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    双色球开奖走势图:第二十三章 赴敌

    广西快3开奖 www.pjsr.net 周四低头观瞧,见这人鬓发斑白,青袍罩身,面孔朝下,哭得好不伤心,只疑有诈,退开一步道:“你是何人!为何哭泣?”那人抬起头来,泪水顺腮边滑落,上下打量周四,哽咽道:“教主飞声腾实,已成人中骐骥,难道便忘了属下不成?”

    周四一瞥之间,认出此人,惊喜道:“你……你是萧先生?”原来所跪之人,正是明教长老萧问道。

    萧问道见他认出自己,泪水又夺眶而出,仰望天空,微露痴态道:“感谢苍天,终又让我遇上教主。但愿他老人家龙腾万里,复我神教,萧某便死而无憾了。”向周四拜了几拜,突然挥起右掌,奔自己头顶拍落。周四一惊,大袖扬起,卷住萧问道手臂道:“你这是为何?”

    萧问道被他大袖托住,整个身子竟离开地面。他武功虽不及木、盖等人,却也极高,眼见教主神功惊人,又喜又悲,失声哭道:“属下当年丧伦败行,竟弃教主而去,致使教主身陷险境,几为各派所害。其罪滔天,惟有自裁而死,方可望历代明尊赦宥。”

    周四听清原委,哑然失笑道:“萧先生原来为此事内疚。其时各派人多势众,你已尽了全力,我怎会怪罪?”萧问道惶然抬头,见周四满脸含笑,确无怨容,流涕道:“专辄之失,罪合当死。蒙教主施恩免罪,恨无涓埃之报,其愧何如?”

    周四将他搀起道:“泰山之事,皆因各派欺我年幼,方敢胡为。今群小蚁聚,我正欲稍加惩治,以雪旧耻。”手指后山,又问道:“你可见过木先生他们么?”萧问道点头道:“属下先来少林探听虚实,约好与逢秋、凌烟在西北山腰初祖庵会面。适才凌烟去庵前引我至此,已见过逢秋、天行等人。属下见教主去少林多时,只恐有失,特在此迎候。及听寺中啸声大起,好不焦急,又不敢入寺察看,莫非那啸声是教主所发?”周四笑道:“我料各派俱在左近,故以啸声惊之,使众人不敢入寺偷袭。”

    萧问道露出喜色道:“教主功力已在已故周教主之上。属下等说到此事,都是又惊又喜,疑为神授。”周四道:“你先来几日,可探知各派底细?”萧问道皱眉道:“各派此来,足有数百人之多。教主扬威之时,可要多加小心。”周四笑了一笑,不再多言,迈步向后山走去。

    二人来在后山坡前,木逢秋等人忙迎了上来。叶凌烟抢先问道:“教主入寺,不知遇到何事?”周四坐到一块石上,低头沉思,并不答话。几人见他心事重重,似有隐忧,都站在一旁,不敢打扰。

    周四坐了一会儿,起身走向高处,纵目远望,久不回头。几人不知他想些什么,暗暗纳闷。木逢秋走上前去,轻声道:“教主眉锋不展,莫非有忧心之事?”

    周四思绪不止,喃喃道:”我若现身,他总要露面。”木逢秋疑道:“教主说的是谁?”周四笑了一笑道:“我虽不知他是谁,可迟早总要见面。”

    木逢秋见他笑容僵硬,更是起疑,问道:“教主入寺多时,可是听到了什么秘密?”周四不答,负手踱了几步,猛然盯住木逢秋道:“众生本无情义,我作茧自缚,反受其累,是否可笑?”

    木逢秋被他两道冷电似的目光盯得发慌,低下头道:”世之俗情,自是末节。然乾坤正义,天理人心,教主尚须守持。”周四冷哼一声,挥手道:“我不读书,不识大义,只知旧情误我,竟至于今!”

    木逢秋听了,心中一凉:“教主说出这话,莫非对少林、明教俱生厌弃之意?”他年近古稀,六欲皆淡,惟有兴教之事,久怀难遣。这时听出周四弦外之意,只恐他倏然远走,舍弃众人,情急之下,跪倒在地,扯住周四衣襟道:“属下等皆不成器,劳教主颠簸于江湖。教主不看我等,也要念在周教主面上,有始有终。”远处几人见状,都向这面张望。

    周四低下头来,见木逢秋目中晶莹,一脸哀恳,心道:“我卷入江湖,如陷污泥,时间一长,各派必似蚯鳝草蛇,缠舞于身前。那时我上不能飞升,下不能归潜,好比龙困深井,迟早要遭那人暗算。”他出寺之时,尚有与各派争强之心,及至思想过后,愈来愈觉此事暗藏凶险,杀机四伏,即使逐退各派,亦无了局,随之更会有惊涛恶浪袭来,自己能否应付,实难逆料。他虽有虎胆,但先后两次被那人打伤,不免胆怯,加之心念闯营,更欲早早脱身。有心立时便走,又恐众僧齿冷,随众心寒,一时心乱如麻,长叹一声,跌坐在一块青石上。

    木逢秋见状,起身走到他面前道:“教主适才曾提起一人,莫非此次各派寻衅,皆是此人指使,教主因而忧惧?”周四被他点破心事,忙掩饰道:“我非惧之,实因俗务纠缠,有误大事,方才烦躁。”

    木逢秋知他所说大事,不过与贼做乱,为祸家国,叹口气道:“群盗虽充斥中原,攻剽四方,然志在淫掠,所至焚荡屠夷,不思据有城邑,屯田积粮。似此流贼习性,只知杀生取乐,如何能成就大事?属下见贼中俱是恶积祸盈之徒,并无超群绝伦之士。教主与之同流,难免白璧有染,一旦势败途穷,非但难逃劫数,且要落千载骂名,岂不悔之无及?”

    周四不悦道:“各营不善之徒,未必本恶,习已成性,遂至于此。我观其因,多由形势所迫,不得已而行杀戮之事,此何足为奇?况善恶之间,并无定论;成败之机,悉由天裁。先生怎知定然无成?”木逢秋道:“凡事至极则毁,因果相随。贼恣性害民,终有恶贯满盈之日。那时天眼顿开,必然殛之,纵有甲兵百万,敌国之富,亦不能欺天求免。此世之至理,教主不可不察。”

    周四大笑道:“先生明达之人,何出此言?岂不知大命之人,皆天所许,禀志而行,哪有羁绊?便是造些杀孽,又与天意何违?”木逢秋摇头道:“天高听卑,威不常现。人若至无畏之境,祸亦不远了。”周四拂袖道:“先生有识,却无壮烈之心。须知天地择人,着实不易!其间必以酒色、利禄、苦难、生死等事试其心志。能受天磨者,恒为上乘,一旦得受大命,所行俱不受常规所限。若稍见杀戮血腥,便妄言成败功过,岂不可笑?先生所谓善恶果报,皆欺世之谈!妇孺闻之,或可信畏,大丈夫若为所惑,必然一事无成!”木逢秋听后,一声不响,只是瞅着周四。

    周四仰面向天,又道:“我之深心,世人不知其实,世上庸碌之辈,我亦视同猪狗。先生乃我至亲之人,望勿窃笑。”木逢秋忙躬身道:“教主一番言词,足见英雄之志。属下识浅,甚感惶愧。”

    周四瞥了他一眼道:“我不疑先生,方以本心相告。先生如若知我,后当劝慰众人,使其不归怨于我。”木逢秋听了这话,知他早晚要回闯营,心中一酸,哽咽难言。

    远处几人心疑,都走了过来。盖天行道:“明日之事,教主可有计较?”周四道:“你等好生歇息,明日见机行事,不必多虑。”几人见木逢秋眼圈发红,料到有事发生,都不离开。

    周四笑道:“各派人多,并不足虑。你等养足精神,才好助我建功。”几人听了这话,稍感踏实。盖天行取出些干粮,放在周四身旁,躬身道:“教主劳累,也请早些安歇。”与几人悄然退开,寻一处避风所在,闭目养神。

    木逢秋立在周四身后,只是呆呆地出神:“教主适才所言,句句悖逆正道,不畏天惩。似此纵性而行,反以为天授大命,迟早要遭凶报。我不能劝其猛醒,实是愧对历代明尊。”他饱经沧桑,眼见教主悍性已成,深恐明教毁于其手,一时百感交集,不觉迎风流泪。

    周四转过头来,见他泪眼泛光,只当他不忍离别,故尔痛肠,忙安慰道:“先生不必难过。我为明教之长,总要兴旺我教,不负众人之望。”木逢秋拭去泪水,叹息道:“盛衰枯荣,都是瞬间之事;天地之间,原是无物能常。”

    周四见他意冷心灰,便不多言,只劝他早早安歇。木逢秋不肯稍离,执意为他守夜防变。周四不好拂他心意,也不再劝。二人相对无语,直至天明,木逢秋始终一动不动。周四看在眼中,想到当年在安邦彦营中时,他也是这般看护自己,心头涌上暖意,正要抚慰一番,却又想到:“木先生此举,无非要感动于我,盼我留下。我不能因此小义,生留恋之心。”当下视如不见,迈步下坡,召唤盖天行等人。木逢秋望其背影,嘴唇颤动,身子连连摇晃,竟似有些站立不住。

    周四下坡,见盖天行等人早已起身,只少了叶凌烟一人,问道:“凌烟去了哪里?”盖天行道:“他去少林打探消息,少时便回。”周四向四外望了一望,又道:“你等昨夜可觉察有何异样?”几人都摇了摇头,不知他有何顾虑。应无变道:“教主一夜未曾合眼,莫非怕有人来袭?”周四笑道:“各派鼠辈虽不足虑,我却怕他们突然来此,打扰几位酣眠。”几人听他语中大有关切之意,心中都是一热:“教主恩威难测,对我等却是真心爱护。我等疑之,实是不该。”木逢秋站在远处,却黯然神伤:“教主明明怕那人前来,不敢入睡,为何偏要假示恩义,欺骗众人?”他静立一夜,热血渐冷,观此一幕,更是心如死灰。

    众人等了一会儿,不见叶凌烟归来,都有些焦急。盖天行道:“凌烟不回,或许出了意外。教主少候,待属下去察看一番。”正说间,只见叶凌烟从一条小路奔了回来,边跑边向后张望,神情极是紧张。几人见他气喘吁吁,袍服上划了几道口子,知他遇上不测,忙迎上前去。

    叶凌烟奔到周四面前,仍是惊魂未定,一把抓住周四手臂,上气不接下气地道:“教……教主……快走,少……少林……派的事,您老……人家……也管不得了。”

    周四心往下沉,问道:“究竟出了什么事?”叶凌烟变颜变色,手臂颤抖着指向身后,岔了声道:“各……各派来了足有一二千人,已……已将少林团团围住。属……属下不小心,被青城、衡山两派人物发现。他们已追赶过来。”周四听说各派来了这么多人,也吃一惊,强自镇定道:“青城、衡山两派,有多少人追来?”叶凌烟狼狈奔逃,也不知后面跟了多少人,急得连连跺脚道:“我的好教主,各派倾巢出洞,人山人海,此时不走,再难脱身。你还问这些做什么?”

