气不敢出。一干帮众魂亡胆落,有数人偷偷将兵刃丢在地上。

    金怀见众已丧胆,突然双膝跪地,葡伏到孟如庭马前,哀声道:“金怀不自量力,屡犯尊严。今束手于道,即请就诛。”说罢以头碰地,咚咚有声,一口气磕了几十个响头,直碰得前额血肉模糊,污血流了一脸。

    孟如庭本待取其性命,见状心有不忍,说道:“当日你扬言要取孟某性命,这时又当如何?”金怀目中垂泪道:“金怀一时愤痛,方敢出此妄语。孟大侠若怀旧怨,金怀只好引颈待割。”孟如庭斥道:“孟某岂似尔等鼠肚鸡肠之辈?念你尚有悔意,权寄人头在项,若再怙恶不悛,定教你化为齑粉!”忽听孙昭叫道:“壮士切不可轻信于他!此人反复无常,后必成患!”郑芝龙半边身子已麻木不仁,这时也愤声道:“这厮欲行韬晦之计,壮士务要斩草除根!”

    孟如庭想了一想,低头问周四道:“四弟,你说此人当不当杀?”周四见金怀瘫软如泥,目光哀哀地望着自己,怯声道:“大哥重重罚他,也就是了,可别坏了他性命。”他在众目睽睽下说了一句话,直羞得满脸通红,低下头再不敢作声。金怀如逢大赦,又叩头不止。

    孟如庭冷笑道:“看我兄弟面上,今日饶你不死。”探身向前,鞭杆在金怀背心处搠了两下。金怀大叫一声,鲜血狂喷而出,仰面栽倒。孟如庭朗声道:“我已废了这厮武功,尔等再敢胡为,他便是前车之鉴!”马鞭一挥,示意将金怀抬走。人群中跑出几人,搭了金怀便走。青竹帮二百余人,片时逃得干干净净。

    郑芝龙见这大汉威势惊人,心下大是拜服,忍伤上前道:“壮士深恩,芝龙不敢言谢。壮士……”孟如庭并不理他,催马来到孙昭身旁,鞭梢在他背上轻轻一拂。孙昭全身大畅,穴道尽被解开,跳起身道:“壮士这等武功,我在泉州可从未见过。”孟如庭见他器宇不凡,心生喜爱,又听他一口闽南方言说得有趣,笑道:“你这娃娃倒有见识,不似我这兄弟,整日价像个小姑娘。”周四面上一红,偷眼望向孙昭,见他虽甚狼狈,但衣着华贵,谈吐不俗,不觉自惭形秽,低下头去。

    郑芝龙从旁道:“这是愚男孙昭。昭儿,快替我拜谢两位恩主。”说着伤口奇痛,忍不住哼出声来。孟如庭见他脸上罩着一层紫气,抱周四跳下马道:“且免了这些虚礼。”放开周四,大步走到郑芝龙马前。

    郑芝龙本欲下马相谢,怎奈半个身子僵麻难动,一只脚扣在马蹬之中,居然抽拽不出。孟如庭见状,伸掌按在马背,用力向下压去。那马极是健壮,“嗒嗒”退了两步,却不趴下。孟如庭喝道:“好倔强的畜牲!”掌上又加了三成力道。那马虽健壮无比,也受不得这般神力,“扑通”一声,跪在地上。两旁军校急忙扶郑芝龙离鞍。郑芝龙委顿在地,连嘴唇都已麻木,半晌说不出话来。

    孙昭见舅父伤重至此,抢上几步,抱住孟如庭双腿道:“望壮士仁至义尽,再救我舅父一命。”他见舅父脸色吓人,语中不由带了哭腔。孟如庭微蹙双眉,寻思:“适才放了金怀那厮,却不想他使毒的法子如此阴毒。这人中毒已深,我若用内力助其疗伤,只怕毒入膏肓,非我内力可及。”低头问周四道:“此人命已垂危,你说救他不救?”周四道:“大哥当然要救他。”孙昭也哭道:“是,是。壮士务要救我舅父一命。”说着磕下头去。

    孟如庭搀起孙昭道:“今日你舅父性命,须着落在我这兄弟身上。”孙昭一呆,不明其意。周四更茫然道:“我……”孟如庭笑道:“不错,天下能救他的,此刻只有四弟一人。”原来他早知周四内力雄浑奇谲,尤在自己之上,故尔出此一语,心中倒也无十分把握。

    孙昭大喜,拉住周四道:“小哥哥若能救下舅父性命,孙昭终生不忘大德。”紧握周四双手,再不松开。周四虽与他年龄相仿,但自幼长于少林,十三四岁上又与周应扬穴居野处了几年,终日里坐井观天,于诸般世故本就不懂,近日虽在江湖上行走,阅历却与普通人家十三四岁的少年无异。此时见孙昭这等贵介公子,竟向自己哀声求肯,直羞得面如涂丹,不知如何答对。

    孟如庭轻抚其肩道:“四弟只需以一手运功护住他心脉,不使毒质侵入;一手由表及里,将他手少阴三焦经和足少阳胆经的毒质聚拢在‘京门’穴上,那时我便有法救他。“周四心中犹豫,不敢应承。孙昭急道:“小哥哥若再迟疑,舅父可要没命了。”说话间泪水簌簌而下。

    周四见他泪流满面,心中一急,迈步走到郑芝龙面前,伸指在他“少海”、“通里”、“神门”、“少冲”四穴各点一指。这四穴都属阳气初生的手少阳心经。郑芝龙昏迷中只觉几股暖流自四穴涌向胸口,闷塞之感登时大减。孟如庭站在一旁,暗暗点头。

    周四点罢四指,左手箕张,按在郑芝龙背心,食指、无名指和小指虚抬,拇指、中指轻轻下按,瞬即二指抬起,其余三指又蜻蜓点水般轻拂郑芝龙背心数处穴道。孟如庭见他五根指头轻灵曼妙,手法极为高明,忍不住高声喝采。

    原来周四与周应扬在洞中相处几年,日日夜夜习的便是这些养气护脉、运功疗伤的法门。此时毒质已渐渐侵向郑芝龙心脉,周四怕只点手少阳心经四穴不能抑制毒素侵袭,于是将自家经脉之气都聚在拇指“少商”、食指“高阳”、中指“中冲”、无名指“关冲”和小指“少泽”几处穴位上。这几穴均是各脉梢节,脉气至此又分阴阳。周四五根手指或抬或按,错落有秩,顷刻间将郑芝龙心脉阴阳二气调匀。这手法看似简单,实则五根指头稍不留意,阴阳二气转换时便会漏了空隙,毒质乘虚而入,荼毒心脉,一条命便再难挽回。旁人看不出究竟,孟如庭却知其中道理深奥至极,故尔大声叫好。

    郑芝龙右半身尽受茶毒,一块心田却渐渐缓解舒畅。周四觉出他心脏搏动又已强劲,心下稍安,运指点了他颈上几处穴道,防毒质上升入脑,旋即依周应扬所授之法,将毒质慢慢聚拢。约过了小半个时辰,郑芝龙“哇”地一声,吐出一大口血来。这口血殷红灿烂,较常人血色鲜艳了许多。

    孟如庭面露喜色道:“好四弟!好手法!”周四伤口尚未痊愈,运功后大是疲惫,坐在地上,半天站不起身。突然间心口一紧,如被人用力攥住,旋即又恢复如常。他心中一慌,暗想:“自周老伯死后,我不按他的法子再练,身子比前时舒畅了许多,如何今日又生此兆?”

    孙昭见孟如庭从旁叫好,知舅父已无大碍,上前扶起周四,不知说甚么才好。孟如庭俯身撩起郑芝龙衣衫,见右肋“京门”穴四周透出黑紫之色,其余各处却无异状,也甚欣慰。伸手入怀,拿出几支寸许长的银针,扎在“京门”穴四周,又取出一支略粗些的钢针,深深刺入淤紫的皮肤中。连刺了四五个小孔,都是深已逾寸,却不见有血水流出。

    孙昭心又提起,颤声道:“怎会无血淌出?”孟如庭道:“毒性如兽,虽被四弟内力压制,仍有反噬之势。待其势渐弱,血便流出了。”孙昭心焦,凑近观瞧。约一柱香光景,果见几缕黑色粘液从孔中流出,直流了半天,颜色方转成深红。

    郑芝龙坐在地上,四肢已能活动,颤声道:“二位活命之恩,芝龙愧无以报。如蒙不弃,暂随芝龙上京办了差事,待回闽后,芝龙定当拜为上宾,以酬大德。”他心下感激,又见二人各有手段,知有他兄弟沿途护送,定无疏虞,当即出言相邀。

    孟如庭初见他是官府中人,原本不喜,只因他性命垂危,方才仗义相救,闻言面色微沉,抱起周四,飞身跳上马背。孙昭见二人要走,抓住马缰道:“二位恩公高姓大名,请留孙昭一个念想。”孟如庭眼望大道,并不开口。周日见孙昭有不舍之意,低声道:“我叫周四。”孙昭重重地点头,从怀中取出一个翡翠麒麟,道:“这是我十岁时母亲送我的。今日送与恩公,还望收下。”说着便要递给周四。不料孟如庭猛然踹蹬,坐骑箭一般蹿了出去,把孙昭带了一个趔趄。周四待要回头,视线却被孟如庭宽阔的身躯挡住。只听孙昭喊道:“周四哥大恩,孙昭此生必报!”

    孟如庭连连挥鞭,一口气奔出十余里,这才勒缰缓行。周四回头问道:“大哥你说,我们还能看到那位公子么?”孟如庭不答其问,却道:“百姓食不裹腹,地方官吏却搜刮民财,上京献媚。如此不顾民生,看来这大明江山是要完了!”周四听他语含激愤,不敢再问。孟如庭又道:“自古饥则民变,民变则豪雄并起。甘、陕、皖、豫近年来灾荒不断,朝廷再不体恤,又不知有多少豪杰要乘时而起,搅乱神州了。”

    周四轻声道:“我听寺中师兄们说,世上最大的官是皇帝,说甚么是甚么,谁要反他,会被杀头的。”孟如庭笑道:“皇帝可不是官??銮依?,哪个不是造反才当上皇帝的?你以为这皇帝真是老天封的,万代一系么?”周四嘴笨识浅,抓耳挠腮,无话可说。孟如庭见他憨态可掬,搂住他笑道:“我们此去云贵,便是去造反。”周四“啊”了一声,挣出身来道:“大哥也想当皇帝?”孟如庭浓眉一轩道:“常在江湖,又有甚么大作为?孟某要真有基业,天下碌碌之辈,诚不足道。”周四听他说得豪迈,问道:“大哥若做了皇帝,我还能与你一同骑马么?”孟如庭眼望蓝天,自言自语道:“为人主者,最要紧的便是识人用人,大度容人。孟某天性孤狂,这一点便万难做到。但此生若能遇胸怀大志、知人善任的明主,便水里火里,也都去得。”说到这里,神色黯了黯,继而缓缓摇头。

    二人边说边走,不多时已到江浦。江浦距南京不过几十里路,中间却隔着长江。二人在途中吃了些干粮,上马撒欢跑了十余里,来在江边。

    孟如庭手指对岸道:“过了岸不远,便是南京城,六朝古都,可繁华的紧!只是我二人急着赶路,这一回去不得了,日后大哥定要带你到那里逛逛。”周四问道:“南京城中有皇帝么?”孟如庭笑道:“皇上在京城,陪都怎会有皇上?”周四道:“既无皇帝,我便不去了。”孟如庭奇道:“那是为何?”周四道:“我只想看看皇帝是甚么模样?”孟如庭听他言语幼稚,椰榆道:“四弟既有此愿,说不定老天真会把皇上逼到陪都来,让你一见。”周四不知此言只是调笑,听后陷入沉思,想了一会,忽抬起头道:“大哥你说,我若见了皇帝,到底跪他不跪?”孟如庭忍俊不住,哈哈大笑道:“我四弟是顶天立地的好汉,甚么皇帝不皇帝,自然一概不跪!”周四点头道:“大哥说不跪,我便不跪。”口气竟异常坚决。孟如庭朗声笑道:“好,好,好!我四弟是纵横天下的英豪,谁也不能令他屈膝!”挥鞭打马,向前疾驰。

    二人沿岸西行,走不多远,见前面有一处渡口。孟如庭抱周四跳下马来,挥掌轻拍马臀。那马吃痛,跑出几步,又转身奔回。周四道:“大哥为何赶它走?”孟如庭道:“乘马多日,也着实累了,就此乘船沿江西行,还要它做甚么?”拉周四走向岸埠。那马恋恋不舍,随后跟来。此时大江远水翻银,浊浪迭起,冷风吹来,直将人吹得心如宽江,空空荡荡,不由自主地生出怅惘之情。孟如庭见不远处有一只船泊在岸边,高声道:“船家,可是向西去的渡船么?”过了一会,舟蓬中走出个五十多岁的老汉,看了看二人道:“你们要去哪里?”孟如庭道:“我二人要去云贵,想顺水路走上一程。”那老汉道:“若走水路,须经芜湖、铜陵、九江、黄石,最后到岳阳下船,乘马或步行,过了湖南,没几日便到贵州了。”放下踏板,让二人上船。周四见那匹青骢马仍跟在身后,回身抚了抚马颈,挥手赶它走开。二人上得舟来,孟如庭取出一碇大银交给老汉。舟中尚有一个青年,显是老汉的儿子,见有客人上船,忙扯起蓬帆,去舟头摇起橹来。小船悠悠荡荡,逆流向西划去。周四初次乘舟,心中好奇,不住地问这问那。老汉笑呵呵每日与他说话开心。不一日,船已行到岳阳。孟如庭又赏了老汉些碎银,领了周四下船。周四站在岸上,频频挥手,与老汉道别。二人向南走出几十里路,孟如庭道:“前面不远便是岳阳城。此城西面有处城楼,名为岳阳楼。我几次来湘,都未得闲前往观览,这一次倒要去看看。”二人循路打听,不多时,来到岳阳楼前。

    岳阳楼初建于三国时期,当时东吴大将鲁肃曾在此操练水军,并在依山傍湖的西城门上建阅兵台,此便是岳阳楼的前身。唐开元四年,岳州太守张说对楼台进行扩修,正式定名为岳阳楼,经常与文人登楼聚饮,李白、杜甫、白居易等都曾来此做赋吟诗。至宋代,岳阳郡守滕子京又重修此楼,并请大儒范仲淹写了篇《岳阳楼记》。此文情景交融,气势恢宏,使人读后如临其境,兴味无穷,自此岳阳楼愈发显赫于世。至明季,岳阳楼虽已历千年风雨,仍是梁新柱彩,气象不凡。

    孟如庭见此楼共分三层,重檐飞翘,工艺精巧,极为庄重,心道:“我终日在江湖上奔走,不曾饱览华夏风光。今日有四弟相伴,正当与他上楼玩上一遭。”拉周四来到楼前,见门边朱红华表,柱上两面白粉牌各书五个大字,写着:“酒爱英雄醉,楼喜雅士临。”

    孟如庭喜道:“此楼尚有酒卖,倒添了不少兴致。”二人进了楼口,迈步上到第三层,去靠湖一间阁子里坐了。凭拦看时,端的一座好楼!但见雕檐映日,画栋飞云,远望万迭云山倚在青天之下,八百里洞庭之水浩淼烟波,水光接天,绮丽壮观,令人怡神悦性,胸抑大畅。

    孟如庭看罢,叹赏不已。酒保上前问道:“二位客官想要些甚么?”孟如庭道:“先取一坛好酒来,果品肉食只管送上。”酒保答应一声,下楼去了。少时举上一个托盘,摆下菜疏果品、肥羊、嫩鸡、酿鹅,精肉等物。过了一会,又抱上一坛陈年老酒。

    周四见桌上肴馔丰盛,喜道:“这些天在船上只吃些烤鱼,吃得嘴都腥了。今日碰上这么多稀罕东西,不知先吃哪个才好?”孟如庭笑道:“世上任一种荤腥,在小和尚眼中都成了稀罕之物。今日不急着赶路,让你好好吃上一顿。”说着撕下一只鸡腿,递给周四。周四接过便吃,哪有心观赏风景?

    孟如庭拍开酒坛泥封,抱起来饮了一大口,只觉酒味芳冽醇美,赞道:“好酒!”又喝了几口,说道:“四弟,你伤已渐愈,我兄弟今日喝个痛快如何?”周四自与他同行,心中说不出的畅快,但觉有大哥伴在身边,便这么东游西荡一生,也是心所甘愿,跳起身道:“好,好!”

    孟如庭有意要试他酒量,唤酒保取了两个大碗,二人倚阑畅饮,片刻各进两大碗。孟如庭见周四饮后浑若无事,微感诧异,说道:“你年少不识酒性,待一时酒力发作,便知厉害。”周四道:“我喝了两碗酒下肚,觉身子比前时舒服了许多,胸口两只小兔也不乱蹦乱跳了。”孟如庭闻言,微微皱眉。周四又道:“世上有这么好的东西,周老伯当初为何不让那位送饭的大师弄些来,也免了每日受苦。”孟如庭听他提起周应扬,目中涌上一丝倦意,凭栏远望,默默想起了心事。

    忽听楼下脚步声响,一人大步走上楼来。孟如庭扭头望去,见来人生得阔面方腮,眉浓眼大,一部须髯垂如铁线,两只眸子烁烁放光,心道:“此人身躯凛凛,颇有威势,倒是个好男儿相!”

    那人找张桌子,将包裹扔在上面,喊道:“小二,给爷弄坛好酒来!”声如巨雷,把酒保吓了一跳。孟如庭听此人开口,知他是个粗人,转过头仍望向湖中。周四见他半晌无语,问道:“大哥,你在想甚么?”孟如庭眼望云水苍茫,君山在湖中若浮若沉,一时临风感怀,叹息道:“古人登高必赋,或言志,或吐怨,总是有所感喟。孟某空对此景,心中却说不出的怅失无聊,难道此生便这么落拓江湖,与一些自命侠义的鸡鸣狗盗之徒为伍么?”话音未落,临桌那个大汉突然拍案喝道:“哪个公门里窜出的野狗,竟敢在此乱叫!”