    周四横了他一眼,道:“乌合之众,不过虚张声势。你慌乱什么!”叶凌烟见他毫无惧色,哎地一声,几乎要哭出声来,拉住盖天行衣角,连声道:“老盖,你快劝劝教主,快劝劝教主!”盖天行刚要开口,忽听不远处人声传来,片刻之间,东西南三面草丛之中,已有数人跳出。一伙人穿着各异,道俗混杂,一望之下,足有二十余人。

    周四向这伙人身后望去,未见再有人来,悬心始落,冲几人低声道:“各派人多,不可露了形迹。一会儿动手时,务要将来人杀尽。”几人暗暗点头,都站立不动。

    只听西面有人朗声笑道:“叶凌烟,你这丧家之犬!我看你今日还要逃到哪里去?”这人声音洪亮,语中流露出异常的得意,如困住了久觅不见的猎物,浑没将周四等人放在眼中。

    周四循声望去,见这人身穿道袍,背插长剑,面庞宽阔,须髯如铁,正是青城派掌门吕乾移,心道:“当年我在昆明城中,便教训过此人,未想多年之后,他仍是这般狂妄。”盖天行、萧问道虽不识其人,但听他口出不逊,目中都射出凶光。木逢秋站在坡上,却暗暗摇头。

    吕乾移一言出口,身后十几名道士都哄笑起来。有两名年轻道士只从长辈口中听说过魔教之事,眼见叶凌烟被师父笑骂,竟不还口,嚷道:“只听说魔教横行一时,却原来都是饭桶脓包。早知如此,不劳师父亲自来追,只我二人便可擒住此魔。”吕乾移捻须笑道:“魔教兴旺之时,确曾祸乱于世,幸喜天道好还,群魔俱已死灭。现如今只剩下这个叶凌烟,孤魂野鬼一般,到处现世。”众人笑声大作。

    一道士尖声道:“这厮没什么能为,腿脚倒还利落。我看他是多亏了这门逃命的功夫,才能活到今日。”话音刚落,只听南面有人沉声道:“这厮既有逃命的手段,他身旁几人必有求生的绝活。吕掌门见多识广,可认得这几人么?”这人剑眉朗目,脸泛红光,看年纪只在四十左右,两面太阳穴却高高隆起,穿一件团花锦袍,十分醒目,立在人群当中,显得极是威严。

    吕乾移听此人问话,起了戒心,向周四等人瞅了几眼,摇头道:“这几人面孔好生,贫道从未见过,但既与叶凌烟混在一起,也不会是什么好东西。冯大侠若有兴致,这几人便由你衡山派料理,有没有绝活,大伙一试便知。待一并拿住,交在梁帮主手上,你我脸上都有光彩。”说着大咧咧走上前来,也不拔剑,伸手便抓向叶凌烟胸口。他生性骄狂,加之当年在昆明城中曾刺伤过叶凌烟,知其技不过尔尔,浑没将他放在心上。有此一念,自然将周四等人也视做泛泛之辈,随手抓来,一脸的傲慢之情,好不盛气凌人。

    周四冷哼一声,二目如电,盯在吕乾移脸上。吕乾移作势前抓,忽生异感,只觉似有两支利箭射入了面门,心中一寒,全身如坠冰潭。待要抽身疾退,身子竟离地而起,一口血冲上喉间,苦咸难辨,狂喷而出。

    众人只见周四手臂微动,吕乾移便被举起,一时都恍临梦境,难信其实。周四手臂一震,吕乾移背上长剑离鞘飞出,噗地一声,正撞在一道士额头。那道士不及呼叫,头颅已碎,死尸倒飞出去,将后面两名道士撞翻在地。二人一经仆倒,再不爬起,七窍中都有血水溢出。众人见状,大惊失色,各抽兵刃在手,扑了过来。

    盖天行大笑一声,拔剑向东面数人迎去,长剑到处,当先一人小腹早着。这人向前疾扑,势头极猛,长剑穿腹而过,与盖天行撞个满怀。盖天行抽剑不出,手腕运劲一抖,一口剑斩筋断骨,横着从那人腰间削出。那人肚裂肠流,仰面栽倒。东面数人触目惊心,纷纷后跃。一粗壮汉子高声叫道:“这厮手段毒辣,大伙将他围住,不要轻易靠近!”众人闻言,包抄过来,将盖天行围在当中。

    盖天行见一伙人都在壮年,身形稳健,长剑虚指之处,尽是自家要害之所,心道:“这伙人武功不低,急切间实难杀尽,若是放走一个,可要坏了大事。”他意在全歼,便不敢太露锋芒,转身之际,忽似被一块石子绊了一下,身子向左微微倾斜。

    周遭众人见他右侧腰背露出破绽,同时运剑刺到。有二人腾空飞起,两口剑一前一后,刺向他眉心、后颈。盖天行待众人欺近,突然仆倒,长剑如吐芯毒蛇,眨眼间向四面刺出七剑。他倒地之时,已算准众人所站方位,连刺七剑,剑剑毫厘不差,刺中七人膝盖。这几人一剑刺空,随觉膝间巨痛,齐呼一声,纷纷倒地??罩卸耸泼湍咽?,眼看撞在一处,慌乱之下,连忙挥剑向对方剑上磕去。两剑相交,生出反力,二人借力远弹,飘身退在两丈开外,落地时连挽?;?,深恐被袭。

    盖天行见二人轻功甚高,应变老到,当即纵起身来,向二人扑去,长剑随手刺出,地上几人相继中剑。有二人头颅离颈飞出,仿佛两只血球,向不远处这两人砸来。两人惊魂出窍,转身便逃。盖天行哈哈大笑,随后紧追。

    这面叶、萧二人见盖天行猛如怒虎,顷刻间连毙七命,凶性亦起,同时向南面十余人冲去。应无变武功不济,躲在周四身后,叫道:“几位长老多多费心,可别让兔崽子们跑掉一个!”

    周四知他技艺平庸,恐他混乱之中,被人所伤,反手一抓,将他提在手中,纵身向西面众道士奔来。他一手提着应无变,一手仍抓着吕乾移,奔跑之际,二人几次碰到一块。应无变见吕乾移嘴歪眼斜,满脸鲜血,只觉好笑,叭地一下,伸手打了他一个耳光。吕乾移胸口被制,力道全失,仿佛死了一般,哼也不哼。应无变愈发胆壮,又接连打了他几个耳光,见他只是不动,呸地一声,往他脸上唾了一口,甚感没趣。

    众道士见周四冲来,都生惧意,但掌门人落入敌手,又不能不救。两名中年道士救人心切,各从左右抢上,一人剑走偏锋,挑向周四手臂;另一人心思歹毒,长剑递到中途,忽向应无变咽喉刺来。应无变尖叫一声,抱头躲闪,两眼死死闭上,也不知能否躲过。

    周四手臂一横,将吕乾移挡在身前。一道士本是刺向周四手臂,这一来却刺向吕乾移小腹。另一人偷袭应无变不成,剑尖堪堪刺入吕乾移左目。二人大惊,连忙撤剑。

    周四突然踏上一步,反将吕乾移送了上去。两名道士撤剑不及,长剑分别扎进吕乾移脖颈、下阴。吕乾移叫也不叫,登时毙命,鲜血溅了应无变一身。

    应无变连声叫道:“教主,这牛鼻子已经咽了气!您老人家若不将他扔下,一会可要弄得你一身牛屎!”周四一笑松手,吕乾移死尸坠地。那两名道士刺中掌门人,都惊得不知所措。周四腾出手来,抓住一道士脖颈。那道士被他抓住,颈骨立断,元阳一泄,屎尿齐流。应无变口鼻腥臭,连忙屏住呼吸,想要喊叫,又怕秽物溅入口中,直憋得满脸通红,暗暗叫苦。

    周四掐死一人,跟着飞起一脚,将另一名道士踢翻在地。这道士脏腑碎裂,人却凶悍,临死掷出长剑,砸向周四。周四侧身闪开,旁边四道已一同扑上。几人眼见掌门人惨死,都不欲独生。有两人弃了长剑,猛然抱住周四双腿,也不顾什么招式,张口便咬。另两人嗥叫一声,乘机出剑,刺到中途,两口剑同时脱手,奔周四心口飞来。

    周四腿上巨痛,怒不可遏,大袖扬起,卷住迎面飞来的两口长剑,突然举起应无变,向身下一人头顶砸落。应无变尖叫一声,闭目等死,忽觉背上一股热流传来,滚滚如潮,冲向顶门,头上立时如胀如裂。只听砰地一声,两颗头颅正碰在一处。应无变只觉似撞在了烂瓜之上,直闹得天眩地转,两耳嗡鸣。下面那人经此一撞,顿时颅开脑裂,倒在地上。应无变眼前金星直冒,不知一颗头是否还在,待要伸手去摸,忽见那人脑浆流了一地,胃肠一紧,忍不住大口呕吐。

    周四卷住长剑,运劲抛出。两把剑呼啸生风,飞向适才掷剑的两名道士。一道士躲闪不及,长剑穿胸而过。另一名道士眼疾手快,侧身让过剑锋,一把抓住剑柄。不料长剑势头太猛,竟将他带了一个趔趄。周四恐他脱逃,一掌劈空打去。那道士觉背后有股大力撞到,连忙俯身闪过。

    周四大怒,两股力道齐运掌端,催送而出。那道士尚未站稳,便觉身子被卷入了一个巨大的漩涡之中,浑身上下一阵发紧,随之又格外松畅,突然间皮开肉绽,鲜血迸流,不及想清缘由,已然支离破碎。

    周四身下这名中年道士目睹此幕惨景,自知难逃魔掌,死死抱住周四双腿,冲仅剩的两名年轻道士吼道:“你二人快逃,告诉大伙,魔教又……”刚说至此,头上已中了周四一掌。周四只用两成力道,这道士也消受不得,两只眼珠滚出眶外,口中似哭似喊,只叫得一声,便即毙命。

    那两名年轻道士见周四如宰羔羊,举手之间,便将数名师叔杀尽,吓得哇地一声,哭了起来,谁也不敢撒腿逃命。

    周四放下应无变,脚尖一勾,挑起一柄长剑,递给应无变道:“这二人由你来杀,也算你一份功劳。”应无变接剑在手,眼望地上横躺竖卧的死尸,心中发毛。那两名年轻道士自知必死,双腿一软,瘫坐在地,哀哀地看着应无变,下身湿了一片。应无变见二人面嫩无须,最多不过二十出头,长剑递出,不忍刺落,嘟囔道:“青城派只剩下这两个小杂毛,教主便饶了他们吧。”周四正欲申斥,忽听叶凌烟在不远处尖叫一声,声音中满是痛楚之意。

    周四扭头观望,见叶凌烟手捂小腹,蹲下身去,鲜血顺手指间流出,竟似伤得不轻;萧问道沉声呼叱,正徒手与那锦衣男子斗个不休。那锦衣男子手使长剑,攻守极是严密,剑法别具一格,式式新奇。萧问道掌法虽精,却丝毫占不到上风。

    周四大急,衣袖在应无变手肘轻拂一下,随即纵身向那锦衣男子冲去。应无变只觉手臂一震,长剑已脱手飞出,蓦地里转了方向,竟横着从一名年轻道士颈中穿过。剑尖透出,又刺入另一名年轻道士口中,把二人穿成一串,支撑不倒。应无变眼望两名道士舌伸目突,死状惨绝,直吓得手脚冰凉,僵立难动。

    此时盖天行已将东面逃窜的两人杀死,见萧问道不能得手,也过来相助。那锦衣男子早有退意,只因顾念身边几名同门,方与萧问道苦缠。这时眼见东西两面一片尸横,周、盖二人又凶神恶煞般扑来,一时也顾不得同门性命,转身向北面高坡窜去。周、盖二人见木逢秋站在坡上,便不追赶,掌拍剑挑,将剩下几人杀了。

    那锦衣男子奔跑之际,见一人负手立在坡上,不由暗暗心惊。待到近处,看清这人只是个年逾花甲的老者,又是一喜,当下不由分说,运剑刺向木逢秋咽喉。他这一剑意在试探,长剑未到,剑尖上已带出百漩千涡,乍一看声势逼人,暗中却含折转之变,对方如若实接,他剑上即刻流沫飞逝,幻象全消;对方若以虚应,这一式却又能翻江起浪,洪波湍急。端的幻化洒脱,虚实难测。

    木逢秋见来剑意象空妙,行止无凭,心中诧异。他是使剑的大行家,于各派剑法无所不窥,一瞥之间,便知对方所使乃是衡山剑法,心道:“衡山剑法素以绵密繁复见长,内中似密实疏,多有漏洞。这人由繁入简,以虚实之变补其不足,境界可又高了一层。当年衡山派掌门萧敬石被周教主所败,曾立誓永不言剑,难道他不守誓言,斯后又将本门剑法大加改进?”他欲一窥全豹,微微一笑,反若无其事地迈上半步。

    说也奇怪,那锦衣男子见他悠然迎上,神色竟尔一变,长剑刺到他身前尺余之处,便不敢再向前送,心头恍恍惚惚,只觉面前老者变得高深莫测,不可捉摸:举足之时,周身明明化虚为实,漏洞百出;落足之际,忽又实处全虚,令人心神迷乱。身当此时,不敢贸然收剑,失了先机,长剑斜划,顺势挑向木逢秋左肩。这一??此莆蘩?,但若即若离、浅淡精巧,明知乃处是虚,偏偏视其为实,缓缓刺来,余味不尽,只待对方稍有动做,他便可随势而变,淡中逞奇。

    木逢秋暗暗赞叹,左手食指微翘,指向那锦衣男子右肋。那锦衣男子剑法虽高,毕竟未臻圆融无隙之境,木逢秋信手所指,正是他疏漏之处。这破绽若有若无,常人万难觉察,便是那锦衣男子也自以为剑法天衣无缝,无懈可击。木逢秋眼光锐利,洞烛其微,虽不实击,已然胜了一招。

    那锦衣男子一愣之间,已知对方容让,长剑眼看刺中木逢秋左肩,急忙收回,在身前随手挽个?;?,将肋下破绽掩去,略一凝神,一剑又至。木逢秋见他明知自家手中无剑,仍回剑封挡,心道:“此人行事正大,剑法亦高,若稍加磨砺,久后必成大器。”他起了爱才之心,倒忘了教主正在坡下观战,食指伸出,又指向那锦衣男子一处破绽。那锦衣男子连忙闪避,长剑守中有攻,招数愈发精妙。木逢秋兴起,从容点指,格外耐心,渐渐露出传道解迷之意。

    那锦衣男子连出数剑,无一式使得圆满,往往刚出半式,便被对方瞧出破绽,只得又另换新招。一口剑上下翻飞,虽舞得雪片相仿,但疲于往复,攻守俱难,已无半点摧敌之效。他习剑多年,技艺远在众同门之上,单以剑法论,较之华山、峨嵋等派掌门也只高不低。却不料今日一战,处处掣肘,百途不通,一招一式,于人皆不过小儿伎俩,毫无功用。他手上虽不敢停,但眼见木逢秋信手搠点,皆成妙谛,许多深微暗示,竟渺不能识,心中又是惊愕,又是沮丧:“当年师父败于周应扬之手,痛定思痛,穷十年之力,方修补成这套剑法,自信已达剑学极致,直至临终之时,仍沾沾自喜,以为遗惠后世。谁想遇上这人,却如此不堪一击。师父若地下有知,不知当做何想?”

    他愈斗愈是气馁,不禁生出自贬之意。其实他这套剑法,并非似他所想,毫无可取之处,反倒是剑剑精深,足以标榜武林。也只有木逢秋这等人物,方能看出微小破绽,换做周、盖二人,便未必有此眼光。一旦相斗,二人虽可胜之,但必是凭深厚功力,使出沉猛招术,以强欺弱,方能取胜。若似木逢秋这般,神在剑外,以意却敌,那便万万不能。那锦衣男子一套剑法堪堪使尽,木逢秋始终立在原地,纹丝不动。虽是如此,那锦衣男子却觉他身上剑气愈来愈重,一件白袍鼓胀开来,仿佛里面裹着的并非血肉之躯,而是一柄将要出鞘的利剑。

    周、盖二人在坡下见了,暗暗点头,知木逢秋已至剑我混同、不为物囿的极境,自思无此能为,大是心折,快步向坡上走来。

    那锦衣男子见二人疾步上坡,惊出一身冷汗,情急之下,忽生异念,长剑一抖,突然刺向木逢秋心口。他欺木逢秋手中无剑,一剑刺出,再不理会对方虚指之所,明知这一招不能伤敌,但出其不意,只要对方向旁闪躲,他便可得隙脱逃。

    木逢秋见他神情有异,便知有诈,摇头一笑,也不躲避,右手食指仍指向他前胸破绽。那锦衣男子大喜,身向前扑,运剑如电,只待木逢秋闪身,便顺势前冲,逃之夭夭。孰料事与愿违,木逢秋偏偏立如古松,挺然不动。他一剑明明刺向对方心口,不知为何,竟从木逢秋腋下穿过,一时收势不及,直向对方指头撞去,噗地一声,前胸大穴已被点中,身子一麻,软软坐倒。

    周、盖二人哈哈大笑,快步走到近前。周四挥起一掌,向那锦衣男子头顶拍落。木逢秋见状,忙托住周四手臂道:“此人颇得剑法精髓,杀之着实可惜。教主能否将他饶过?”周四向那锦衣男子瞥了一眼,沉吟道:“若放他走,恐要泄漏我等行踪。”盖天行不耐,呛啷抽出长剑,便要动手。

    那锦衣男子见周四犹豫,心中一动,昂首道:“你今日若放我走,十年之后,冯某必来寻你,为众同门报仇!”周四哦了一声,露出笑容道:“你既这么说,我倒有心饶你。”足尖一点,踢开那锦衣男子被封穴道。那锦衣男子腾地跃起,抱拳道:“十年之期,在下绝不失约。”说罢转身便走。周四也不看他,嘴角撇了一撇,向盖天行递个眼色。盖天行会意,几根指头一弹,长剑飕地飞出,正插入那锦衣男子后心。那锦衣男子一声惨叫,栽倒在地,手指周四,口中却说不出话来,突然间双目上翻,向旁滚出,两只手望空虚抓,就此不动。

    木逢秋看在眼中,心里一痛:“此人一死,衡山派后继乏人,怕是要渐渐衰败了。教主视人如芥,日后更不知有多少俊逸之士,要死在他的手上?”言念及此,感怆不已,因恐教主觉察,连忙背过身去。

    周、盖二人此番牛刀小试,便将青城、衡山两派人物尽数杀死,心中都甚畅快。周四率先下坡,从一名道士身上剥下道袍,在身前比量比量,笑道:“各派人多,咱几人须乔装打扮。我看便扮作道士如何?”叶凌烟被那锦衣人刺中一剑,虽非要害之处,伤得也着实不轻,包扎过后,正靠在一棵树下哼哼叽叽,听教主一说,顿时来了精神,撑地而起道:“教主这个主意可是不错!属下得先找一件试试,看看牛鼻子的衣服是否合身?”走到一具尸体旁,动手褪下衣袍,试了一试,觉得有些宽大,抬腿踢了死尸一下,骂道:“他***!你明知叶大爷长得苗条,还敢吃得这么肥胖,如今死了,这身肥肉还有何用?”随手扔下道袍,又向另几具尸体走去,接着试了几件,都不中意,禁不住破口大骂。无意间手伸到一道士下身,竟摸了一把屎尿,直气得嘴歪眼斜,连喊晦气。几人见他边骂边手捂伤处,哼个不停,都笑了起来。

    叶凌烟半羞半恼,在那尸体上踹了一脚,回头笑望周四道:“青城派这帮熊货,愈来愈没长进。上次见了教主,还知道挣了命地逃跑,这次你老人家刚一出手,一群混蛋便吓得屁滚尿流,挺尸不动??蠢词粝碌孟日壹魑孀】诒?,免得一会儿各派人物见了您老人家,人人屎尿齐流,弄得漫天恶臭,属下喘不上气。”应无变听了,拍手道:“叶长老确有先见之明!兄弟我适才便险些被一伙臭道士熏死。这会儿可得将脸捂个严严实实。”说着在一人身上扯下一大块布片,胡乱缠在脸上。周四见二人着实有趣,不觉乐出声来。

    工夫不大,几人都换上道袍。木、萧二人本俱道骨,异服之后,更添仙姿。相比之下,周、盖二人便少了那份谦冲恬退的神态,而叶、应二人则显得不伦不类,十分滑稽。几人改头换面,只觉好笑,彼此看了半晌,脸上都带笑容。周四掸了掸道袍上的泥土,问叶凌烟道:”各派此刻聚在何处?”叶凌烟只顾兴高采烈地与几人说笑,听教主问话,猛地回过神来,忙摆手道:“教主,不是属下胆小怕事,实在是各派人多势众,不能招惹。您老人家可千万不能去。”周四笑道:“如若不去,我等换这衣衫做什么?”叶凌烟一听,忙伸手解开腰间丝绦,口中道:“属下一时高兴,才换上这身破布。其实牛鼻子的衣服难看得很,大伙这便脱了吧。”说着便要将道袍脱掉。

    周四任他动手脱袍,也不拦阻,侧身对木、萧等人道:“当年官军将昆明团团围住,城中散兵乱卒无数,各派也都聚在城内,欲杀我而后甘。其时有一人浑身是胆,大义凛然,竟愿冒万死之险,与我一道入城。此人忠勇之举,已深印我心,今日旧事重提,便是望各位生奋发之心,争先效仿。”几人知他所提之人便是叶凌烟,都忍住不笑,连连点头。叶凌烟已将袍子脱下,听了这话,忙又穿上,有心炫耀当日业绩,又怕众人笑自己转舵太快,直闹得哭笑不得,在一旁不住跺脚。

    周四说罢,瞅着叶凌烟道:“你身上有伤,不宜同去,只在此处等大伙便是。”唉了一声,又道:“我此番前往,心实惴惶,只恨昔日猛者不在,不能壮我豪胆。”叶凌烟闻听此言,热血沸腾,浑忘了身上伤痛,一把抓住周四手臂道:“教主不必忧虑,属下这便随你同去,只要有属下在你身边,你老人家还怕个什么?各派便有千人万人,我老叶也能杀他个人仰马翻!”周四心中暗笑,但见他一脸的无畏之情,也受感动,看了看叶凌烟伤处,问道:“可碍事么?”他用此激将之法,一则开个玩笑,二则也欲使叶凌烟斗志填膺,能始终伴在自己身边,如此方好随时照料于他,使其不致因伤被欺,遭了各派毒手。

    叶凌烟不识其心,手拍胸脯道:“教主放心。区区小伤,属下可全没当它是回子事。”盖天行笑道:“凌烟既然如此神勇,便给大伙引路如何?”萧问道怕叶凌烟变卦,捻须笑道:“凌烟神勇,我素知之。此非一时意气用事,实是他生就的天性。当年各派乌合于泰山,他便敢凭一人之力,戏弄群小。萧某至今思来,犹觉此举豪气干云,人所不及。”

    叶凌烟被几人捧得晕晕乎乎,哪还辨得真伪?只觉此次若无他亲自出马,确是万万不可,背着手看了几人两眼,故意沉着声道:“各派现都聚在寺门前挑战,大伙到了那里,凡事只看我眼色行事,保管出不了差错。”说罢昂首挺胸,大步向前走去。几人相视莞尔,捂着嘴跟在其后。应无变不甘示弱,快步走到叶凌烟身旁,挺脖瞪眼,摆出一副目空一切的神态。二人并肩而行,愈走愈是威风,仿佛每踏一步,都能使地动山摇。身后几人忍俊不住,尽皆捧腹大笑,连木逢秋脸上也露出笑容。