    孟如庭一怔,回头见那大汉背对自己,端坐不动,冷笑道:“久闻蜀犬吠日,今日池娃也能笑天。”那大汉腾地站起,怪目一翻道:“我本不想杀你,你却如此猖狂!”抓起桌上一只大碗,看也不看,便向孟如庭面门掷来。瓷碗破空,异常迅疾。

    孟如庭见他抛碗手法颇为巧妙,好胜之心陡起,右手操起一根筷子,凭空点向碗底。瓷碗被他手中竹筷一阻,滴溜溜在筷尖上转了起来,蓦地里生出一股怪力,咔地一声,将竹筷折为两段,来势一偏,顺窗口飞出。

    那大汉见状,一脚踢飞凳子,几大步来到孟如庭面前。孟如庭见他脚步不沉不浮,落地时悄无声息,精神一振:“这人武功好高,怎地从未见过?”

    那大汉右手抬起,五指微张,缓缓抓向孟如庭左肩,衣袖鼓胀开来,蓄力不发。孟如庭只看一眼,便知此人大是劲敌,左臂微抬,搭在大汉来臂之上。二人手臂相碰,均感对方劲力深沉含蓄,如灌重铅,不由各吃一惊。那大汉手臂微缩,回捋孟如庭左臂,另一只手按向他心口,双手一收一按,指望将孟如庭斜斜带出。用力之下,忽觉对方脚下如扎深根,实是撼之不动,忙坐身沉肘,向旁斜领。

    孟如庭一招之间,已看出他拳法别出机抒,深合圆转无隙、收放随人之理,心中暗生惊佩。他二十余岁便纵横江湖,此等好手倒也罕见,当下脚尖轻撩,将坐下长凳带起,顺势撞向对方小腹。那大汉见长凳恍惚击来,身子一沉,腹部柔软如绵,卸去凳上劲力,突然聚力丹田,将一股大力传上长凳,“咔嚓”一声,长凳碎成数段。

    二人过了一招,各有所忌。那大汉滑开丈余,跟着缓缓上步,右掌横推,击向孟如庭前胸,掌到中途,隐带风雷之声。与此同时,左掌划个斜弧,推山倒岳般向孟如庭压来。孟如庭知他右掌虽刚猛无俦,力道不免有前无续,左掌刚柔并蓄,暗含无穷后劲,方是这一式的精髓,赞道:“好掌法!”左掌划个圆圈,劲力由实变虚,带开来掌,右掌平推,与大汉左掌抵个正着。两掌相碰,竟然无声无息。二人相持片刻,那大汉“嘿”了一声,身子晃了两晃,向后退开一步。孟如庭凝立不动,脚下楼扳却被踏裂。

    那大汉脸色微变,吐出胸中一口浊气,猱身又上。这一次二人各走近身短打的路子,举手抬足皆不逾尺,所使都是绵巧寸劲的脆快招式。斗了二十多招,兀自不分胜负。

    孟如庭知这大汉内力稍逊于己,但招术搏杂精巧,与自己只在伯仲之间,心道:“今日若分胜负,总要在四十招开外。这大汉虽然粗鲁,想是个直情快意的汉子,我又何苦挫了他锐气?”右臂缠丝,左臂外撑,绞住大汉双手道:“朋友武功了得,我心甚敬。这便罢手吧。”那大汉双臂一抖,脱出身来道:“五十招上咱必会输了给你,似你这等手段,咱平生可是第一次见到。你便做我师父,那也做得,只是你身在公门,没的让天下人耻笑。”说罢恨恨摇头,甚觉惋惜。

    孟如庭道:“在下飘泊之身,并非公门中人。”那大汉疑道:“你不是做公的?”孟如庭微微点头。那大汉双掌一拍道:“哥哥怎不早说?咱适才与你动手时,心中可好生着恼,只想哥哥这等人物,却做了官府中的狗子,结纳不得。这回可好了!”转身取过一把凳子,放在孟如庭身下道:“哥哥快坐。适才兄弟无礼,哥哥担待些个。”

    孟如庭见他笑得憨厚,也甚欢喜,拉他坐在身边道:“兄弟如何将我当成做公之人?”那大汉也不见外,抱起酒坛喝了几大口,抹了抹嘴道:“不说也罢,说了没的让哥哥笑话。”又撕下一只鹅膀嚼了起来,肉汁沾得满嘴都是。

    周四适才见二人动手,吓得躲在角落,不敢稍动,及见大汉这幅吃相,从旁叫道:“大哥,这人跟我一样,也未吃过荤腥!”孟如庭笑道:“四弟不要胡说。”转身招呼酒保道:“再上几个热菜,拿两坛好酒来。”酒保一直躲在楼下,不敢上来,听到有人招呼,怯生生探出头道:“客官还要甚么?”那大汉眼一瞪道:“有甚么好东西只管拿来!要是耽误了我与哥哥吃酒,看爷爷不打烂你屁股!”说罢捧起酒坛,将剩下的酒都倒入口中。

    孟如庭见他粗豪不羁,笑道:“兄弟怎生称呼?”那大汉道:“咱姓夏,哥哥只叫我雨风便是。”孟如庭正要再问,忽听下面脚步声响,走上来七八个人,有三人显是府衙里的捕快,另几人则各着便装。这些人上楼之后,都堵在楼口,却无人上前。

    那大汉也不回头,口中骂道:“***,来得倒快!先在那候着,等爷爷陪我哥哥喝完了酒,再收拾你们不迟。”一捕快喝道:“夏雨风,今天我们几个请来了衡山派的萧大侠和李大侠,还有洞庭湖的马四爷和钱帮主。我看你怎么收???”孟如庭闻言,心道:“衡山派向来淡泊名利,清高自持,当年掌门人萧敬石一套‘风雨潇湘剑’在江湖上极负盛名,为何后辈弟子却与官府搅在一起?”

    却听一人哑声道:“夏爷杀敝帮兄弟,如割野草一般。钱某斗胆,想与夏爷理论理论。”这人身穿一件蓝袍,甚是考究,只是颈细头小,目光如豆,不时不节,却拿着一把扇子,说话时斜眼瞟着夏雨风,神态极是傲慢。此人一语刚罢,他身旁一人又道:“马某在洞庭湖西,每日闲亭醉卧,并不曾得罪夏兄。夏兄为何不问情由,杀了在下胞弟?”

    孟如庭见此人谈吐从容,衣着华贵,浑似一个富贵人家的公子,心想:“这人倒有几分儒雅之气,但不知武功如何?”侧目向余下二人望去,只见二人都在四十开外,背上各背一口长剑,冷冷地望向楼外,均不置一词。

    夏雨风待钱、马二人说完,哼了一声道:“你二人那些丑事,也定要拿到今日来了断么?”蓦然转过头来,嗔目而视。钱、马二人一惊,同时退后两步。夏雨风哈哈大笑,冲几个捕快道:“我以为你们约了甚么好手,原来不过是洞庭湖中的游鱼烂虾。嘿嘿,衡山派也赶来凑热闹,吓唬人么?”

    那两个中年人原本默不作声,听了这话,目中都射出寒光。其中一人开口道:“朋友杀官犯刑,我衡山派原也管你不着。但朋友做案之时,坏了几名护卫性命,这几人中有两个却是本派弟子……”话未说完,夏雨风突然手拍桌案,怒声道:“那狗官贫赃枉法,身边护卫会是甚么好东西?你衡山派弟子近年来要么做锦衣卫,要么做护院狗。老子杀了他们,又能怎样!”手指在酒坛上一推,酒坛旋转着飞向他放包裹的酒桌,咣地一声,将一条桌腿撞断。桌子一塌,包裹落地,咕噜噜滚到夏雨风脚下。夏雨风拾起包裹打开,众人见里面竟放了一颗血淋淋的人头,无不心惊。周四从座上蹦起,扭过头不敢再看。

    夏雨风手指人头道:“这狗官在衡阳无恶不做,去年入冬又吞了赈灾的钱粮。这等畜牲,还能活么?”手掌拍落,将人头击得血肉模糊,顺手撕下一只耳朵,放在口中大嚼起来。孟如庭见状,微微皱眉。对面几人都惊呆了。

    夏雨风吞下口中人肉,抓起人头抛向窗外,“噗”地一声,人头正嵌在楼外檐角之上。夏雨风恶气难消,又道:“这些狗官也不知害了多少人性命?总有一日,咱要杀上京城,取了那小皇帝首级!”是时各地灾荒不断,但崇祯初登大宝,尚有抚恤万民之心,是以海内虽饿殍塞野,却未大乱。夏雨风出此反逆之言,着实让众人吃惊不小。

    几个捕快齐声喝道:“你敢背逆君父,还要脑袋不要?”夏雨风冷笑道:“这年头人人脑袋都不知能顶多久,若一日爷爷反了,正不知要取多少人头下酒!”一捕快叫道:“今日你能带着脑袋下楼,明日再造反不迟。萧、李两位大侠,马四爷、钱帮主,大伙并肩子宰了他吧!”那两个中年人都是衡山派的好手,一个叫萧寒清,一个叫李希元。二人听捕快一喊,同时抽出长剑,纵身上前。孟如庭知夏雨风武功甚高,拉周四坐在一旁,静观其变。

    只见萧、李二人长剑抖动,分刺夏雨风两肩,剑法诡异多端,一正一反,好似两只采花狂蝶,在夏雨风周身上下飞舞。虽只各出一剑,剑招已繁复异常,令人眼花缭乱。

    孟如庭看了一眼,暗暗摇头,心道:“衡山剑法只走隐晦繁琐的路子,偏重机巧诡变,绵密中减了剑上威力,不免过于小气。想来创此剑法者,必是个聪明擅变之人,但自来巧诈不如拙诚,他这剑法虽招招新奇,花样翻新,然虚招太多,取势时过于繁复,算不得一等一的剑法。”

    却见夏雨风在两把剑中往来穿梭,兀自好整以暇,萧、李二人长剑雪片般飘落,每每数招方占了上风,被夏雨风或一拳,或一掌,登时又转为守势。孟如庭料萧、李二人剑招有限,心道:“这两人剑法倒也不差,只是剑上失了稳重凝厚之意,再斗几十招,必会自缚手脚,弄巧成拙。”

    突见二人剑法一变,一人剑走偏锋,只攻不守,剑气破空做响,如风雷骤至。另一人剑光流转,纵横开阖,似洒下点点雨丝,或缠或绞,将夏雨风挥来的掌风割得破碎支离。二人分值攻守,配合得天衣无缝,剑上威力顿时增了数倍,眨眼间将夏雨风逼退了两步。

    钱、马二人见夏雨风身法渐渐滞拙,已不敢在两把剑中往来窜纵,面上都露喜色,只待夏雨风稍有疏忽,便要乘机出手。孟如庭窥破二人心意,右手一扬,两支筷子脱手飞出,直奔二人咽喉射来。二人齐声惊呼,哪还来得及躲闪?眼见两支筷子便要戳在二人喉上,突然从中折断,纷纷落地。钱、马二人在鬼门关绕了一圈,直吓得面无人色,知座中这条大汉武功高己太多,哪敢再生歹心?

    孟如庭摄住二人,又向夏雨风望去,见他虽露支绌之状,一时尚不致落败,于是凝神细瞧萧、李二人这套新奇的剑法,寻思:“久闻衡山派‘风雨潇湘剑’的威名,难道这剑法要两个人使才具威力?当年武林中使剑的人物,以峨嵋渺道人和衡山派萧敬石二人为最,后虽都败在周应扬之手,但萧敬石一把剑上,莫非真能使出如此博大精奇的剑法来?”他看了许久,只觉两人剑法并非无漏洞可寻,但一齐施出,却将各自缺欠尽数弥补,不由倒吸了一口凉气,暗生惊怖:“想来峨嵋派那个冲霄道人,必是尚未学到乃师剑法的神髓,不然在泰山之上,断不会三招便败了给我。江湖上数年前能人倍出,萧敬石在世时,定能凭一己之力施出此路剑法。我若早生几十年,泰山上岂能容我胡为?”

    便在这时,忽听“嗤”地一响,萧寒清一柄长剑已刺入夏雨风左臂。夏雨风中剑之下,突然奔雷也似大吼一声。萧寒清心中一寒,手上登缓。夏雨风右臂暴伸,揪住他前襟衣衫。李希元剑向横扫,欲削其臂,猛听夏雨风又惊雷般喝了一声,心胆稍怯,长剑停在中途。夏雨风趁机飞起一脚,正踹在他胸口。李希元大叫一声,平平掼向楼壁,挂画儿般在壁上停了一停,落地时口喷鲜血,已没了气息。

    夏雨风凶性大发,臂上微一用力,将萧寒清连人带剑举起,顺窗口掷了出去。岳阳楼高达数丈,萧寒清坠下高楼,谅来也难活命。马、钱二人见夏雨风突发神威,心胆俱裂,晃动身形,相继窜下楼去。后面两个捕快逃得稍慢,被夏雨风从后揪住,一手一个,都掼下高楼。周四见他举手间连毙四命,吓得躲在孟如庭怀中,不敢睁眼。孟如庭也觉夏雨风出手过于毒辣,面沉似水,默默无言。

    夏雨风拍了拍身上尘土,笑呵呵走到孟如庭面前,不好意思地道:“嘿嘿,跑了三个,可教哥哥见笑了。”孟如庭眼望窗外,面无表情。夏雨风尴尬一笑道:“咱这点本事,哥哥自是瞧不上眼。下回咱再动手杀人时,一定做得利落些。嘿嘿,适才吃了哥哥的酒,这回该咱请哥哥吃酒才是。”回身冲楼下喊道:“伙计,还不将酒送上来!”他这么一闹,岳阳楼上哪还有半个人影?他见半晌无人应声,骂了一句,迈步下楼,上来时捧了两大坛好酒,放在桌上道:“小弟粗鲁,搅了哥哥酒兴。哥哥快请吃酒。”打开一坛酒,双手捧到孟如庭面前。

    孟如庭见他执礼甚恭,不好拂了他脸面,接过酒坛道:“兄弟出手太重,可不是件好事。这伙人并无不赦之罪,何苦取了他们性命?“夏雨风笑道:“衡山派自从死了老掌门后,变得越来越不像话,明里暗里跟官府眉来眼去。小弟看着心烦,这个……一时气愤,哈哈……”孟如庭知他是个耿直之人,不便指责太多,口气稍缓道:“兄弟大闹岳阳楼,倒也添了不少兴致。来,我兄弟几人今日便喝个痛快。”夏雨风心中大乐,忙道:“咱先敬哥哥酒。”抱起酒坛,一口气喝了小半坛。孟如庭见他酒量颇豪,笑道:“我这儿尚有个兄弟,咱三人不妨一起畅饮。”

    夏雨风瞥了周四一眼,问道:“哥哥,这娃娃是谁?”孟如庭抚摸周四头顶,逗趣道:“这是我四弟,江湖人称玉面小郎君的便是。”夏雨风打量周四半天,摇头道:“这位兄弟比咱生得是俊,但说他是甚么郎君,可看着不大像。”孟如庭见周四满脸绯红,夏雨风却不住地对他品头论足,大笑道:“孟某兄弟都是这般憨直可爱,直教人哭笑不得。”拉夏雨风坐在身边,又大笑不止.

    三人说说笑笑,倚栅畅饮。周四又喝一碗,酒力渐渐上头,便不敢再喝。孟、夏二人却连饮数碗,兀自兴发不收。眼见日暮西沉,霞彩满天,三人都已渐醉。孟如庭忽然仰叹道:“大丈夫立于天地之间,不能建功立业,羞愧何及!日月若驰,怎不令人抚髀自叹?”夏雨风道:“哥哥这等人物,何愁不能建功立业?”孟如庭目光迷离,苦笑道:“三皇五帝,多少风云,只是到了这大明朝,国力日渐衰微,君上个个荒唐,已将这大好山河腐空洞朽。前有倭寇肆虐,近有满洲崛起,虽听说今上颇有大志,但他一个孺子,如何能知社稷尺度?唉,自来亡国之君,哪个不是聪慧过人?又有哪个不是刚愎自用?”

    夏雨风道:“小皇帝若是不行,自会有人拉他下来,另立新君。”孟如庭冷笑道:“便算换了一人做皇帝,一旦握了重柄,又能怎样?这世上有很多事骨子里并无不同,所异者不过是些冠冕堂皇的表面文章。”夏雨风道:“依哥哥说,这世上便没有为百姓做主的人么?”孟如庭目中现出一丝苦涩,叹道:“便有这种人,初时抱着济世胸怀,及至身居九五,也一样循了老路,早忘了初衷。只是虐民虽易,欺天却难,一旦将百姓逼上绝路,又会有人起而蹈之。如此你来我往,最终只苦了百姓。”

    夏雨风听了这番话,低头想了半晌,说道:“哥哥看这大明江山,日后会怎样?”孟如庭遥望远处雾锁群峦,霞漫天边,叹了口气道:“中原近来流传一句谶语,说甚么‘天启七,崇祯十七,还有福王一’,想来不是甚么好兆头。”站起身来,又道:“古人酒醉狂吟,聊慰衷肠。孟某今对佳景,亦有感怀。”迈步走到李希元尸身旁,顺衣角扯下一块布片,沾了地上血迹,在楼壁上写道:“暂寄江湖未自轻,淡泊淫欢笑功名。此身来去不是客,铁甲三千锁狂龙。”写罢将布片丢在地上,慨然道:“孟某它日若能拥三千铁甲,纵横四方,救万民于水火,此生愿足!”