    一行人下了后山,向西走来,连着过了两片竹林,前面现出一条蜿蜒的石道。这石道两旁草木丛生,高低杂乱,将周遭景物尽皆挡住。众人沿石道东折西转,越过几座山岗,全不见半个人影,心里正自纳闷,忽听前面传来人声,初时嘈嘈杂杂,不甚清亮,突然间轰的一下,爆响起来,似有上千人同时呼喊。应无变脸色转白,不自觉地停下脚步。叶凌烟向前惊惶张望,脚下也渐渐放缓。周四微微皱眉,却不稍停,反而加快脚步。盖天行紧紧跟随,目中射出光芒。木、萧二人神色不变,居中而行,将叶、应二人掩在身后。

    周四大步向前,走出数丈之遥,远远便见石道转弯处站了四五十人。这伙人服装各异,年纪不等,乱哄哄堵在道上,都伸脖踮脚,向转弯方向张望,好似那里正上演着一出好戏,周四等人走近,竟没人向他们看上一眼。周四恐这群人中有人认得自己,待到切近,便低下头去。盖天行二目一扫,但觉人人面生,知是后辈人物,于是抢在周四前面,沉声道:“大伙闪开,让贫道去会会少林派的人物!”这一声并不甚高,传入众人耳中,却分外响亮。

    众人纷纷向他望来,见他一双眸子炯炯放光,心中都是一跳,移目后瞧,又见木、萧二人道骨不凡,均想:“此次各派齐聚少林,邀了不少人物。这几人气派不小,兴许是不常在江湖上走动的前辈高人。”当下连忙闪开一条道路。

    几人从众人面前走过,刚绕过石道转弯处的几块石岩,忽见前面道上密密麻麻,又挤了足有上千人之多。这些人同样跷足搭膀,向前张望,石道上拥挤不堪,几乎没有立足之处。盖天行再要喝令众人闪开,已然不能,只得向前挤去。无奈众人你推我搡,不让空隙,挤了半天,也未挪出几步。盖天行大急,双臂运足气力,向两旁推出。众人只觉有股大力涌来,正要拿桩站定,却不料身旁有人立足不稳,摇摇晃晃地撞上己身。这一来你忙我乱,谁也定身不住,顷刻间彼此搂抱,滚成一片。盖天行哈哈大笑,依法施为。周四虽不抬头,两掌却暗中使力,为其推波助澜。木、萧二人眼见众人纷纷向两旁栽倒,周、盖二人所过之处皆成坦途,也乐得坐享其成,安然前行。叶、应二人落在最后,紧跟急赶,身上仍吃了不少拳脚。原来这强挤出的缝隙稍开即合,众人一经起身,便都大骂着向这伙人中最后的两个大打出手。叶、应二人抱头前窜,几次都被木、萧二人挡住,心中叫苦不迭,只恨不该临敌怯阵,缩在最后。

    周四一面前行,一面偷眼观瞧,眼见众人一推便倒,武功都甚平常,心道:“各派人物虽多,毕竟是些乌合之众。我适才心存顾虑,倒是高估了他们。但这些人若一拥而上,却是难以抵挡,果真如此,我又将如何?”他愈向前行,愈觉两旁人众如同蝼蚁,一不小心,便要爬满全身,自己便有天大本领,也不能一一将其碾死。想到此节,心中又烦乱起来。

    盖天行兴发难收,一口气冲出数十丈远,抬头望时,已将及石道尽头。他知此处距少林山门不远,不再推撞众人,双臂垂下,只在缝隙间慢慢穿行。因是石道尽头,地势略显宽阔,便不似中途那般拥挤。周四觉四下宽松许多,头垂得更低,生怕一时不慎,被人认出。叶、应二人大吃苦头,到这时方得空彼此望上一眼。叶凌烟见应无变鼻青脸肿,知自家也强不到哪去,手捂脸颊,不敢让教主看见。

    几人在中途时,都想出了石道,自然会地阔人稀,不料走过石道,前面仍是熙熙攘攘,站了有三五百人。这几百人立在那里,神态与石道上的众人便有许多不同,既无人踮脚张望,也无人大声叫嚷,人人面色凝重,目视前方。其中虽有许多人其貌不扬,但看神情气质,便知是厉害角色。

    周四心往下沉,放缓脚步;木、萧二人也露出惊疑之色。盖天行回头一笑,仍是大模大样地向前走去,双目却四下留意,全神戒备。木逢秋见他昂首阔步,满不在乎,只恐有人认出他来,忙走上前去,轻轻拉了拉他衣袖。盖天行会意,嗯了一声,略微低头。后面几人见了,都半遮半挡,掩面跟随。

    几人挤到人群前面,见前方原来有好大一片空场,场上站了几十名壮汉,个个鹑衣百结,身背布袋,每人相距两丈之遥,挡住众人去路。盖天行大步向前,立时有几名壮汉走了过来,将他拦住。一壮汉打量盖天行几眼,抱拳道:“敝帮梁帮主有令:一干闲杂人等,皆到此止步。道长如欲观斗,只在这里遥望便是。”伸出手掌,示意几人退回。

    盖天行笑望这壮汉道:“贫道多年不入江湖,倒成了闲杂人等?你去将梁九唤来,看他还认我不认?”那壮汉一愣,露出笑容道:“道长原来是我家帮主的朋友,失敬,失敬!只是各派体面的人物都已聚在里面,不知道长是……”说着向木、萧等人不住地打量。盖天行哼了一声,拂袖道:“梁九自命不凡,还要我们这几块老骨头来帮什么忙?他今日怠慢了大伙,来日便负荆请罪,你几个也休给他脸面!”木、萧二人同时点头,便要转身离去。

    那壮汉听了这话,慌了起来,忙赔笑道:“几位前辈切莫生气。实因弟子不知您几位身份,这才……”叶凌烟不待他说完,跳上前来,手指他鼻尖道:“你后边背了四五个破口袋,该认得吕乾移那小子吧?”那壮汉点头道:“青城派吕掌门,弟子自然认得。”

    叶凌烟嘿嘿一笑,腆起胸脯道:“我们几个便是吕乾移的师叔师伯。这小子此次想在各派面前露脸,死活将我们几位老人家搬了出来。梁九听说我们要来,也乐得手舞足蹈。你这小叫化子为何有眼无珠,惹你道爷生气?”那壮汉见他当众卖老,心中有气:“青城派虽在江湖上有些声望,也不是什么了不起的门派。你便是吕乾移的师祖,又能吓谁?”心里虽然不忿,毕竟不敢怠慢别派耄宿,躬身道:“几位原来是青城派的前辈。弟子不知,死罪,死罪。”说话间向叶凌烟瞟了一眼,忽觉此人似在哪里见过,心道:“这人好生面熟,怎地鼻青脸肿,好像被人刚刚打过?他为老不尊,我且用话羞他一羞。”抬头笑道:“嵩山地势险峻,前辈又上了年纪,上山途中,一定吃了不少辛苦吧?弟子初看前辈十分面熟,细瞅前辈面皮肿起老高,又有些眼生。待各派灭了少林,前辈脸上也消了肿,弟子可要看看前辈本来面目。”他一口一个“前辈”,叫得十分恭敬,脸上却露出讥讽的笑容。

    叶凌烟气得满面青紫,一把揪住那壮汉道:“小叫化子,你敢消遣爷爷!”说着便要动手。两旁丐帮弟子忙上前劝解,将二人拉开。叶凌烟怒气不消,仍要发泼使性。盖天行瞪了他一眼,忽将他手臂攥住。叶凌烟半身酸麻,正要呼痛,盖天行已拽着他向前走去。迎面几名丐帮弟子不及让路,同时觉腿上一麻,扑通通跪下身来,都是糊里糊涂,不知如何着道儿。

    那壮汉见状,脸上变了颜色,知这几位确是厉害角色,忙示意众弟子闪开。叶凌烟自觉挽回了面子,回头冲那壮汉狠狠瞪了一眼,指着盖天行道:“这位是我师弟,他一身功夫皆我传授。今日他出手教训你们,还算你们的造化,若换做大爷我动手,你们这群叫化子还有命在么?”

    众弟子不知他说得是真是假,心里都有些发毛。那壮汉不敢再招惹几人,慌忙低下头去,心道:“原来青城派武功竟这么高明!为何那个吕乾移却不见如何出众?”

    木、萧二人见叶凌烟虚张声势,都是又气又笑。萧问道拉住应无变手臂,与木逢秋紧跟在盖、叶二人身后。周四扮做年轻道士,只得装成几人弟子模样,随在其尾,偷眼向背后瞥去,暗忖:“这几百人中不乏好手,却只配在此处观望??蠢瓷矫胖?,必聚龙虎,说不得更有许多顶尖人物,也在其中。我不听凌烟之言,轻入虎口,不知是凶是吉?”

    几人快步向山门走来,只见道路两旁站了不少丐帮弟子。众弟子任几人从身旁走过,也不拦阻。许多人见周四年纪轻轻,跟在几名年长道士身后,都指手划脚,品头论足。

    几人走不多远,便见数百人聚在山门前。少林山门古松挺立,地势甚为宽阔,数百人齐集于此,并不见如何拥挤。几人视线被人群挡住,看不清里面出了何事,但见众人屏息凝神,场上鸦雀无声,都有些忐忑不安。

    盖天行来到人群后面,停下脚步。他身材魁伟,较常人足足高出半头,虽在最后,也能看清场内动静。几人中应无变个头最矮,踮起脚来,只及常人项背,跳了几跳,视线总是被众人挡住,急得哧溜一下,钻入了人群,弯腰缩颈,向前挤去。

    周四一惊,待要将他拽回,应无变已似老鼠一般,钻出老远。周四恐他露了形迹,只得走入人群。他不敢冲撞两旁人众,故此行得甚缓,眼见应无变蛇窜鼠伏,已堪堪挤到最前,不由胆吊心悬。盖、木等人见教主挤进人群,连忙跟入。叶凌烟掩面偷瞧,见峨嵋、崆峒几派人物都在不远处站立,更有许多相熟之人近在咫尺,直吓得缩在木逢秋背后,再不敢抬起头来。

    周四颇费周折,总算挤到应无变身后。应无变见教主跟来,胆气愈壮,冲周四嘻嘻一笑,又要向前钻去。周四掌搭其肩,将他死死按住。应无变受力不过,屈膝跪倒,一时搞不清教主是何意图。他本是胆小如鼠之人,生性却有一个最大的嗜好:只要哪里热闹,那是死活都要去看一看,若不能大饱眼福,瞧得开心,实比杀了他还要难受。他心里只想着教主神功无敌,各派必然不堪一击,入得人群,头一件事便是忙着找一处观景的好所在,什么生死安危,一概抛诸脑后。及见教主面沉似水,微露怒容,方知此举大是冒失,吐了吐舌头,索性钻入周四胯下,用教主衣袍遮住身体,只露出一颗脑袋,东张西望。

    周四哭笑不得,心想如此倒可少生事端,便任他蜷缩胯下。应无变如入安室,喜得心跳血涌,脸颊绯红,两只眼睛滴溜乱转,只等着教主大显神威,自家看出好戏。盖天行等人相继跟来,都悄立于教主身后。应无变美滋滋看着几人,双目眨动,挑逗叶凌烟与他说话。叶凌烟虽有顽劣之性,也知此刻不是戏闹之时,恨得抬起脚来,在应无变后臀上狠狠踢了一下。

    周四左右观瞧,见近处并无相识之人,这才向前望去。他身前虽有数人,却不遮挡视线,一望之下,只见山门石阶之上,早已站满了近百位僧人。前面二十余位老僧,各着红黄两色袈裟;后面数十位武僧,都穿紧身衣裤,人人执棍在手,怒目横眉。天心、天宝、天际三人居中而立,正与阶下一人讲话。那人身穿僧袍,面冲众僧,听声音正是妙清。