    夏、周二人见他微现醉态,都楞楞地望着他,不知如何开口。孟如庭笑道:“二位贤弟不知有何宏图?今日兴浓,不妨说来听听。”夏雨风道:“咱一生能交了哥哥这样的人物,大碗喝酒,杀尽恶徒贪官,便快活的紧了。”周四也道:“是呀!只要能与两位哥哥在一起,我便知足了。”说话间忽然想到泰山顶峰上那女子春花般的容颜,心头一颤:“要是那位姐姐也能时常在我身边,我每日看上她一眼,那便更好了。”

    孟如庭见二人对己大是依恋,热流盈怀,说道:“孟某此后有两位好兄弟相伴,即便落寞一生,也不枉了。”说罢重又落座。夏雨风问道:“哥哥贵庚?”孟如庭道:“虚度三十二秋。”夏雨风道:“小弟差哥哥三岁。”又问周四道:“小郎君,你几岁了?”周四想了一想,屈指算道:“我在寺中时,香积厨的慧源师傅对我说,我是不满月时被人从山下捡来的。有一年中秋,他说我正好十岁,后来又在寺中呆了四年,再后来与周老伯又住了两年多……”夏雨风见他算个不停,笑道:“好兄弟,比哥哥还糊涂!不用算了,便当你今年十七。”孟如庭见二人说得热闹,捧腹大笑。

    夏雨风道:“哥哥若不嫌弃,咱三人便结为异姓兄弟。此后生生死死,都在一起如何?”孟如庭正色道:“好!孟某今日有了两位亲兄弟。”夏雨风大喜,拉周四离座,扑通跪在地上,便要给孟如庭磕头。孟如庭道:“此等虚礼,大可不必。”说着伸手来搀。

    忽见楼口晃晃悠悠上来一人,也不见如何迈步,已轻烟般飘到周四身后。周四跪在地上,后背正对此人。饶是孟、夏二人武功高强,但一来酒醉,二来这人形如鬼魅,故此他何时上楼,二人竟毫无觉察。

    孟如庭猛见一条白影飘了过来,心下一惊,忙将夏、周二人向怀中扯带。他应变虽快,终是慢了一步。那人轻出一掌,正击在周四背心。此人打罢周四,似乎颇为吃惊,微一迟疑,孟如庭双掌已排山蹈海般击了过去。那人见他掌力雄浑至极,虽是猝然出手,掌风却将自家退路尽皆罩住,口中哼了一声,左手袍袖轻扬,将扑面而来的掌风划了一道缺口,顺势倒纵出去,退到楼口。

    孟如庭随他前纵,双掌距他前胸不过半尺,却始终沾不上身,心下如何不惊:“我一掌已出全力,常人怕早被我掌风击伤。这人居然浑若无事,难道不是血肉这躯?”

    那人身向后退,已踏到楼梯边缘,蓦然一脚踩空,向楼下滚去。孟如庭大喜,箭步下楼。那人身向下滑,脚尖轻点梯板,将滑过的梯级尽数踹断,木屑纷飞,有几块木片疾向孟如庭面门击来。

    孟如庭见他迅疾下滑,四肢全无着力之处,仍能运劲将楼板踹碎,一时惊怒交集,挥掌击飞碎木,突然腾空而起,左掌护住胸口,右掌托山抱岳,击向对方小腹。这一掌乃是他平生功力之所聚,端的雄强无匹。那人眼见再不出掌相迎,断难承受,左掌随随便便地扬起,迎了上去。两股大力相撞,如同响了一个闷雷。那人身下楼板尽数碎裂,从裂缝中坠了下去。孟如庭平平掼向墙壁,浑身骨头似要碎了一般,一口真气堵在胸间,身子软麻难动。

    二人间不容发地过了两招,夏雨风已奔到楼口,眼见孟如庭面色惨白,神情惊怖,叫道:“大哥,怎么了?”孟如庭并不答话,强自提一口气,伸掌按向楼壁,借力窜纵下楼,向那人追去。

    那人出了岳阳楼,飘飞如电,向南疾纵。孟如庭见他恍似御风而行,几个起落,便奔出一箭之地,自知追赶不上,大叫道:“罢了!”夏雨风赶了上来,吼道:“大哥为何不追?”孟如庭满脸沮丧道:“又是他!果然是他!”夏雨风道:“是谁?”孟如庭摇头道:“我只道他轻功了得,谁想内力掌法也高我太多。上一次我便追他不上,这一回……唉!孟某是井底之蛙,井底之蛙!”原来他与那人硬撞一掌,对方只使出三成功力,已震得他脉乱血凝,浑身脱力。其时那人若要取他性命,也非难事,反而坠下楼去,分明是手下留情。他呆立半晌,终不明那人为何留己不杀,忽然想到周四尚在楼上,生死未卜,不由惊呼一声,转身向楼上跑来。夏雨风紧跟在后。

    二人抢步上楼,见周四脊背朝天,趴在地上,口中吐出一大滩白沫,心里都是一紧。孟如庭鼻子一酸,叫了声:“四弟。”伸手探他鼻息,只觉比平时粗重了许多,又搭他脉博忽强忽弱,时有时无,心中一寒:“四弟身上本有痼疾,这些日我与他时刻相伴,只因他习了周应扬的心经,故不愿多问其中症结。那人掌力太强,四弟中了他一掌,即便能保住性命,怕也要成废人了。”想着想着,目中已然湿润。

    夏雨风查息诊脉之后,骂道:“这一掌怎能将四弟打成这样?他***,甚么下三滥的武功,弄得人不死不活!”握住周四手掌,将一股浑实的内力传了过去。刚一流入周四体内,陡觉其中有两股雄强无比的力道正在撕杀,一股雄踞,一股雌伏,雄踞者徒占形势而未逞,雌伏者暗伏杀机而欲夺。一争一让之际,有时极有法度,各含刚柔进退之变,有时又似野马脱缰,肆意驰荡,蓦地里两股力道弃了前嫌,同时向夏雨风传入的内力撞来。夏雨风全身大震,霍地飞出丈外,动弹不得。

    孟如庭上前扶住他道:“二弟,你怎么了?”夏雨风如遭雷劈,口唇麻酥酥不听使唤,颤声道:“大……大哥,四……四弟怎会……这样?”孟如庭道:“内情我也并不全知,只是他气息无律,脉象不依常理。我初见他时,已有此兆,这时怕更如洪水决堤,再难抑制了。”夏雨风急道:“那便无法救治了么?”孟如庭叹道:“你我内力都远逊与他,强行压制,已不可能。那人一掌本待取他性命,岂料只是将他体内两股力道激发。幸亏我疾带四弟,那人一掌并未击实,虽然性命暂可保住,但四弟若不能将两股内劲汇成一流,日后终要没命。”

    夏雨风眼望周四道:“他小小年纪,如何会有这么霸道的内力?一股似正而邪,一股又似邪而正,真他***奇怪!”孟如庭道:“四弟本是少林寺的小僧,后随周应扬习了‘明王心经’和‘易筋经’的功法。想是二经力道非是一路,因而致此。“夏雨风愕然道:”周应扬不是二十多年前便死在少林了么?“孟如庭道:“四弟说他才死不久。”夏雨见仍是糊涂,问道:“适才那人为何要害四弟?”孟如庭道:”各派怕四弟承了周应扬衣钵,日后中兴明教,与他等不利,更怕少林与明教勾结。“夏雨风道:”少林怎会与魔教勾结?”孟如庭叹息道:”有些事看似不能,其实也未必便做不出。”

    夏雨风咕哝两句,又道:“哥哥看那人究竟是哪家手法?”孟如庭道:“那人与我对了一掌,其实未出全力。手法上看不出端倪,但内劲与四弟又极为相似。”顿了一顿,又道:“若是明教中人,断无害四弟之理,可正派之中,却从未听过谁有这等身手。”

    正说间,忽听周四哼了一声,翻过身来。二人将他扶起,见他脸上肌肉抽搐,心又悬了起来。过了一会,周四重重吐出一口浊气,睁开双眼。孟如庭忙托住他下颌道:“四弟,你怎样了?”周四见二人目光切切地望向自己,“哇”地一声,哭了起来。孟如庭心中一宽,忙好言相慰。周四哭道:“大哥,我好难受,两只小兔好像咬我心呢!”说着牙关紧咬,汗珠滴滴嗒嗒落在地上。

    孟如庭心口发酸,安慰他道:“好四弟,过一会儿便好了。”周四哽咽道:“当年周老伯便是这样。大哥,我是不是要死了?”孟如庭勉强笑道:“不会的,我四弟日后还要做许多大事,怎会死呢?”周四紧紧抱住他道:“我不想做甚么大事,只想与大哥在一起骑马、坐船、喝酒,还有……”孟如庭一阵难过,泪水夺眶而出,搂住周四道:“等到了云贵,大哥天天与你骑马喝酒,你说好不好?”周四面露喜色道:“我一生只信周老伯和大哥你。你们说甚么,我都知不会骗我。”夏雨风从旁道:“二哥也陪你去南边,不但陪你骑马喝酒,还要教你许多拳脚。你说好不好?”周四摇头道:“我不学那些东西,学会了像你一样杀人,那样不好。”夏雨风道:“傻兄弟,你要习武,不出十年便能强过哥哥。那时你纵横天下,要多威风便有多威风。”周四软软躺在孟如庭怀中,泪水又涌了出来,抽泣道:“当初周老伯也像你这么说。我说呆在洞里可有多好,他……他不听,偏要出去,最后……最后……”说到这里,又大哭起来。

    孟如庭心道:“四弟只是个不经事的孩子,自幼无依无靠,只因无意中习了心经,江湖上便容他不得,日后更不知要经历多少风雨坎坷?”眼见周四仍在哭泣,说道:“四弟,你身上还疼么?”周四道:“适才疼得钻心,这时两只小兔好像累了,不那么乱蹦乱跳了。”孟如庭将他抱起,冲夏雨风道:“咱几个早些动身去云贵,待有着落,无论如何也要治好四弟。”说罢快步下楼。

    几人出楼行不里许,在一处集市上买了两匹健马。夏雨风选了一匹骑上,孟如庭仍与周四同乘一匹。三人纵马南行,一路经长沙、湘潭、昭阳等地,这一日已到怀化。孟如庭见此处离贵州已近,心中稍慰。

    一路上周四每日发作几次,浑身栗抖,疼得死去活来,近几日更加严重,有时竟癫狂不止,不时大喊大叫。孟、夏二人心急如焚,却又束手无策,只能在一旁哀声叹气,空洒热泪。夏雨风虽见周四病情愈来愈重,但只要不发作时,便想法逗他开心。周四连日来与他混得熟了,便不觉他如何粗鲁可怕,又见孟如庭终日眉头深锁,不大言语,倒乐得与夏雨风谈笑解闷。