    周四扫视群僧,见最年轻者也在三十开外,许多人目光精亮,身形凝重,显见武功不弱,心道:“众僧俱是寺中一流好手,但不知能否与各派抗衡?我不知各派底细,不能轻易现身,待从旁看清虚实,再做计较。”他胆气虽豪,也怕群狼斗虎,难以应付,此时此刻,倒盼少林僧各怀绝技,能够临危自强?;叵胱蛞挂皇币宸?,竟答允为众僧排忧解难,实非明智之举,不觉暗恨自己言轻语狂,行事欠妥。

    便在这时,忽听妙清冷笑两声,提高声音道:“方丈昨日应允之事,为何今日又当众反悔?难道一夜之间,少林便得了天大的强援么?”说到这里,回身望向各派人众,嘿嘿笑了起来。众人谁也不笑,只是死死盯住群僧,不少人眉头紧锁,面色阴沉。

    妙清笑了几声,见无人附和,又转回身来,冲天心道:“自来卵石不敌,龙蛇不争。今日各派齐聚少林,声势旷古所无。方丈乃远识之士,因何不自量力,定要逞愚莽之勇?”天心一声不吭,二目浏览人群,目中大有忧色。

    妙清见他不语,神色一变道:“方丈不听我良言相劝,只怕少林顷刻间便要化为齑粉。那时千年古刹,变做狼藉之所,方丈于心何忍?”这句话原有恫吓之意,自他口中说出,却显得气极败坏,十分露骨。

    天心将目光从人群中收回,瞥了瞥妙清道:“我少林行事正大,向来与江湖教派和睦相处。各派此来,皆因受他人挑拨,私下与我少林并无深怨,因何会如师兄所言,毁我寺院,屠我僧众?”妙清冷笑道:“你少林派与魔教勾结多年,合寺僧人都习了魔教邪技,此事谁人不知?今日各派前来,非为私愤,实因记挂江湖安危,欲除武林公敌。”

    天心微微一笑,眼望众人道:“若敝寺僧人果真习了魔教邪技,诸位到此,又能有何作为?”这句话一经出口,众人脸色都是一变,连妙清也愣在那里,半天说不出话。是时明教虽已失势,声威却远播江湖,历久不衰。各派每每提到魔教,仍是谈虎色变,都知魔教不但戕生害命,其邪技也为武林之冠。场上不少人便曾亲眼见过那些血腥手法,更有人身受其害,终生抱残。当年魔教中人行走江湖,各派皆闻风胆落,远远避开,一来是怕触怒群魔,招致灭门之祸,二来也是技不如人,与之确有天渊之别。天心一言出口,看似无心,实则暗露锋芒,正刺中众人隐忧之处。众人来此之前,早听说少林僧习得魔教邪技,因是道听途说,原未深信。这时听天心话里话外,明摆着自承其事,一时均想:“少林武僧数百,若都习了魔教之技,岂不较魔教当年更为可怕?我等人数虽多,武功却高低不齐,一旦生死相搏,少林派兴许大占上风。那时各派不敌,谁能逃出众僧魔掌?”众人愈想愈怕,都觉少林僧心怀叵测,似在耍弄一个大阴谋,否则百余僧人,万不能与数千之众相抗,天心既明斗志,那自是邪技在身,成竹于胸,浑没将各派放在眼中。

    妙清呆立一会儿,又露出笑容,斜睨天心道:“你少林纵使习了魔教之技,又能如何?当年魔教何等猖獗,后来还不是灰飞烟灭,自毁魔柄。今日梁帮主率众前来,早存决死之志,各派慷慨之士,也不惜肝脑涂地。方丈自寻死路,老衲也不愿多费口舌了。”摇了摇头,迈步向西面人群走去。

    周四以目跟随,见妙清走到西面一人身前,停下脚步,凑在这人耳边轻声嘀咕起来。这人频频点头,却不说话,脸上始终带笑,对妙清甚是客气。

    周四细瞧那人,只在四十出头,穿一件灰色长袍,上面打满补丁,身材虽不高大,却显得十分稳重,正是丐帮帮主梁九,心道:“看他二人神情,分明早已串通一气。梁九这人究竟如何,我虽不知,想来必是野心勃勃,心计深沉的角色。今日欲退各派,须得先挫丐帮之锐,首恶若除,余者自退。”他暗自盘算,已动杀念,只待少林危急之时,便挺身而出,先杀梁九,再诛妙清。

    盖天行看破他心意,凑在他耳边道:“那黑脸汉子便是梁九么?”周四微微点头。盖天行向梁九身后望了一望,又低声道:“教主若除梁九,须防他身后几人。属下看这几人非是易与之辈,只有我二人同时出手,方可一并杀尽。”

    周四早见梁九身后站了五六个老者,其中有几人甚是眼熟,那个显长老也在其内,心道:“这几人都是丐帮资深长才老,武功定然不弱。我若动手,须得举手之间,便将几人尽数杀死,否则只要剩下一人,便能呼唤群丐,与我拼死相搏。丐帮弟子众多,我未必能够应付,闹得不好,反成群殴之局。”

    便在这时,只见梁九朗声一笑,向妙清抱拳点头,做出应诺之状,旋即来在天心面前,拱手道:“方丈既有让位之意,何故轻易食言?难道说果真得了强援,希图一逞?各派此来,原无仗势之意,只盼少林易主,便即偃旗息鼓,远离宝山。方丈如此一意孤行,岂不逼着众人刀兵相见?”

    天心并不作声,双目如透其腹,欲看他真实心肠,梁九却与之含笑对视,面色如常。天心难测其心,开口道:“梁帮主兴师动众,逼我少林易主,此若非仗势,便是欺人。我少林与贵帮素有渊源,一向携手同心,维护武林。梁帮主此番壮举,可说前无古人,后无来者,将少林、丐帮数百年深谊,毁荡无存。窃问梁帮主心中,可还记贵帮历代帮主明训么?”

    梁九哈哈一笑道:“少林乃武林百世之师,如若守常自尊,谁人敢擅问其罪?若非宝刹僧人勾结邪魔,习技自污,我等礼敬犹恐不及,哪会轻踏宝地,打扰众位神僧?”天心沉声道:”各位都道我寺偷习邪技,敢问是谁人亲见?”梁九笑道:“此事已风传江湖,大师何必掩饰?梁某有一语不便当众言明,须与大师私下商谈。大师听后,自会豁然开朗,让出虚位。”说着走上前来,与天心仅距数寸远近。众人只当他要施展巧舌,劝天心就范,虽见二人耳鬓相交,也不生疑。

    天心见梁九靠近身旁,神情异样,心中大疑。梁九用余光向四下扫了一扫,见场上数百道目光都盯着自己,略一迟疑,忽凑在天心耳边,压低声音道:“大师休要生疑。梁某此来,实有要事相问,望大师推心置腹,以实相告。”他声音极低,只有天心方能听到。余者只见他嘴唇轻动,却不知他说些什么,眼见他脸上挂满笑容,料是说些软硬兼施的言语,谁也不曾介意。

    天心闻言,冷冷瞟着梁九,欲听下词。梁九知他起疑,故意笑了两声,又轻声道:“近年来江湖上怪事迭出,似有人暗起波澜。梁某忧心如焚,却苦于难察端倪。此次我率众前来,原是借问罪之名,欲查各派幕后主使,初只约了华山、青城、崆峒、点苍等十几个门派。不料到得嵩山,却无端引来了上千之众,由此看来,有人欲毁少林,已是确凿无疑。只是此人不知有何手段,竟招来这多人物?大师识见高远,必知其中隐情,如能相告,梁某愿与少林齐心协力,共除此人。”说话间言真语诚,显得忧心忡忡,却又故作坦然之态,以示于众。

    天心看在眼中,心头更疑,冷笑道:“梁帮主这番话,老衲可是半点也听不明白。江湖上除梁帮主胸怀大志,余者尽是碌碌无为之辈。梁帮主已是群伦领袖,谁还敢暗中生事,与阁下抗衡?”他出言挖苦,声音却也极轻。旁人只见二人窃窃私语,仍听不清说些什么。

    梁九见天心这般讲话,急道:“梁某尽吐肺腑,大师切莫多疑。如我二人不能心合志同,少林、丐帮怕迟早要被人所灭。大师便不信我,也要顾及眼前灾祸,以实相告。”天心听了,不忧反乐,眼望梁九,好似瞅着一件可笑之物,说道:“梁帮主让老衲顾及眼前灾祸,这话可是有威胁之意?只可惜老衲识浅,并不知有什么人暗中捣鬼,否则尽可告与帮主,为我寺消灾免祸。”

    梁九大急,正色道:“梁某诚心相问,大师何出此言?今日各派云集,既是少林之难,也是我丐帮之危。大师休因一念之差,将大好江湖轻送他人。”天心摇头道:“梁帮主愈这般说,老衲愈是糊涂,难道果真有人痴心妄想,欲霸武林?”梁九气极,顿足道:“大师故作聪明,反而害人害己。梁某言词已尽,只等着屈膝于人,与少林僧共做楚囚了。”

    天心闻言心动,沉吟许久,说道:“当年老衲曾派人送书于帮主,书中剖析江湖大事,俱非臆断之词。却不料人去书传,如冰投火,老衲空等数年,也不见帮主片纸回返。此事帮主本应扪心自问,理出头绪,今日为何反上前来,说这些不着边际的言语?这可教老衲百思不解了。”

    梁九听他提及旧事,现出一丝怒容道:“当年大师命二僧送来书信,信中妄自尊大,轻贬我帮,说什么少林派已得神技,丐帮之众早晚伏首听命云云。梁某念少林千年名门,从无此骄狂之举,尚还不信。谁料那送书的两个僧人挟技自傲,竟对我帮人众大打出手,致使我帮两位长老受伤,十七名弟子殒命,更有六名弟子至今抱残。这难道都是假的不成?”天心愕然道:“这……这如何会是真的?我天刚师弟与慧行向来稳重,绝不会做出这种事来,况且他二人武功未臻妙境,断不能造此罪孽。帮主欺他二人生死不明,便将这等莫须有的罪名扣在我派头上,岂不太让人齿冷?”

    梁九心头火起,强自压低声音道:“那两个僧人年纪老迈,武功俱是你少林派的家数,那是不会错的。梁某只因从未见过二人,尚恐其中有诈,及后那小魔头突然现身助战,我才知少林包藏祸心,大师确怀鬼胎。”

    天心听他言语无礼,火气亦生,沉下脸道:“帮主将话说在明处,我少林派哪有什么小魔头?”梁九嘿嘿一笑道:“当年周应扬被囚少林,大师便将一名小僧送入穴内,与之朝夕相伴。后周魔伏诛,大师又将这小僧放入江湖,嘱其交结魔教余党。这小僧聪明伶俐,不但学得魔教邪技,更被群魔奉为魔魁。当年他在昆明时,我便见他心狠手辣,一身邪气,后来关外鞑子直逼京师,他又卖国求荣,帮着鞑子皇帝杀了我帮一名长老。待到那两名僧人送书行凶,他又露面,这难道不是大师有意指使?大师用此子招引邪魔,各派皆有耳闻。听说这小魔头去年又在临汾露面,险些杀了华山、峨嵋两派中人。莫非大师此次又将他找了回来,为你派撑腰做主?果真如此,众人必将少林、魔教视做一类。大师便有百口千口,也难辩真伪了。”他愈说愈是激愤,明知有些事未必是真,却偏要说将出来,以吐恶气。实则他本心之中,确是想借问罪之机,查清事情真相,若非天心拒人千里之外,始终见疑,他断不会与之反目,揭其疮疤。

    天心本就疑窦满腹,听他这番恶语,更认准他是受人驱遣,来探自己口风。他悬心多年,一直怕自己言语不慎,无意中吐露那人名字,招来灭门之祸,这时戒心大起,更不肯稍露半点,当下提高声音道:“梁帮主野心勃勃,反说别人暗中捣鬼,我看江湖上许多怪事,皆是你丐帮一手炮制。梁帮主既要称雄,自要先灭我少林,各派远来,皆是为人做嫁。老衲敬告众位掌门,休要被他人利用,一旦相斗,我少林毁不足惜,各派却要大伤元气。是问谁得其利?谁受其损?”

    众人听他忽然高声讲话,俱是一愣。许多人见他当众斥责梁九,皆露出讥讽的笑容,好似幸灾乐祸,又好似在笑天心见识短浅,谁也没将他规劝之词放在心上。梁九怒气填胸,暗恨天心不分敌友,做事糊涂,冷笑道:“大师不听我言,凶祸即刻便到。我倒要看看少林僧有何本事,能敌得过各派精英!”说罢大袖一拂,怒气冲冲走回西面。他一番好意,反招羞辱,知天心对自己成见太深,绝难以实情相告,便思率众离去。转念又想:“各派此来,明着虽是以我为首,其实十人之中,我倒有七八人全不认得。我这么一走,未必会有多少人随我而去,一旦少林遭殃,我帮更显孤立,不如留在这里,静观其变。此次既有人能请动这么多人物,一会儿必有人极力鼓动,率先向少林挑战。我从旁观斗,说不得能看出一些端倪,若碰巧查出幕后主使之人,则为万幸。那时少林僧遇有不敌,我自会上前相助,少林僧念我恩情,再不会疑我一片诚心,我便可借众僧之力,将那幕后之人诛除。少林与各派大战之后,元气必伤,我却功成不损,犹有实力。如此则可名正言顺,跃居众僧之上,岂不是坐收渔人之利?”他心思转个不停,每一环节,都想得极为周密。实则他清晨来在山门前时,见有一二千人攒聚于此,原本暗暗吃惊,后悔不该亲统问罪之师,给少林带来灭门之祸。此刻心思逆转,自认巨利将得,反而庆幸此番轻率之举,居然歪打正着,一举两得。

    妙清见他若有所思,神情甚是古怪,忙上前道:“天心如此羞辱帮主,分明将众人视若无物。帮主为各派之首,此时正当振臂高呼,下令诛灭群僧。”他近年与梁九时常往来,私下虽各揣心腹之事,表面上却志同道合,交情莫逆,此次邀集各派围攻少林,便是他最先的倡议。

    梁九并不开口,心中暗想:“此人近年来与我假意相交,无非想借我帮势力,偿其私欲。几月前他极力怂恿我来少林寻衅,我便知他别有用心,乃是受人驱使。当时我应承其请,正为了查出幕后主使,却不料这幕后之人神通广大,竟邀来这么多旁门人物。此时我若向少林率先挑战,群僧必以我为罪魁,一旦相斗,两下俱损,那时幕后之人跳将出来,说不得将少林、丐帮一并灭在嵩山。”耳听妙清在身边不住催促,只是假意点头,心中仍想:“众人都道少林僧偷习邪技,却谁也摸不清底细。此刻?;姆?,我宁可信其有,不能信其无。相比之下,那幕后之人与少林派都较我帮势力强大,我夹在其间,看似最弱,其实向哪方摇摆,哪方便能大占上风,实可说左右全局,决断胜负。我若坐观二虎之争,任其消耗,则不战而实力渐增,那时出面施威,以势压人,不愁众人不伏首听命。”他先时虽有观望之意,尚存了救助少林之心,这时私欲猛长,已有了落井下石的念头,只待少林派与暗藏之敌两败时,便先诛那幕后之人,随之将少林也踩于脚下。

    妙清说了半天,见他始终哼哈着敷衍,急道:“帮主为大义而来,因何临阵退缩?须知少林派若灭,贵帮功盖于世,帮主理所当然为武林第一人。这等除恶扬威之事,帮主还迟疑什么?”梁九收住心思,笑道:“梁某为各派之首,岂能轻易出马?各派既然都听我号令,便该争先打个头阵,如有不敌,我帮自会相助。”他身后几名长老猜透帮主心思,都纷纷点头,附合其说。

    这几名长老都是丐帮中德高望重的人物,梁九做帮主之前,均以长辈视之。几人年龄皆在六旬开外,虽着破衣烂衫,却人人神采奕奕,精气旺盛。其中有于、扬二位长老,更是江湖上辈份极高的人物,当年与妙清之师空信也只平辈论交。

    妙清见众口一词,都有推搪之意,心中又气又恨,却不敢撕下脸来,与众人争吵。显长老站在人群当中,见妙清脸色青紫,处境尴尬,忙走到帮主面前道:“此次除恶,乃以我帮为主。我帮若无作为,各派岂肯用命?还望帮主以大义为重,率先向少林发威。”梁九沉下脸道:“我心中若无大义,怎会率众前来?只因少林僧邪技在身,不可小视,我才命各派先斗,以探虚实。一旦危急,我自会挺身而出,与众僧决死一战。长老出言无状,难道犹在梦中!”说罢狠狠瞪了显长老一眼,挥手命其退下。显长老当众被帮主申斥,脸色极是难看,向妙清望来,显得颇为无奈。

    梁九见二人四目相交,都露出异样神情,好似有话在心,无法在众人面前明言,不禁生疑:”显文通在帮中多年,一向办事谨慎,出言得体,今日为何不明我意,反为妙清讲话?难道他二人早有勾结,心怀鬼胎?”他有所警觉,更不肯为妙清所用,当下冷了面孔,再不听妙清唠叨。

    妙清又劝了半天,梁九始终不为所动,几名长老更凝眉瞪目,露出厌恶之情。妙清自讨没趣,脸上一阵发热,强掩窘态,冷笑道:“梁帮主乃上智之士,却不肯捡这天大的便宜。各位长老既然都如此谦让,老衲也只好将便宜让给别人了。”向梁九等人合了合十,转身向东面一伙人走去。

    周四初见妙清与梁九讲话,只当二人狼狈为奸,正在密谋。及见妙清迈步向东,颇有些气极败坏,而梁九等人则面带笑容,毫无出手之意,不觉纳闷:“他二人说了多时,好像并未谈妥,看妙清神色,似对梁九极为不满。难道他二人貌合神离,其中另有文章?”侧目向东面一伙人望去,只见这伙人高矮有别,相貌各异,却都穿着一色的黑袍,仅看服装打扮,便知这四五十人同是一路。中间站了一人,身材不高,脸上戴了一副面具,别人穿着黑袍,唯独他罩了件腥红的锦袍,在人群中煞是显眼。一伙人站在这红衣人身旁,谁也不向少林僧看上一眼,个个垂手低头,好像头一次出门的孩童,显得异常的温顺。周四盯住这红衣人,猜不出他是何来头。盖天行等人也都瞅着此人,觉得奇怪。

    妙清走到那红衣人面前,脸上露出谄笑,腰弯了下去,大有讨好之意。那红衣人并不看他,嘴唇动了几动,似在问些什么。妙清一面答话,一面回头向群丐张望。突然之间,那红衣人好像生起气来,大袖一摆,两道冷电似的目光,射向梁九等人。

    此人一怒,他身边几十名黑衣人同时抬起头来,目中都有寒光射出。这伙人垂头而立,原看不出有何声势,一经抬头,东面顿时凶光一片,弥漫出腾腾煞气。众人都是一惊,只觉寒气东来,浸入骨髓,不由纷纷低下头去。

    周四见几十名黑衣人个个眉凶眼恶,目蕴残光,心中也是一跳。他习技有成,观人只须一瞥,便知其人武功深浅,眼见这几十人竟无一不是好手,手心不觉攥出汗来。盖、木等人久在江湖,眼光更毒,早看出这伙人俱非等闲,怯意涌上心间,难驱难遣。只有应无变神色如常,缩在教主胯下,不管他天塌地陷。

    那红衣人盯了梁九等人片刻,突然开口道:“少林勾结魔教,已成武林大患。梁帮主命各派争先出力,荡平庙宇,斩尽妖僧!”他脸上戴了面具,原本死气沉沉,令人厌憎,不料一言出口,中气竟充沛之极。场上众人均是江湖上出类拔萃的人物,人人内力精深,但听了这人洪钟般的声音,仍有不少人心跳气短。周四虽然诧异,倒也不甚吃惊,盖、木二人却“咦”了一声,大露疑情。

    只听那红衣人又高声道:“梁帮主之意,诸位已明。不知哪位掌门肯率先出场,与少林僧一决高下?”说罢向四下人群冷冷扫来。众人听他语中透着十足的霸气,均露怒容,但又似乎知道这人来历,谁也不敢出言顶撞?;?、峨嵋、崆峒、点苍、桐城等十几派人物暗暗打定主意,不管他人如何怂恿,都只在一旁观望,一旦事急,自有丐帮支撑局面,少林若败,则群起攻之,不落话柄;少林若胜,便即抽身而退,远避强敌。

    那红衣人连问三声,不见有人答话,突然笑了起来,手指众人道:“诸位到此,原来与梁帮主存了一样的心肠,都想着不舍本钱,便分红利,天下哪有这么便宜的买卖?我看用不多时,各派便要血本全亏,再想耍什么小聪明,也未必能够了。”

    丐帮几位长老听他正要呵斥,梁九却摆了摆手,示意几人禁声。他虽不知这红衣人是何来头,心中倒也猜出几分,含笑望着此人,便似什么也没听见。

    那红衣人瞅了瞅梁九,又瞧了瞧众人,似乎甚为无奈,冷笑两声,一时无计。忽听人群中有人笑道:“各派的朋友都不出面,大伙岂不要站到天黑?兄弟我没什么能为,却愿为诸位老哥抛砖引玉,打个头阵。”话音未落,便见一人信步走出人群。

    这人年纪在五旬开外,穿了件粗布衣衫,上面满是灰尘,显得土里土气,一望之下,活像一个刚从田里干完活的老农。众人见他目光呆滞,面孔黝黑,除身材略显粗壮,也没什么特异之处,都有些看他不起。及见他两只大手骨节凸现,爬满了青筋,分明是庄稼人干粗活的手掌,更暗暗发笑,心生鄙夷。

    那红衣人见这老农走出,竟似十分看重于他,迎上两步,抱拳道:“温先生远道而来,身体劳乏,怎敢让您先打头阵?”那老农笑道:“早打晚打,都是一样。今日既来嵩山,总要向少林派的高僧讨教几招。”那红衣人道:“温先生快人快语,最是可敬!还望多加小心。”说罢退在一旁。

    那老农走到天心面前,也不见礼,背着手扫了扫众僧,又盯着天心瞅了许久,问道:“大师是天字辈的人物,不知尊师是空字辈中哪一位神僧?”天心见他人物粗俗,说话不阴不阳,微微皱眉,并不答话。

    那老农仰脸一笑道:“大师见温某不修边幅,便和在场的许多朋友一样,有些看我不起,这未免太过小气。出家人以貌取人,还谈什么修行?当年我初来少林时,空问、空寂等人也不曾稍有怠慢。你等后辈本事没学多少,这架子可比空问他们大了不少。”众人见他较天心尚小了许多,这句话分明是有意卖老,戏弄群僧,不少人都捂嘴偷笑,觉这老农大是有趣。

    天际气往上撞,厉声喝道:“何处狂徒!竟敢在此耍嘴?我少林可不是你撒野之地!”那老农听了,目中突然射出一缕寒光。众僧与他正面相对,都是一惊。天心、天际更感如被蜂蜇,面上极不舒服。