    三人催马进了怀化城,见城中破旧不堪,随便选了一家酒店坐下。酒保上前招呼,片刻送上酒菜。周四嚷着要喝酒。孟如庭见他这些日憔悴了许多,不忍扫了他兴致,便任他与夏雨风胡吃海喝,自己只吃了些馒头稀饭。

    夏雨风见周四喝了几碗水酒后,脸色红润,目中有了些神采,心中高兴,说道:“四弟,今日咱不急着赶路,二哥交你一个好玩的法子。”周四道:“甚么好玩的法子?”夏雨风吩咐伙计取来一根细绳,又从怀中摸出一个大钱,将细绳从大钱口穿过,随后打个死结,挂在自己胸前道:“你若能从我这儿把它抢了去,等到了地方,二哥教你骑马。”周四喜道:“那好??!”伸手便来抢那铜钱。

    夏雨风端坐不动,左手斜领,将周四手臂带开。周四一手抓空,另一只手又向他前胸探落。夏雨风见他出手全无章法,身形步法更是散涣不调,手指搭在他来臂之上,顺势往怀中一带。周四脚下虚浮,不由自主地扑入夏雨风怀中。

    夏雨风笑道:“你要这么抢,便一百年也难得手。”周四挣出其怀,嘻嘻笑道:“那要怎样才行?”夏雨风道:“你要记住,无论身形手法,最要紧的是要分出虚实,不可有双重之病,也不能有单重之弊,心中更不能存了定势,应是随情而动,相机而变方可。”

    孟如庭心道:“二弟已悟出了颇高的拳理,这些道理,我也是七八年前才真正懂得。”眼见周四直勾勾望着夏雨风,一脸的茫然不解,心想四弟年纪尚轻,如何能懂得这些深奥的道理?

    忽听周四道:“二哥是说,我出手时不想着能否抢到,只是随着你手足变化自然应合,既不急着抢到,也不随便丢开??墒钦庋??”孟、夏二人都是一怔,心想:“他怎能悟到这层境界?”夏雨风诧异道:“你怎知此理?”周四道:“我与周老伯运气疗伤之时,往往跟不上他体内的两只小兔子,周老伯便教我用这个法子。初时还是跟不上,可过了没多久,无论它们窜得多快,我都能把它们抓住了。”孟、夏二人面面相觑,都说不出话来。

    夏雨风起了好奇之心,笑道:“你便按着这个法子,咱俩个再来试试。”周四想了一想,点头道:“那好吧。”说着又抓向夏雨风胸口,肘尖下沉,前臂虚晃不定。夏雨风见他出手仍是笨拙呆板,但手臂曲如勾杆,劲含意敛,自己若再像适才那样随便将他带入怀中,已大是困难,当下手掌翻卷,搭在来臂之上,只待周四使出拙力,便可重施故伎。这一回居然走了五六招,方将周四带入怀内。

    周四一时来了兴致,笑嘻嘻与夏雨风玩个不停。夏雨风每次都指出他不足之处,教他如何进攻,如何拆解防守,不知不觉中,已将一路小巧擒拿之术传了给他。二人直闹了半个时辰,兀自不休。孟如庭见二人玩得开心,初时面带微笑,默不作声??戳艘换?,眼见周四举手投足渐渐有了法度,每一出手,夏雨风再不能随便应付,这才微感意外,凝神观瞧。

    周、夏二人手上不停,来来往往走了数趟,夏雨风神情愈来愈是专注,出手时隐隐带了风声,双掌翻转拍拿,极尽变幻之能,实已将周四当成了真正的对手。这一路小擒拿手法他幼时便练得烂熟,此刻与周四反复拆解,只觉周四招术虽然生疏,但往往别出心裁,随意创新,早已突破了这套拳法的羁绊,心下又是惊喜,又有几分懊恼沮丧。

    孟如庭看到此处,也自心惊:“四弟虽是懵懂,不想悟性竟至如斯!以他此时功力,假若不患绝症,只需三年便能胜过二弟;五年之后,孟某也非其敌。十年一过,世上哪还有人能接下他一招半式?”想到这里,又喜又悲,眼望周四笑颜惹怜,内心百感交集。

    夏、周二人闹了一阵,夏雨风终于又将周四揽入怀中。周四兀自笑道:“二哥,我未抢到铜钱,你还教不教我骑马?”夏雨风喘息着道:"教,当然教!嘿嘿,大哥,咱还从未见过像四弟这么聪明的人哩!”孟如庭笑道:“不错,四弟年少,胸中便无定势。此时虽也不能如何,但日后武功,绝非你我二人可比。”周四听他夸奖自己,喜不自胜,却又皱眉道:“大哥,我还抓不住二哥的铜钱,你再教我些法子好么?”孟如庭笑道:“普天之下能抓住你二哥这枚铜钱的,也超不过几十人。”

    三人说笑一阵,出了酒店,胡乱选了一家客栈歇脚。夏雨风刚一躺在榻上,便即鼾声如雷。孟如庭搂着周四同卧一榻,先与他说了些闲话,待周四睡着,这才翻过身来,默默想起了心事……

    却说云贵两省,本是各族聚居之地,壮、回、苗、彝、傣、侗、水、布依、哈尼等族世世代代在此繁衍生息。明洪武年间,太祖皇帝感元朝暴虐贪腐,致失山河之故,对各族曾施以轻税薄役之策,更立严刑峻法,惩戒各地贪官污吏。百夷之地,一时平静无事。至明末,天祸人国,臣庸主愎,贵戚结党营私,官员盘剥地方,云贵两省苛捐杂税更多如牛毛,百姓渐无生计。遂有奢崇明、安帮彦二人,聚各族人众数万,在云贵各处起事,攻城克府,势焰颇炽。奢崇明自号大梁王,占据昆明;安帮彦自号四裔长老,拥兵都匀、凯里等地,前后呼应,民心极孚。

    这一日安帮彦聚各族酋长于凯里城府中,正在商议军事,忽有人来报:“府外有三人要求见长老。”安帮彦命兵士将三人带入大厅。过不多时,只见厅下走来三人,两个大汉身材魁悟,气宇轩昂。一大汉手上领了个少年,面容憔悴,不时偷眼四顾。

    安帮彦望定其中一条大汉,惊喜道:“如庭,真的是你么?”急步抢出大厅,一把握住那大汉手臂,左右摇晃,欢欣之极。孟如庭推金山、倒玉柱,跪倒身躯道:“小弟来得唐突,兄长莫怪。”说着便要磕头。安邦彦忙将他搀起,额手称庆道:“高士之才,从天而降,此真天助梁王!”抱住如庭,如得瑰宝,双臂久不松开。

    孟如庭动情道:“早闻奢大哥在昆明称王,只恨关山迢递,相见无期。今小弟在中原为宵小所扰,不得安生,特来归附二位兄长麾下。一路昼驱夜驰,犹恐效命已晚。”安邦彦大笑道:“梁王与愚兄虽有匡济之诚,苦无经纶之策,正愁不能伸大义于天下。贤兄若不嫌此化外之地,众皆智术浅短,尽可高歌猛进,一展宏图。”

    孟如庭心中感动,慨然道:“哥哥既如此说,如庭便肝脑涂地,也要尽些微劳。”安帮彦点头道:“我弟高义薄云,得者福祚无量。愚兄既为梁王庆贺,亦且自喜。”又指向夏雨风道:“此是何人?“孟如庭拉过夏雨风道:”此乃小弟结义兄弟,姓夏名雨风。雨风,快见过安大哥。“夏雨风扑通跪倒,说道:“咱给哥哥磕头了。”说着连磕了几个响头。安邦彦见他生得威猛,心生喜爱,忙道:“自家兄弟,无须如此。”一手拉起夏雨风,一手挽住如庭,大步入厅。周四在厅下不敢迈步,愣愣地站着不动。孟如庭回头道:“四弟快来。“周四紧跑几步,抓住孟如庭衣袖,随其走入。

    几人入得厅来,安邦彦对众酋长道:“此乃我早年的结义兄弟,文韬武略,胜我百倍。众位日后要与他多多亲近,便如待我一般。”众酋长见邦彦格外器重如庭,又见他相貌堂堂,人物出众,连忙上前见礼,说些亲厚之词。礼毕,大伙落座。安邦彦拉如庭坐在身边,眼见周四挽住他不放,笑道:“此子是谁?”孟如庭道:“也是小弟的结义兄弟。”安邦彦微感诧异,看了看周四道:“如庭的兄弟,必有过人之能。”命人抬来一把大椅,放在周四身后。孟如庭唤周四坐于其上,转回身道:“小弟与兄一别十年,时常想望风采。未料哥哥怀问鼎之志,竟斩木揭竿,欲图大计。”安邦彦笑道:“明祚将尽,民怨弥重,但教一夫振臂,举州必当同声。愚兄不过忝为其先,若说大计,还赖后来英雄。”

    孟如庭道:“兄与梁王起事,有何宏图?”安邦彦道:“云贵乃百夷混聚之地,近年来朝廷横征暴敛,民不聊生。愚兄聚众起事,只求保境安民,别无它求。”孟如庭道:“兄长偏安一方,终非久计。今川、陕、湘、桂一带饿殍相望,积怨已深,何不飞檄四处,呼应八方?此举不但壮大声势,更可分朝廷兵力,岂不甚好?”安邦彦道:“我今拥兵数万,更兼云贵多是不毛之地、瘴疫之乡,地远山险,众皆归心。官军便来,又有何惧?”众酋长纷纷赞和,多有慷慨言语。孟如庭听众口一词,不便再说,心下甚感忧虑。

    安邦彦见他半晌无语,笑道:“贤弟与我去营中走走,看我云贵健儿雄姿,便无顾虑。”孟如庭道:“小弟正要一睹兄长龙虎之师。”当下众人出府,各乘战马,离城向西而行。

    行不多久,便望见前面扎下几座大寨。寨周八面嵯峨,四围险峻,各寨凭借地势,前伏后踞,相互呼应,颇合布阵之法。营周深栽鹿角,濠堑齐备,营内旌旗招展,各色彩旗次弟鲜明。端的是山遮林挡,藏神锐之旅;虎寨龙营,隐万千英雄。孟如庭深通兵法,看后精神一振:“百夷之众,倒也不可小视!”