    那老农目中异光稍现即逝,又变得毫无神采,眯着眼站了一会儿,忽然叹了口气道:“我温氏一门不尚虚名,归务农桑,数十年来从不问江湖中事。谁想日久声消,连少林派的大师也不记得我温家昔日显荣了。”言罢意兴萧索,不住地摇头。众人多半不曾听过温家之名,见他神色黯然,都当他装腔作势,又在耍什么把戏。

    天心听了这话,心头却是一震:“此人所提,难道是那个匿迹多年的冀北温家?”他为少林门长,见识十分广博,当年从前辈僧人那里,早听说武林中有此一家,知这温家拳法虽不及少林、武当两派拳法遐迩闻名,但独树一帜,拳理高深,不少门派都曾取其精髓,为己所用。只因温家订下规矩,历来口授心传,不立文字,故传之愈久,识者愈少,许多门派多年习练温家拳法,却对温家一无所知。

    天心年轻之时,便在藏经阁中见过前辈僧人撰写的《武备志》一书,书中记载了各门派武技之优劣。其中拳法一章,曾提到温家技法,字里行间,评语极高,言道:“温家之技,总脉与别门大异其理,喝气以求练三筋,收纵以求练手法,兼有内外两家之精华。手法之高妙变化,令人不可捉摸,因其独步神奇,别辟幽径,故不泥陈迹,人所不识。”天心看过之后,深记在心,总想寻个机会,见识一下温家拳法,但因温家子弟从不露面,这心愿便一直不能偿遂。这时眼见温家子弟就在面前,心中先是一喜,随之又生忧虑:“这冀北温家淡出江湖已有五十余年,周应扬最猖獗之时,几次登门邀斗,温氏弟子也都未予理睬。据闻周应扬返回之后,曾言温家不出二十年,门中定能调教出震动武林的大人物。此人果是温家子弟,武功必然极高。他一门尽是淡泊之士,此番竟也随众前来,看来人群之中,更不知有多少高明之士,等着与我少林争斗。”

    他早料到那人会在暗中请些奇人异士,却不想连温家也有人风尘仆仆赶来。温家都肯抛头露面,其余旁门左道之士,那是更加不用说了。他一颗心直往下沉,表面上却不露声色,眼望那老农道:“温先生遵从祖训,在冀北固蒂生根,终日闻稻谷清香,而不见尘世喧嚣,此乃上智之举,原本羡煞俗众。为何今日却驾临敝寺,做此无谓之争?”

    那老农见他猜出自己身份,话说得十分客气,露出一丝喜色,拱了拱手道:“难为大师,还记得我温家之名。”天心笑道:“温家之名,谁人不知?神宗年间戚继光著《纪效新书》时,便写道‘古今拳家,宋太祖有长拳三十二势,今之温家七十二行拳、三十六合锁、二十四弃探马、八闪番、十二番,犹为善之善者也。’据闻令祖温同景先生曾与戚继光一同平灭倭寇,在海上以一套七十二行拳,击毙倭寇一百三十余名。此事传遍天下,无人不晓。老衲至今思来,犹觉豪气干云,心神欲驰。”

    众人听他说得有板有眼,料非虚言,均想:“我行走江湖多年,怎未听说过有什么冀北温家?他温家先辈既然如此了得,调教出的儿孙为何毫无神采,像个农夫?”众人久在江湖奔走,极少有人知道《纪效新书》,便是知道,也无心细看。听天心一讲,都道他有意巴结那老农,暗中不知要耍什么阴谋,心想他既吹捧温家,我倒要看看这温家七十二行拳、三十六合锁究竟是什么玩意。

    那老农见天心对温家大为推崇,更提到祖父同景公骄人业绩,心中好不欢喜,若非此刻两下为敌,倒有心与他交个朋友。天心观其神色,已明其意,笑道:“少林与温家颇有渊源。先生既来,何不到敝寺中小坐片刻?待老衲了却此间之事,再与先生坦心畅谈。”

    那老农似有所动,低头想了一想,忽道:“当年我奉家父之命,来少林切磋技艺,空问大师等敬家父之名,都与我平辈论交。我今受人所托,不能半途而离,只有与贵寺空字辈的高僧斗上一斗,才好偿故人之情。”说着向天心身旁十几位空字辈僧人一一拱手,虽不明言,已露挑战之意。

    天心暗暗叹息,不便再劝,目视众位师叔,一时无话。众老僧知他为难,也都心焦,但想第一战至关重要,胜则先声夺人,摧敌心胆,败则锐气受挫,反增强敌骄情,自思无必胜把握,谁也不愿轻易迎战,坏了一世的声名。

    那老农等了半晌,不见有人走出,说道:“当年空问大师与在下谈论拳法,对我温家三经、三心、四梢、五行之说曾大为称道,独于本门六合、八法之理不甚认可,并言少林有一门五形八法拳,较本门集六合八法之理而成的七十二路行拳为高。温某不揣冒昧,敢问各位大师中,可有人练过此套拳法么?”众僧闻言,都向一白须老僧望去。

    那老僧低宣一声佛号,缓步走出,双手合十道:“老衲愚钝,当年蒙神光大师垂爱,有幸承习此拳。施主定要让老衲献丑,老衲只好遵命。”说话间一件大红袈裟突然离身飘起,向背后几名弟子平平落去,身上只剩下紧身僧衣。

    众人见他露了这一手上乘武功,顿时静了下来。仔细看时,只见这老僧肌肤润泽,容颜光彩,两只眼睛湿润晶莹,面相十分慈祥,浑不似已逾古稀之年,都想:“这僧人神满气旺,怎似壮年一般?难怪少林派领袖群伦,千年不倒,原来他寺中果有能人。”众人欺少林衰落,本无多少敬畏之意,及见这僧人站出,忽然都涌出一个念头,只觉少林虽失去了往日威风,但势弱而志存,依旧是内蕴精华,凛然难侵的至尊。

    那老农听到“神光大师”几字,顿露喜猎之色,问道:“大师这套五形八法拳,当真是神光大师所传?”那老僧点头道:“我神光师伯昔日威震天下,所传拳法有数十种之多,只可惜许多师兄被周应扬害死,带走了师伯传授的神技。不然的话,各位施主怕没有胆量来我少林吧?”那老农脸上一红,低头不语。

    众人都知少林僧神光乃是武林中千年不遇的人物,当年仅凭一人之力,便将魔教打得伏首认输,遁迹滇黔。其人功德不但人人敬仰,神技更是震铄古今,举世公认,故虽听那老僧语带冷嘲,却都知他说得不错,心想此刻若神光健在,各派便有天大胆量,也不敢飞蛾投火,来犯少林。当下人人自愧,连那红衣人和身后几十名黑衣人也都垂下头去,面红耳赤。

    那老僧见众人均露愧色,脸上掠过一丝伤感。俄尔,忽收住心神,高声道:“我辈不肖,已污前人。老衲今日放浪形骸,倒要见识一下各位手段!”说罢起手作势,双腿似蹲似盘,右掌按于肋下,左掌尚未抬至胸前,一股大力已自袖角生出,向那老农当胸撞去。

    这老僧法号空然,与神僧空如原是一师之徒。当初神光在世,因见空然性情笃厚,遂将一套五形八法拳传授与他。这五形八法拳乃宋代少林高僧所创,取龙、虎、豹、蛇、鹤五形,以练人之神、骨、气、力、精五大根要。虽仿禽兽之态,却重其意而不重其形,形神互托,犹如游龙凭借水泽,内含无限机缘,拳理十分高妙。神光生前念此拳暗合禅理,而后辈弟子多聪颖善悟,于是将之先授与空如。哪知空如习得几年,竟然难窥门径,只得向神光另讨绝学。神光无奈,以“伽蓝指”授之,转而将此拳传与空然??杖凰洳患翱杖缍嗨己孟?,于此拳却夙有慧根,数年之间,便已识其神髓。此即起手一招,正是龙形中的一式“伏龙欲升”。

    这一式意在形先,看似起手护身,而神意早注于敌身,身臂沉荡,已伏下翻浪升空之意,当真如龙盘曲,待机飞腾。众僧见他这一式藏锋不露,圆中取直,有如龙潜深泽,乃是本门中极高明的应敌之法,精神俱是一振。

    众弟子多年不曾见前辈高僧与人动手,更瞪大眼睛,注视场内。

    那老农觉有一股大力撞到,向后退开半步,胸腹向内收敛,化去来力。众人见他退步侧身,格外小心,足尖点地,好似随时都要向后退跃,都迷惑不解。便在这时,空然突然拧腰纵起,身子在空中一折,又疾落而下,双腿盘坐收缩,几乎贴在地面,右掌恍恍惚惚,自肋下穿出,按向那老农小腹。这一变如巨龙升天入海,着实出人意料,拧腰、折身、纵落一气呵成,而出掌之变化莫测,更是笔墨难描。众人眼中一花,均未看清空然如何出掌,及见那老农足尖虚点地面,好似飞絮般向后飘去,方知他以足点地,确有先见之明。除此之外,实无法化解这神鬼莫测的一招。

    空然一招占先,妙招迭出。他这龙形拳最讲身形起落,手足伸缩,一旦占了上风,全身纵落起伏,两臂钻翻不懈,当真一波未平,一波又起,好似神龙行于水上,忽尔升空高跃,忽尔潜入深潭,雄勇夭矫之势,令人神驰目眩,万分心惊。

    众人见那老农只是飘身后退,轻功虽然甚高,却不见使出什么手法,料他必会落败,心下俱生惶惶。众僧见空然取胜在望,个个喜上眉梢,除天心等十几位老僧外,其余慧字辈弟子人人鼓掌叫好,盼空然早立头功。

    周四杂在人群之中,见空然这路拳以意为源,神气固本,虚实柔化,暗藏跌拿诸法,心中暗暗高兴,回头问木逢秋道:“这五形八法拳是何来历?看着倒也不俗?”木逢秋轻声道:“据闻此拳乃是集大金刚拳和少林五拳之长而成,少林僧历来视为不传之秘。因此拳颇有养生之效,故又称寿中之宝。当年少林寺中只有神光和尚精通此技,后神光病逝,此技便即失传。场上这僧人自称是由神光亲授,其实仅得皮毛。真正的五形八法拳,属下当年是见过的,可不是这副模样。”

    周四道:“这僧人拳法至此,难道只是皮毛?”木逢秋叹了口气道:“龙形为五拳之首,原是最具威力。这僧人使来却一塌糊涂,毫无模样,余下四拳,那是更不用提了。当年神光和尚与我教为敌,在华山上也是使的这一路龙形拳,单只‘伏龙升天’一式,便伤了本教七位长老。待一套五形八法拳使尽,连冷教主也不得不低头认输。属下当时年轻气盛,也曾与他动手,可惜技不如人,只能听其摆布。”

    周四笑道:“先生与他比试,可是凶险万分?”木逢秋仰头上望,似在回想当年惊心动魄的场面,继而苦笑道:“当时属下与周教主合力斗他,方勉强撑在百余招上。这和尚见我二人年纪轻轻,武功却在几位长老之上,想是起了爱才之心。属下一剑刺破他衣衫,周教主乘机出掌拍在他肩头,他也未下杀手,反说我教兴旺,要着落在周教主和属下身上。他内力虽强,中了周教主一掌后也受伤不轻,内劲反撞,不但震断属下手中长剑,更将属下右臂经脉震伤。属下此后一改剑路,转求淡中取神,不尚气势,便因经脉受损,难与他人争强。唉,这病症伴我多年,百调难愈,可说都是这和尚所赐。”

    周四不知他臂上原有痼疾,奇道:“他内力再强,事隔多年,你旧伤也当痊愈,为何仍受其累?”木逢秋道:“这和尚运劲十分高明,并不震断属下经脉,只是将经脉震离原位。想是见属下剑法尚可,怕属下一旦有成,为祸武林吧?”说着笑了起来,目中却露出几分苦涩。

    周四心道:“木先生经脉受损,仍练成神乎其神的剑法。这份坚忍之志,实非常人能及。”他恐再提往事,惹木逢秋伤心,转回话题道:“先生看场上二人,谁可获胜?”木逢秋道:“那温家男子只守不攻,似在诱那僧人尽展所学。龙形拳既制他不住,其余四形也无功用。一会儿他若反击,只怕那少林僧抵挡不住。”

    正说间,只见空然低吼一声,拳势突然一变,双手勾曲,成虎爪之形,纵身向那老农扑去。这一扑仿佛怒虎出林,起势异常凶猛,硬逼硬进,攻法坚刚,连环几式,式式含抖崩之力,抓扑之威,极是暴烈悍猛。

    那老农神色不惊,仍是向后退避。他虽未还手,但空然攻势凌厉,劲力充沛难当,他遮拦之时,便不自觉地露出本门家数。这温家拳好似闭门拳种,一行一动,俱以“掩”字当头:扣足、掩裆、藏肘、顺肩、合胯,几乎面面俱到,滴水不露??醋盼奚跣缕?,可无论空然使出何等妙招,他只须肩、肘、膝、胯四处微微动作,便能随机生巧,将来拳从容化开。偶一抬足,更带出掀、摆、圈、点、寸几种极古怪的偏门腿法,恍恍惚惚,欲起又止,仿佛随时都能踢在空然身上。

    众人看到这里,始信其人确有过人之能,但未见他使出一招,仍不知他技艺精深到何等地步。许多年老僧人看出此人深藏若虚,实有不测之功,都暗自捏了一把汗,生怕他突然反噬,空然要遭毒手。

    空然一路虎形拳使尽,眼见伤敌不得,双臂在腰间一抖,蓦然抬至胸前,右手骈指如箭,点向那老农双目,一只手臂仿佛软蛇一般,贯穿一气,节节灵通,极是刁钻柔巧。那老农见来指曲折游荡,指上劲气却沉静含敛,吞吐不定,知他这一式乃是仿水蛇之形,柔身而出,瞬息即变,一旦适机寻时,便即吐芯伤人。当下不退反进,竟迎着对方两根指头撞去,也不见如何抬手,右掌已搭在空然臂弯??杖恢痪醣凵弦怀?,一条胳膊顿时僵硬不灵,待要弹抖挣脱,对方一只手掌却似装满了水银的皮袋,既沉实又轻灵,任他怎样推揉卸力,始终如坠如缠,劲续意连。

    须知蛇乃极灵异之物,曲折吞吐,伸缩往来,必得周身节节贯通,盘曲中求完整之劲,方能如波如浪,拨物斜行。若有一处僵滞,通体整劲立失,那时反比常物更为呆板。

    空然臂弯被制,蛇形中许多精妙招术便施展不出。他心下虽惊,毕竟功夫老到,索性伸出另一只臂膀,与对方左臂搭在一起,四臂缠绕相交,伺机而动。那老农见他胸腹舒展,双臂稳实轻柔,仿佛聚精凝神、机警而立的白鹤,腕、肘、肩若动若静,皆暗藏杀机,知这般近身揉手,极易有失,左臂一翻,压在对方手臂之上。大凡贴身揉手,双臂在上者自然大占便宜??杖淮钍直闶然?,不敢再有迟疑,当即撑背实腹,寻机发力。这近身揉手之法,本非少林派所长,但空然习技多年,修为甚高,与人比武较技,早已不拘形式。岂料方一接手,忽觉浑身上下极不得劲,对方臂上仿佛生出一股极黏连的怪力,似实似虚,似收似纵,忽尔空空洞洞,忽尔又疑如坚钢。自己昔日所习得意招法,全归于无用,几番换招都递不进去,眼见对方并未使出什么高明手法,却累得自家气喘汗出,神不能敛,几次被这股怪力带得下盘不固,几欲倾倒。这等怪事,若非身临其境,实难置信。众人见二人四臂交缠,挤带推引,好似儿戏一般,毫无精彩之处,都难断最终鹿死谁手,但见那老农神情自若,双臂随意而动,只凭臂上“听劲”之功,便能随手化势,心下也都猜出几分。那老农与空然斗得一阵,露出失望的神情,信手敷衍两下,忽然叹道:“空问言过其实,竟骗了我这么多年!早知如此,温某此次便不来少林了。”他说话时眼望天空,双臂似露出空隙??杖患?,突然曲臂成肘,撞向他心口。那老农微微一笑,也不躲闪,说声:”你坐下吧。”前掌一翻,轻轻按在空然肩头??杖槐凰醋?,竟尔身不由己,颓然坐倒。这一变突如其来,人皆难料,看着倒似二人事先编排好了,那老农话一出口,空然便故意坐倒在地上。众人莫名其妙,都以为场上二人有意作戏。仔细一想,又觉绝不可能,但为何如此,却想不明白。那老农胜了空然,并无得色,目视群僧道:“温某此来,只想见识一下贵寺这一套五形八法拳,谁料此拳徒有虚名,并不似空问所讲。温某恨其言语不实,方出掌伤了这位大师,但我以肺气伤其肺力,用药尚可疗治,若用肾气摧其肾力,用药亦不能救。各位大师如能体谅我心,望赐温家一个清静,不致来冀北寻仇。”说罢便要离去。众僧闻言,皆惊奇不解??杖惶弊诘?,眼见众僧目光缭乱,突然喷出一口血来,似猛然间苍老了许多,勉强抬起手臂,点指那老农道:“你……你说得……不对,若是……我神……光师伯在世,这……套五形八……法拳……你是接不下……三招……招的。”说着又吐出一口鲜血,神色异常凄惨。众老僧闻听此言,无不黯然神伤,抚今追昔,人人悲愤难抑。那老农知此番所作所为,大伤少林脸面,心中也生悔意,因恐众僧纠缠,便思一走了之,当即走到场边,冲那红衣人拱手道:“尊主之情已偿,温某这便告辞了。”那人也不阻拦,还礼道:“温先生未使出贵派一招一式,便将少林僧打得一败涂地。佩服,佩服!”那老农道:”家父临终前有命,不准温家拳法再现江湖。温某不敢有违父命,只有胡拆乱打,图个侥幸。阁下乃巨子名家,还望不要见笑。”那红衣人笑了一声,低头望着脚下泥土,若有所思。

    众人回想这老农适才与空然交手,确是未使过一招像样的招式,听他一说,才知他原来是遵从父训,不敢露自家秘技,心想:“这温家拳果真如此了得?不显半点皮毛,便能将少林高僧打得狼狈不堪?”各派人物多固步自封,观此一幕,方知大泽之中,蛟龙深藏。再望向那老农时,都现出极复杂的神情,似羡似妒,将信将疑。

    那老农言罢,转身向人群外走去。未行几步,那红衣人忽然抬起头来,问道:“听说当年明教周教主去贵处切磋武艺,曾与温先生交过一次手,不知其间胜负如何?”那老农脸色骤变,回头盯住那红衣人道:“阁下明知故问,莫非存心羞辱温某么!”众人见他目中神光湛湛,夺人心胆,都不知他为何发怒。

    那红衣人笑道:“在下不过随便问问,温先生切莫多心。”那老农似乎十分懊恼,顿足道:“其时温某年轻,技艺未成,方败在此人手上。他自诩海内无敌,也要在百余招上,才能赢我。温某只恨其人已死,不然定要寻他见个高低!”此言一出,满场哗然,连周四和木逢秋等人也心头一震。周应扬技冠天下,可说无人不知,这老农竟说年轻之时,便能与他斗过百招,实是耸人听闻。若非他适才胜了空然,满场数百之众,说不得都要笑出声来,但见他凝眉瞪目,满面怒容,又不似说谎骗人,均想:“他当年要是真与周应扬斗过百招,此时身手岂不难以想象?果真如此,那少林僧败在他手,可一点也不冤枉。便只怕他口不择言,这句话是信口胡说。”众人虽信了少半,毕竟危言若虚,真妄难辨,故此人人疑云满面,不能消褪。

    那老农见状,仰面笑了起来,笑声中充满了愤懑之意。众人见他双目怒突,炯炯如炬,心中都是一凛。那老农笑得几声,大露狂态道:“我温家不入江湖,众人以我为怯。好!好!好!温某不出十年,定要调教出一名弟子,放之江湖,教各派尽皆屈膝!”说罢拨开人群,恨恨而去。众人耳听他洪亮的声音在山谷间回响不绝,不知为何,心里都起了莫名的恐惧,仿佛每一句话都已钻入了自己骨髓,冰冷寒彻,使人如坠深潭。

    忽听一人哈哈笑道:“什么他妈不出十年,我看他温家再过一百年,也未必会出像样的人物。我老人家只睡了这么一会儿,便有人敢胡吹大气。这小子在哪呢?你们把他叫过来,我看他长了几个脑袋?”此人说话浑浊不清,吐字忽快忽慢,听着既像醉汉口中的胡话,又像睡梦中发出的呓语。众人听这声音似从地下发出,都向发声之处张望。

    只见北面人群当中卧倒一人,脊背朝天,臀部高翘,似蜷非蜷,似拜非拜,模样十分古怪。这人四周站满了点苍、桐城两派的人物,遮遮挡挡,将他掩在其中。众人看不真切,但见点苍派岳中祥、顾成竹、赵崇等人及桐城派掌门“鬼秀才”凌入精皆在此人左近站立,只当他是这两派的人物,心中都是一喜:“点苍、桐城两派若是与少林僧动手,那倒是件好事。”众人既存了观望之心,自然盼别派有人出来,与少林僧斗个你死我活。

    地上那人一句话说完,便即没了声息。片刻之间,突然鼾声大起,一声高过一声,好似雷鸣一般,满场皆闻。众人诧以为奇,一面瞧着岳中祥、凌入精等人,一面交头接耳,窃窃私语。凌入精见地上这人穿件破旧蓝衫,左脚上蹬了只破鞋,右脚却光着脚板,既不是本门中人,看着也不像点苍派的人物,因恐众人误会,招惹麻烦,于是走到这人身边,含笑道:“这位朋友想是醉了,大冷天趴在地上,那可是要着凉的。”

    那人面孔朝下,直似不闻,呼噜声更响。凌入精干笑一声,自怀中取出一把折扇,装模作样地扇了两下,又道:“这位朋友不知是哪派的高士?如此睡法,岂不要冻坏了身子?哪位与他相识,还是快些将他唤起,免得他一会冻成僵尸。”话音未落,忽听那人开口道:“你他娘的不时不节,却拿了把破扇子扇来扇去,那一定是热得不行了。你既然嫌热,我老人家怎会冻成僵尸?”凌入精心中大奇:”他面孔朝下,一动不动,怎会知我手中拿了折扇?难道他背上长了眼睛?”

    正疑间,只听那人又道:“是你小子说不出十年,便能调教出个人物,把各派的朋友踩在脚下?”凌入精听他言语无礼,哼了一声。那人见他不答,嘿嘿笑了起来,屁股晃了几晃道:“不会是你,不会是你。你这小子尖嘴猴腮,一副穷酸相,怎会调教出好徒儿来?嘿嘿,老温这人有两下子不假,只是话说得太大了些。我看他调教出的徒儿,最多不过将桐城、点苍、崆峒、峨嵋、华山这些门派收拾得服服帖帖,至于像武当、少林这样的大派,那便对付不了。”

    众人听他挖苦场上几派,更将桐城派贬在最前,都掩口偷笑。崆峒、华山两派人物距他虽远,却字字钻入耳中。许多弟子不胜羞恼,便要发作,但见掌门人徐不清和慕若禅面无表情,颇有些神舍不守,都不敢轻举妄动。易朝源走到师父身旁,本要开口,慕若禅却摆了摆手,叹息着垂下头去。

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