    安邦彦一马当先,奔一座大寨驰来。未到寨门,便见青旗、朱幡乱摇,白钺、长戟横空,寨内蛮兵齐声呼喊,涌出寨门。这一队兵将足有三四千人,人人身披金甲,手执长枪,霎时衬甲袍起一片黄云,飞樱枪散半天红雾,列在寨门两旁,高呼道:“大梁王福享万代,四裔长老鹤延千秋!”喊声震荡四野,经久不绝。

    周四坐在马上,吓得心惊胆战,闭目捂耳。孟如庭也未料百夷之众,竟有如此气焰,不觉露出喜色。安邦彦道:“贤弟看我将士如何?”孟如庭道:“兄长治军有方,小弟始料不及。”安邦彦哈哈大笑,打马入营,一干人紧随其后。

    此时营中正在操演人马,中军官立于寨角高台之上,手挥小旗,布将排兵。台下万余名悍卒分成四队,各依号令,变动阵法。马步兵你来我往,穿梭如龙,虽是刀枪森布,旗幡飘卷,却又整饬不乱。

    孟如庭大喜,拍手道:“万众如一,确是铁壁铜墙!”安邦彦见他已然信服,笑道:“我军中兵将虽非一族,但亲如兄弟,号令指处,众皆用命。官军若来,必教其铩羽而归!”说罢跳下坐骑,传令各军停止操练,随即冲孟如庭道:“城中无聊,难待贵客。今日我兄弟便在营中畅饮如何?”孟如庭抱周四下马,欣然道:“正要与兄长畅叙契阔。”二人哈哈大笑,携手奔高台走来。众酋长跟在后面,低声谈笑,也都生出兴致。

    众人上了高台,军士忙搬上桌椅,服侍众人落座。片刻摆上果品筵席、陈香佳酿。安邦彦举杯道:“贤弟远来,务要畅饮方是。”又劝请夏雨风两句,便将酒一饮而尽。孟、夏二人举杯过顶,意示尊恭,也将酒喝了。安邦彦见周四呆坐席间,并无举动,问道:“这位小兄弟如何不饮?”孟如庭道:“我这兄弟未见过世面,加之身上有伤,故此不饮。”安邦彦笑道:“相遇便是缘份,怎能不饮?待筵席散后,我给他寻个好郎中来。”孟如庭一笑,示意周四将酒喝下。周四不能推却,举杯一饮而尽。安邦彦笑道:“小兄弟爽快,甚合我意。”冲身旁军士道:“取件锦袍给他穿上。”军士答应一声,下台取来一件绣花红绒袍,披在周四身上。众人见周四模样滑稽,都笑了起来。

    安、孟二人叙了些旧情,众酋长纷纷过来敬酒。孟、夏二人酒量均豪,饮了数十杯后,兀自谈笑风生,色不稍改。众酋长暗暗佩服,言语间越发恭敬。安邦彦酒兴正浓,传令数名军汉赤裸上身,在台下扑戏,又唤数名女子伴在众人身畔,斟酒服待。

    酒至半酣,孟如庭道:“小弟闻兴衰虽关气数,成败亦在人谋。兄与梁王占居云贵,威势日张,当乘此广招名贤,内则筑堡置戍,筹垦荒田,以利军资民生;外则远交近拢,播传大义,以旺人气。如此万民归心,兵精粮足,朝廷即使派兵来剿,也未必能动我分毫。”安邦彦道:“贤弟所言虽是不差,但各族健汉俱已从军,一时锱重,只有行到哪里便取到哪里了。”

    孟如庭皱眉道:“兄若如此,反害了地方财力,军势不免虚浮。古来兵家所忌者,便是务虚势而失兵要。兄宜早定万全之策,以防有变。”环视众人,又提高声音道:“在下从怀化入黔,一路见各部落人数虽众,但紧要处却疏于防范。若官军到时,不费许多周拆,便可直捣凯里城下。”安邦彦微微变色道:“我已在都匀、贵定派布精兵,与此处成犄角之势。官军若来,必从东面镇远、剑河、台江几处分兵而进,除此别无它路。待其来时,凯里、都匀、贵定三下人马相机策应,可保无虞。贤弟不必多虑。”孟如庭见他不纳良言,两旁酋长也都不以为然,当下不再多说,只低头喝酒。

    安邦彦观其不乐,起身来到他面前,低声道:“贤弟所言甚是有理,愚兄自会斟酌。只是蛮夷之众不懂兵法,凡事皆信女巫击鼓乞神之术,若依贤弟之言,恐慢了军心士气。”又冲众人高声道:“近闻朝廷派兵前来,正宜求神问卜,以测凶吉。”当即唤左右将几名女巫请上高台,击鼓降神。几个女巫手舞足蹈,在台上各现怪态,一时间鼓点乱敲,倒也热闹。

    孟如庭见众人都聚精会神地望着女巫,心中好生失望:“安大哥不思长远之计,如何愚弄众人,信这左道邪术?如不早醒,只怕日后要害己害人,追悔莫及。”眼见台下万余人皆跪地祈祷,心下更是烦乱。

    几名女巫蹦跳多时,为首一女巫将一把铜钱洒在地上,跟着散开头发,口中念念有词。须臾,从一人手中接过一罐狗血,泼在自己头上,就势仆倒在地,口吐白沫,浑身抽搐。直闹了一柱香光景,方站起身来,尖叫道:“染王和长老皆是上天神灵听遣,众人不可轻渎。他二人代天宣化,普救万民,乃上天意旨。众人以诚受教,务要虔心。官兵若到,可不战自溃。”说罢又栽在台上,半晌方悠悠醒转。

    众人听了,齐声欢呼,万余人合在一起,声如暴雨春雷,直传出数里之外。周四用手捂住耳朵,向孟如庭喊道:“大哥……”连唤三次,非但孟如庭充耳不闻,连自己也难闻其声。众人呼喊许久,这才止歇。

    孟如庭道:“兄长真欲求卜,何不找精通《易》理之人?《易》深邃博大,测人所不测,知人所未知,或能看出些征兆。”安邦彦道:“此地哪有这等高人?”旁边一酋长道:“长老忘了凯里城南有一落第秀才,每出狂言,自谓天文、地理,奇门、阴阳无所不晓。何不请他试卜一卦,以博贵客一笑?”安邦彦道:“我也早闻此人之名。贤弟果有兴致,便将他绑来。”当下命一小队军校打马出营,往城南找寻。

    众人欢饮多时,都有醺然之意。此时天色向晚,东山月上,皎皎如同白日。安邦彦高坐台上,眼望台下旌旗遍地,戈矛如林,各营灯火通明,人马往来奔驰,心中欢喜,对众人道:“我自起兵以来,与万民除凶去害,杀贪官,诛恶吏,众心归附。今拥数万之师,更赖诸公用命,何患官军来剿?待境边无事,窃思与诸公同享富贵,以娱此生。”众酋长皆起身道:“我等终身皆赖梁王、长老福荫。”安邦彦大喜,命左右行酒。未几,安邦彦酒酣,醉指北方道:“崇祯孺子,赖祖上荫惠,妄称至尊,却不知天下有多少豪杰蛰伏未起?我今为天下先,后必有人取此儿首级!”言罢狂笑不止。

    夏雨风一拍大腿,赞道:“大丈夫正当如此,做人才有些乐趣!”孟如庭眼望邦彦,默然不语。安邦彦走上前来,手拍如庭道:“贤弟切勿多虑,日后在愚兄身边,大小事宜都可做主。”孟如庭忙起身道:“兄长抬爱,如庭愿效愚忠。”

    正说间,只见一队人马呼哨着奔入营门。一军校跑上高台,跪禀道:“属下奉长老钧旨,在各营寻查时抓到一名细作。”安邦彦喜道:“带来我看。”工夫不大,众军校拥上一人,绳捆索绑,满脸血迹。安邦彦以手指点道:“鼠辈探我虚实,着实可恶!快将明廷动向报上,饶你不死。”那人怒目而视,并不作声。安帮彦怒道:“亡命之徒,此时还敢逞强?挖了他心肝做汤,与我兄弟醒酒。”孟如庭待要劝阻,却见安邦彦眉目歪斜,面色不善,当时出声不得。

    两旁军校剥开那人衣衫,牛耳刀向里一剜,取出心来,又从台下取上一口大锅,倒些水进去,便在台上起灶点火。少刻水沸翻花,一军校将那心剁成数块,抛在锅内。周四见众人如此行事,唬得浑身酥软,一件红袍也滑落在地,及见军校将汤端在近前,“哇”地一声,将酒菜都吐了出来。

    安邦彦端起一碗汤递给如庭,说道:“贤弟喝了这碗汤,此后我兄弟生死同心,云贵之众任你差遣。”孟如庭犹豫不决,面露难色。夏雨风腾地站起,嚷道:“安大哥是好汉,咱跟你喝了这碗汤。此后水里火里,安大哥言语一声便是。”说罢咕嘟咕嘟将汤喝下。安邦彦道:“好兄弟,安某当你手足一般!”说话间望向如庭,微微皱眉。孟如庭知推却不得,只得将汤喝了,心里一阵难过。安邦彦大笑道:“这才是大丈夫,好男儿!”孟如庭垂头不语。

    忽听远处銮铃声响,一队人马又奔入大寨。只见当先一匹马上坐了个健汉,马鞍鞒上横放一人,脸孔朝下,面目难辨。安邦彦问道:“可是将算卦的先生找来了?”那健汉将马上之人高高举起,叫道:“正是个穷酸秀才!”安邦彦笑道:“秀才遇到兵,所学全无用。纵使学富五车,终不及一粗莽匹夫。”说话间众军校已将一人拽上高台。只见这人三十多岁年纪,带一领齐眉方巾,穿一件粗布白袍,眉目清秀,一派儒生风度,上台时嘴角下撇,微有怒容。及见台上一具尸体鲜血淋淋,更不住地摇头。

    安邦彦观此人仪表不俗,问道:“先生如何称呼?”那书生冷笑道:“山野村人,何劳下问?”安邦彦又道:“先生平生所学,以何为主?”那书生傲然道:“平生并无所学,但只不拘不执,随机应变。”安邦彦笑道:“适先生被军卒挟持,不知以何应变?”那书生哼了一声,扭过头去。

    安邦彦不再挖苦,问道:“久闻先生精于数术之学,必然擅《易》。今试为我卜占一回,看我福祚如何?”那书生哂笑道:‘元、恺辅舜,周公佐周,皆以和惠谦恭,享有多福。你位尊名高,却不思抚民,反强征地方人力,敛尽百姓衣食,虽举义旗,与昔日贪官何异?我若是你,必终日汗出如浆,畏天服罪,即便不废寝食,也不敢聚众登高,忝颜问福。”安邦彦勃然大怒,喝道:“我聚众起事,保境安民,百姓无不箪食壶浆以迎义军。你怎敢闭目胡言!”那书生道:“百姓怀德者鲜,畏威者众,此非求福之道。自来得民心者得天下。长老若怀仁心,好自整饬军政,则云贵之地足可依托,纵使官军来剿,亦无作为。”孟如庭闻言,暗暗点头。安邦彦却道:“此老生常谈,不足为论。你且以《易》之理,为我卜算凶吉。”

    那书生瞟了他一眼,摇头道:“你筋不束骨,脉不制血,起立倾斜,若无手足,早晚必有杀身之祸。”安邦彦叱道:“腐儒舌剑,想要杀人么!”两旁军校抽刀在手,只等长老令下,便将此人碎尸万断。那书生神色不变,冷冷扫向众人,说道:“座上诸公,皆不足道,独此子命主大贵,后当极显。”众人见他指向周四,莫不绝倒。

    安邦彦怒极而笑,挥手道:“狂生胡言,与我乱棒打出!”那书生哈哈大笑,缓步下台。两旁军校持刀拦截,便要行凶。孟如庭忙道:“兄长不可杀了此人,落害贤之名。”安邦彦道:“此等欺世盗名之徒,有污刀斧。”当下令军校闪开。那书生又望了周四一眼,随即负手下台,大步出营去了。

    是夜筵宴不欢而散。安邦彦拉孟如庭到自己帐中,同榻而眠,又吩咐手下腾出两座大帐,安排夏、周二人休息,并派数名女子随侍左右。夏雨风酒醉,入帐便蒙头大睡。周四被军校让入帐中,想起适才之事,仍觉毛骨悚然,不敢合眼。

    侍女们送上香茶果品,见他呆坐无言,于是帮他宽衣就寝。周四见这些女子服装奇异,年龄都与自己相仿,人人情色冶荡,眉眼相勾,直羞得面红耳赤,躲闪着不让她们近身。众女子随侍军中有日,更兼化外之地,妇人原少顾忌,都娇笑着伸出柔荑,撩拨周四。待见他全不懂儿女风情,愈发挑逗得开心。

    恰巧孟如庭惦念周四身体,过来察看,见此情景,忙喝退众人,对周四笑道:“妇人家本就轻佻,你年纪尚小,可碰不得。”周四被众女子浑天黑地的一闹,心中怦怦乱跳,耳面发烧,低头坐了半天,忽问道:“大哥,你说女人到底是甚么?”孟如庭见他一脸迷茫,轻弹其头道:“那是浪子温柔之乡,英雄自掘之冢,古今一大是非。”周四听得糊涂,歪着头道:“大哥有女人么?”孟如庭不屑道:“大丈夫心系天下,岂能将深情托负女子?”拉周四躺在榻上,将被盖在他身上,又道:“我兄弟来此,总要做出一番大事。安大哥盛情相待,我等‘酒色’二字上须把握分寸,切不可贪欢自误。你再大些,便知女色害人,犹胜刀剑。有多少大好男儿毁志妄行,身败名裂,皆因参不透一个‘色’字。”说罢拍了拍周四脸颊,转身出帐去了。

    周四躺在榻上,寻思孟如庭所说之言,想起他适才慈祥的目光,心道:“大哥说的我虽不懂,但想来绝不会错。以后那些女子再要纠缠,我便躲得远远的,让她们寻我不着。”此念未逝,偏又想起那女子春花般的笑脸,心头不由一颤:“大哥说得若是不错,为何我一想起她来,心中便甜蜜无比,如同喝了美酒一般?”他前思后想,在榻上滚得倦了,这才睡去,梦中嘴角带笑,呓语呢喃,也不知梦到了甚么。

    次日清晨,周四正在酣睡,忽被帐外一阵鼓角声惊醒,随听马蹄声响,有数匹快马向他寝帐驰来。却听一人在帐外笑道:“大好春光,如何在枕上虚度?快快起来!”周四听出是安邦彦的声音,忙跳下床榻,提着鞋跑出大帐。只见帐周一圈红马,马上俱是红衣军校,安邦彦和孟、夏二人立马于前,正笑吟吟的望着自己。

    此时大营中好不热闹,司晨官纵马在营中飞驰,催各营起床操练;鼓角手立于高台之上,擂鼓吹角,唤各寨树旗挂幡。一时万马嘶鸣,千夫纵喝,将一夜宁静逐个干净。

    安邦彦笑道:“小兄弟,你昨夜睡得好么?”周四一边点头,一边将鞋穿上。孟如庭道:“四弟,快上马来。”周四跑上前去,孟如庭将他拽上马背。安邦彦马鞭轻挥,两脚微一踹蹬,战马打个响鼻,一阵风似地奔寨门驰去。寨中兵将见了,纷纷呼喊。一哨人马彤云相似,片时奔出大寨。

    周四问道:“大哥,这是去哪儿?”孟如庭道:“安大哥要去打猎,顺便看看四周地形。”说着连连挥鞭,随在安邦彦身侧。周四听说要去打猎,顿时来了精神,在马上拍手不迭,极是高兴。

  • 自然资源部部署不动产登记窗口作风精准整治   2019-10-10
  • 春,啥叫“普世价值”?优胜劣汰![哈哈] 2019-10-01
  • 这是很容易检验的!家庭是按需分配的,也是各尽所能的。笑博士在家中,除按需分配外,还有什么是需要从家中按劳分配的,跟大家讲讲如何? 2019-09-30
  • 日本大阪发生6.1级地震 部分建筑受损严重 2019-09-30
  • 机关党建工作巡礼——湖北省直机关“三抓一促” 2019-09-24
  • 告别“二选一” 电商平台要跟上监管步伐 2019-09-23
  • 建设学习型服务型创新型党组织创新案例 2019-09-23
  • 紫光阁中共中央国家机关工作委员会 2019-09-19
  • 昌都市图书馆首个全民阅读推广项目结题 2019-09-16
  • 那些“功成身退”的纽约地铁车厢都去哪了?已被沉入大海 2019-09-16
  • [大笑]在咱面前,小撸也只有卖萌的份儿了! 2019-09-12
  • 内蒙古全区安全生产情况新闻发布会召开 2019-09-09
  • 在红色传承中加速绿色崛起 2019-09-06
  • 第七届海峡两岸民生气象论坛在厦门举行 2019-09-03
  • 回复@老老保老张工:你才是老不要脸也!知道啥叫计划经济么?你自己的决定上报一下就叫计划经济?还能再老蚕点么? 2019-09-03
  • 3d打印材料上市公司 赌场骰子 飞镖比分直播 大乐透可以计算公式 人爱彩网 中国福利快乐12开奖结果 急速赛车怎么玩 网球王子真人版 2人韩国花牌 浙江快乐12全天计划 极速飞艇购买 新疆11选5时时彩 大陆怎样上赛马会网站 竞彩足球点球算不算 合乐888